Reportero de The Epoch Times recibe cargos por polémico estatuto de “ciberacoso” tras su reportaje

Expertos dicen que el estatuto se utiliza para silenciar la libertad de expresión en Nigeria
Por The Epoch Times
10 de Noviembre de 2021
Actualizado: 10 de Noviembre de 2021

El asediado reportero de The Epoch Times, Luka Binniyat, compareció el martes ante el Tribunal de Magistrados de Barnawa, en Kaduna, Nigeria, y recibió cargos de ciberacoso contra el jefe de la Seguridad del Estado de Kaduna. Los defensores de los derechos humanos afirman que el ciberacoso es una acusación que se utiliza a menudo en Nigeria para silenciar a la prensa.

Samuel Aruwan, Comisario de Seguridad del Estado de Kaduna, presentó una denuncia penal contra Binniyat, lo que motivó su detención el pasado jueves. Aruwan declaró el lunes en una rueda de prensa que el reportaje de Binniyat del 29 de octubre en The Epoch Times era una prueba de incitación a la violencia y le había puesto en peligro personal.

“El 29 de octubre de 2021, me llamó la atención una publicación en Internet cuyo autor es un tal Luka Binniyat. En esta publicación, el Sr. Binniyat citaba al senador Danjuma Laah, del distrito senatorial de Kaduna del Sur, afirmando que yo estaba siendo utilizado para encubrir un genocidio contra los cristianos en Kaduna del Sur”, escribió Aruwan.

“Estoy sumamente preocupado, en primer lugar, por las implicaciones de tal declaración en la paz y la seguridad de nuestro estado, debido a los sentimientos religiosos y étnicos que transmitió”, escribió el lunes Aruwan, quien se identifica como cristiano.

Aruwan dijo a continuación que se sentía amenazado por el reportaje. “Este material ha expuesto mi vida y la de mi familia a un peligro grave e inmediato”.

El ciberacoso es un estatuto controvertido que se instituyó en Nigeria en 2015. Se define como “el acto de amenazar, acosar o molestar a alguien a través de múltiples mensajes de correo electrónico, como a través de Internet, especialmente con la intención de poner al destinatario bajo el temor de que se le inflija un acto ilegal o una lesión”, según ResearchGate.

Más de 60,000 ciudadanos nigerianos, entre ellos muchas mujeres y niños desarmados, han fallecido durante ataques violentos y sectarios desde 2009, según el Comité Internacional sobre Nigeria (ICON).

El director ejecutivo de ICON, Kyle Abts, declaró a The Epoch Times que la ley de ciberacoso tiene como objetivo acabar con la información objetiva.

“Binniyat está acusado de ‘acoso cibernético en virtud de la ley de ciberdelincuencia’, que muchos expertos jurídicos creen que es otra forma del gobierno nigeriano de impedir la libertad de expresión”, dijo Abts.

“El Sr. Binniyat fue trasladado de la cárcel de la policía de Kakuri a las instalaciones de la División de Investigación Criminal en Kaduna”, indicó la Sra. Tep-rick Emmanuel, asistente de relaciones públicas de la Unión Popular del Sur de Kaduna.

Binniyat envió un mensaje de texto a sus colegas el lunes por la mañana, mientras esperaba para comparecer ante el tribunal, diciendo que temía por su vida. “Yo temo que mi vida esté en peligro. Me han traído de contrabando desde el centro de detención de la policía en Gabasawa, después de cuatro días sin juicio y en unas condiciones de celda deshumanas”, escribió al periodista John Shiklam, un amigo.

“Todavía no me llevaron ante un juez”, escribió en un mensaje de texto el quinto día de su detención por la policía.

“Acabo de conseguir este teléfono”, añadió.

El abogado que lo representa, Yakubu Galadima, pedirá mañana al tribunal que traslade el caso a un Tribunal Superior para que el magistrado pueda conceder una fianza en efectivo, dijo Emmanuel. “Creo que la fianza puede concederse pronto”, añadió.

Otros observadores opinan que las autoridades estatales están tratando de impedir que Binniyat obtenga la libertad bajo fianza, ya que el tribunal de primera instancia no tiene autoridad para conceder la fianza por el cargo de ciberacoso, al no ser de su competencia.

“Esto es lo que la fiscalía hizo con Steven Kefas hace dos años”, según un asistente al tribunal, quien pidió no ser identificado por temor a represalias. “Se esperaba que juzgaran a Luka por difamación y declaración falsa e injuriosa, pero lo cambiaron por ciberacoso, sabiendo que el Tribunal de Magistrados no tiene autoridad sobre ese delito y sabiendo que puede tardar en llegar al expediente del Tribunal Superior”.

Kefas, un periodista de Internet, fue acusado de ciberacoso en 2019 y pasó 160 días en la cárcel o en la prisión principal de Kaduna, dijo a The Epoch Times.

“El ciberacoso eleva su caso a un tribunal superior, dando al gobernador del estado de Kaduna, Nasir el-Rufai, más supervisión sobre el proceso de Binniyat, lo que es nefasto para él, ya que sin la atención adecuada y la orientación legal languidecerá en una prisión nigeriana”, según Abts.

“Luka Binniyat está intentando informar la verdad y compartirla con el mundo. Se le está impidiendo expresar libremente sus pensamientos, creencias y la realidad de Nigeria”, añadió el director de ICON.

“Los cargos contra Luka Binniyat, según mis fuentes, se parecen mucho a las tácticas empleadas contra otros periodistas en Nigeria por el delito de informar con precisión la verdad sobre el genocidio contra los cristianos en Nigeria”, de acuerdo a John Stewart, abogado y teólogo de California, quien visitó Nigeria en cinco ocasiones.

Si mis fuentes en Kaduna están en lo cierto, a los cargos estatales que incluyen “incitación” contra Binniyat por su artículo publicado en The Epoch Times el 29 de octubre, se añadió un cargo federal de “ciberacoso”, escribió Stewart en un correo electrónico a The Epoch Times.

“Una acusación federal impide al magistrado local conceder la fianza, lo que significa que Binniyat languidecerá en la cárcel hasta que el asunto pueda ser transferido a un magistrado federal que pueda concederle la fianza. El traslado formal de un caso a un magistrado federal puede tardar varias semanas o más. Permanecer en las míseras condiciones de una cárcel del estado de Kaduna es un duro mensaje de que Binniyat y otros periodistas que sacan a la luz la complicidad y la corrupción del gobierno en los atentados terroristas contra los cristianos de Nigeria se expondrán a la ira del gobierno”, escribió a continuación el abogado.

El reverendo Johnnie Moore, dos veces comisionado de la Comisión para la Libertad Religiosa Internacional de Estados Unidos, instó a las organizaciones de derechos humanos a alzar la voz contra la persecución de los reporteros.

“¿Las autoridades de Nigeria encarcelan ahora a periodistas que trabajan en nombre de organizaciones internacionales de medios de comunicación? En lugar de esforzarse por excusar las atrocidades que se cometen en el país, deberían dedicar esa energía a solucionarlas. Espero que el coro de la indignación mundial sea tan fuerte que no pueda ser ignorado, porque no parece que nadie esté escuchando los miles de gritos silenciosos de las víctimas inocentes de Nigeria”, escribió Moore a The Epoch Times.


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