Renuncia secretario de Trabajo de EE.UU. por controversia en caso Epstein

Por Zachary Stieber
12 de Julio de 2019 Actualizado: 12 de Julio de 2019

El secretario de Trabajo, Alex Acosta, renunciará a su cargo en medio de las duras críticas sobre cómo manejó el caso de Jeffrey Epstein hace alrededor de una década.

Acosta hizo el anuncio en Washington fuera de la Casa Blanca el 12 de julio alrededor de las 9:34 a.m., de pie junto al presidente Donald Trump.

Trump dijo a los reporteros que Acosta lo llamó el viernes por la mañana y se ofreció a renunciar, mencionando que fue la decisión de Acosta.

La decisión parte del reciente arresto de Epstein este fin de semana y acusado de tráfico sexual de menores.

El multimillonario Jeffrey Epstein en una imagen sin fecha. (Dominio publico)

Acosta era el Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Florida en 2008 cuando a Epstein se le otorgó un acuerdo de culpabilidad que muchos consideraron indulgente. Epstein fue acusado de abusar sexualmente de más de 100 niñas menores de edad durante un período de ocho años, pero se declaró culpable de dos de los cargos de prostitución del estado y pasó 12 meses en un área privada de una prisión en Palm Beach antes de ser liberado.

Los cargos afirmaron que operaba una red de sexo infantil internacional en su mansión de Palm Beach y en una finca privada de 29 hectáreas en el Caribe.

Un juez federal dictaminó en febrero que Acosta y otros fiscales de la oficina del fiscal de EE.UU. en Florida infringieron la ley al organizar el acuerdo de culpabilidad.

El acuerdo de culpabilidad también otorgó a Epstein, a sus cómplices, a sus huéspedes de Palm Beach y de sus huéspedes privados de la isla inmunidad contra el procesamiento federal si cumplía con los términos del acuerdo. El acuerdo de no prosecución fue sellado, manteniendo desinformadas a las víctimas de Epstein sobre las negociaciones de declaración de culpabilidad. Eso fue una violación de la ley, determinó el juez de distrito Kenneth Marra de los Estados Unidos.

El Secretario de Trabajo Alexander Acosta en una conferencia de prensa en el Departamento de Trabajo en Washington el 10 de julio de 2019. (Brendon Smialowski/AFP/Getty Images)

Jeffrey Sloman, quien ahora ejerce en la práctica privada pero era el principal diputado de Acosta en el momento en que se logró el acuerdo de culpabilidad, defendió el acuerdo luego del fallo, explicando que los fiscales federales enfrentaron dificultades importantes cuando muchas de las víctimas de Epstein estaban demasiado aterrorizadas para cooperar contra él.

También afirmó que las manos de Acosta estaban legalmente atadas debido a “lo que era, en el fondo, un caso local de abuso sexual”.

Acosta realizó una conferencia de prensa el 11 de julio, defendiendo el acuerdo. Dijo a los periodistas que él “tuvo mucho cuidado de no negociar” el trato de Epstein, y lo dejó a los abogados de carrera en su oficina, quienes tenían dudas sobre si el caso tendría éxito en el juicio.

Respaldó su argumento con declaraciones juradas de un abogado del gobierno y un agente del FBI que trabajó en el caso.

En aquel entonces, dijo Acosta, Estados Unidos simpatizaba menos con las víctimas del tráfico sexual y habría sido más difícil convencer a las víctimas para que declararan y sería más fácil para los abogados de Epstein atacar su credibilidad ante los tribunales.

“Vivimos en un mundo muy diferente”, dijo Acosta. “El mundo de hoy trata a las víctimas de manera muy, muy diferente. El mundo de hoy no permite que la víctima se avergüence, lo cual sí pudo haber ocurrido en un juicio hace 12 años. El mundo de hoy comprende que al entrevistar a las víctimas, cuando se obtiene el testimonio, el testimonio puede ser a veces contradictorio, porque acordarse es difícil”.

El presidente Trump elogió a Acosta luego de que se presentaron los nuevos cargos contra Epstein, calificándolo de “un muy buen Secretario de Trabajo” y destacó que el caso fue hace muchos años.

“Si regresan y observan las decisiones de todos los demás, ya sea un Fiscal de los EE.UU. o un Fiscal de los EE.UU. o un juez, hace 12 ó 15 años atrás o hace 20 años y observan sus decisiones pasadas, creo que probablemente se darían cuenta de que desearían haberlo hecho de otra manera”, dijo a los periodistas el martes.

“Escuché que hubo muchas personas involucradas en esa decisión, no solo él”.

Trump dijo que estaría observando “muy cuidadosamente” las decisiones que rodean el acuerdo de culpabilidad de Epstein.

Ivan Pentchoukov y Petr Savb contribuyeron a este informe.

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