Reparar nuestros tesoros, repararnos a nosotros mismos: “desde una suela hasta el alma”

Por Jeff Minick
17 de Septiembre de 2021
Actualizado: 17 de Septiembre de 2021

“Usarlo, gastarlo, hacer que funcione o prescindir de él”.

Algunos todavía practicamos la frugalidad de ese proverbio de Nueva Inglaterra. Llevamos una sudadera favorita hasta que se deshace, cruzamos los dedos y esperamos que nuestra camioneta de 10 años tenga uno o dos años más de vida, remendamos un sillón reclinable favorito con cinta adhesiva y nos hundimos en él para dormir la siesta.

Sin embargo, en general, somos una sociedad de usar y tirar. Algunos compran un auto nuevo cada dos años. Otros se deshacen de sus viejos teléfonos cada vez que sale uno nuevo al mercado. Una ejecutiva bancaria rebusca en su armario, deshaciéndose de vestidos y faldas en perfecto estado, y luego va de compras para reemplazarlos.

Con frecuencia, este mismo proceso de erradicación prevalece en nuestras relaciones. Los amigos hieren nuestros sentimientos, así que dejamos de llamarlos o verlos. Una esposa considera que su esposo no está ganando suficiente dinero o no le muestra suficiente atención, y se aleja. Un jefe despide a un empleado por un error en lugar de trabajar con él para corregirlo.

Podemos encontrar razones válidas para desechar algunos de ellos, pero ¿estamos demasiado inclinados a deshacernos de las posesiones y las relaciones?

Desechar: ¿Es siempre prudente?

Que muchos tengamos demasiadas posesiones no tiene discusión. Nuestros armarios guardan suéteres y pantalones que no nos hemos puesto en años, nuestras repisas están repletas de libros que nunca hemos leído o que hemos olvidado hace tiempo, y nuestros áticos y garajes guardan todo tipo de muebles, utensilios de cocina y otros “tesoros” que probablemente nunca volverán a ver la luz del día.

Desde hace unos 30 años, aparecen libros y artículos que nos instan a tirar o regalar el desorden de nuestras vidas. Limpiar el desorden, deshacernos de los objetos inútiles, nos dicen estos autores, y estaremos más sanos espiritual y mentalmente. Ese es el argumento, y estoy de acuerdo con algunas de sus propuestas.

Pero también he comprobado que cuando me deshago de ciertos objetos, al poco tiempo me arrepiento. Por ejemplo, cuando me deshago de ciertos libros, pasa un mes y luego necesito esa biografía o novela. Hace dos años, tiré un abrigo que había usado durante 15 años. El forro se estaba cayendo a pedazos, faltaban todos los botones y los bolsillos no eran más que agujeros. Sin embargo, cuando llegó el frío y la nieve del siguiente invierno, eché de menos a ese viejo amigo del abrigo.

De zapatos a zapatillas

Aunque ese abrigo probablemente no tenía arreglo, a veces podemos encontrar un uso alternativo para algún objeto desgastado. Esa vieja camisa de vestir con sus manchas y su cuello deshilachado es perfecta para usarla cuando se ensucia la cubierta. Esas camisetas con más agujeros que un colador son trapos ideales para quitar el polvo. Un amigo que recientemente visitó un museo en California se enteró que antiguamente, cuando un vestido o alguna otra prenda envejecía y desgastaba, las mujeres y sus hijas hacían alfombras con ellos.

Como nos dice el proverbio de Nueva Inglaterra, podemos hacer que funcione.

Un ejemplo de esto: El verano pasado, mi par de zapatos favorito se deterioró demasiado para usarlo en público. La suela se estaba desprendiendo y no había forma de ocultar los rasguños y el cuero agrietado. Así que me fui a comprar otro par de zapatos. Mientras elegía los zapatos, también busqué zapatillas, pero no encontré nada que me gustara.

Al regresar a casa, estuve a punto de tirar los zapatos viejos a la basura cuando se me ocurrió algo. Quité los cordones de los zapatos y, ¡voilá! Tenía zapatillas. Las llevo puestas incluso ahora mientras escribo estas palabras sentado en el balcón de mi casa.

“Gastarlo”, nos dice el adagio. Supongo que a mis zapatillas les quedan unos cuantos años de vida.

Arreglo de viviendas

Los arreglos pueden suponer un trabajo duro. Cualquiera que haya manchado un escritorio o una silla sabe que este esfuerzo requiere horas de lijado antes de pensar en aplicar una brocha.

Más difíciles aún son aquellas reparaciones que se hacen para mantener una relación intacta. En un matrimonio con problemas, por ejemplo, uno de la pareja, o ambos, pueden creer que alejarse es más fácil que dedicar el tiempo y el esfuerzo necesarios para reparar su unión rota. A veces, la idea de que repararlo es imposible puede ser correcta, pero el paso del tiempo puede hacer que se arrepientan. De hecho, como nos muestra Audrey Jones en su artículo “Restaurar el matrimonio después del divorcio”, el 6 por ciento de las parejas que se divorcian terminan volviéndose a casar, y con una probabilidad mucho mayor que las demás de que su nuevo matrimonio perdurará.

Mantener las relaciones familiares y las amistades en buen estado también puede ser difícil, sobre todo en esta época en la que tanta gente se cree el lema “Lo personal es política”. Muchos hemos experimentado, o conocemos a alguien que lo ha vivido, las reacciones explosivas cuando defendemos a uno u otro presidente, o nos negamos a vacunarnos, o cuestionamos el racismo sistemático. A causa de estas disputas, el tío Thomas se convierte de repente en persona no grata, o dejamos de lado a un amigo de toda la vida.

Una mujer que conozco perdió a su mejor amiga en gran parte por la falta de solidaridad de su amiga. La amiga se sintió herida por lo que ella consideraba un engaño, y le faltó caridad para intentar restablecer la relación.

“Te perdono”, dijo, “pero no te quiero más en mi vida”.

El cuidado

Al igual que la aguja y el hilo, el pegamento y las herramientas de carpintería son algunos de los equipos necesarios para reparar la ropa y los muebles, se necesitan ciertas herramientas para reparar las relaciones. Entre ellas se encuentran virtudes como la esperanza, el amor, la tolerancia, la comprensión, el perdón y la paciencia.

El último elemento de esta lista suele pasarse por alto. Para reparar una amistad o un matrimonio que se estropeó, debemos estar dispuestos a trabajar mucho y duro si queremos tener éxito.

Y debemos tener una visión de hacia dónde nos dirigimos. Cuando empezamos a restaurar el escritorio o la silla que mencionamos anteriormente, vemos esa pieza brillando y resplandeciendo en nuestro estudio o salón. Cuando intentamos arreglar una relación rota, también debemos tener una meta en cuanto a nuestro destino. Por supuesto, apuntalar las relaciones rotas o dañadas es una propuesta mucho más difícil que rehacer los muebles, y no funcionará en absoluto si el otro no está dispuesto a encontrarse con nosotros a mitad de camino. Pero no hacer el intento garantiza el fracaso.

Kintsugi

Durante siglos, los japoneses han reparado la cerámica rota con oro, celebrando el defecto y haciendo la pieza aún más bella. En un artículo en Internet “Kintsugi: Reparación con oro de los defectos de la cerámica“, se cita a Curtis Benzele, profesor y escultor, que dice: “Lo más probable es que una vasija arreglada con kintsugi tenga un aspecto más hermoso, y más precioso, que antes de la fractura”.

Lo mismo puede ser cierto para nosotros cuando practicamos las artes de reparar y arreglar, especialmente con nuestros amigos y familiares.


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