República Dominicana: tres causas posibles para las muertes ocurridas en los hoteles

Por Zachary Stieber - La Gran Época
20 de Junio de 2019 Actualizado: 20 de Junio de 2019

Al menos 12 estadounidenses han muerto en República Dominicana durante el último año en circunstancias sospechosas, lo que provocó que la atención internacional se centre en el país mientras los investigadores tratan de encontrar cualquier relación entre las muertes y las causas.

Las autopsias de algunas de las víctimas revelaron ataques cardíacos y edema pulmonar, o acumulación de líquido en los pulmones. Varias víctimas fueron encontradas muertas en sus habitaciones de hotel, mientras que otras estaban con un ser querido cuando bebieron del minibar en sus habitaciones antes de colapsar.

“Es definitivamente muy extraño”, dijo a la revista People Reynold Panettieri Jr, un médico de Rutgers que se especializa en toxicología. “La gente sana no se muere así solamente. Y la pareja que murió al mismo tiempo nos advierte de que algo anda muy mal”.

Las muertes sospechosas comenzaron en junio de 2018 y han continuado hasta junio de 2019.

Imagen de archivo de un hombre caminando por una playa de República Dominicana. (Erika Santelices/AFP/Getty Images)

Investigadores estadounidenses están ayudando a las autoridades dominicanas en la investigación. La Embajada de Estados Unidos dijo que no hay conexiones establecidas entre las muertes, pero surgieron tres posibles causas.

Licor de contrabando

Una posible causa de al menos algunas de las muertes -muchas de las víctimas bebieron alcohol poco antes de morir- es el alcohol de contrabando u otra forma de alcohol adulterado.

Los investigadores están considerando la falsificación de alcohol como una causa potencial, dijeron fuentes al New York Post.

“Los funcionarios quieren saber quién suministró las bebidas alcohólicas que las víctimas bebieron en los minutos y horas anteriores a su muerte durante el año pasado, y si las bebidas contenían químicos peligrosos”, informó el Post. El FBI esta involucrado y planeaba llevar muestras de sangre de las víctimas a los laboratorios de Quantico.

Panettieri Jr., el médico de Rutgers, dijo a la gente que “es posible que las bebidas del minibar contengan una toxina”.

En uno de los casos, Miranda Schaup-Werner, de 41 años de edad, residente de Pensilvania, se desmayó después de beber alcohol que obtuvo de su habitación en el lujoso Bahia Principe Bouganville.

“Empezó a gritar y se tiró al suelo. El intentó hacer RCP, intentó resucitarla,” dijo Jay McDonald, un portavoz de la familia, a Fox News. Los paramédicos corrieron a la habitación y le inyectaron epinefrina, utilizado contra las alergias, antes de declararla muerta.

República Dominicana. (Google Maps)

La teoría no sólo se apoya en la cantidad de personas que murieron después de beber, sino también en las historias de personas que sobrevivieron a enfermedades violentas mientras estaban de vacaciones en el destino turístico.

Awilda Montes, residente de Nueva York, dijo que estaba de vacaciones en el mismo hotel cuando fue al minibar y tomó una botella de 7UP. Sospechaba del contenido, pero aún así tomó un trago.

“Fui cautelosa cuando tragué”, dijo Montes a CBS. “Inmediatamente sentí que me quemaba, quemaba mi boca, quemaba mi lengua”.

Contó que escupirla le salvó la vida.

Alimentos o agua contaminados

Dos grupos separados de turistas se enfermaron después de comer en el mismo restaurante, señalando la posibilidad de que comida o agua contaminada fuera la causa de algunas de las enfermedades y, potencialmente, de algunas de las muertes.

Skylar Martin, residente de Virginia, viajó con su nuevo esposo, Derek Martin, al Hard Rock Hotel & Casino en Punta Cana en junio. Su luna de miel iba bien hasta que comieron en un restaurante japonés en el resort.

“A medianoche, me desperté, y fue un vómito extremo”, dijo Martin a NBC 12. “Tuve fiebre, estuve inconsciente por un tiempo. Me despertaba para vomitar; mi cuerpo se despertaba a sí mismo para seguir vomitando”.

Después de que Martin recibiera tratamiento en un hospital local, abandonaron el país.

Nathaniel Holmes y Cynthia Day en una foto de archivo. Fueron encontrados muertos en su habitación de hotel en República Dominicana el 30 de mayo de 2019. (Cynthia Day/Facebook)

Un grupo de adolescentes de Oklahoma que comieron en el mismo restaurante en junio también se enfermaron.

No estaban seguros de la fuente de la enfermedad, aunque uno de los padres notó que todos los que se enfermaron comieron en el restaurante.

“Simplemente no sabemos lo que está pasando. ¿Es el agua? ¿Es el hielo? ¿Es la comida? ¿Es la manipulación de los alimentos? ¿Son los pesticidas? No tenemos idea de lo que está pasando”, dijo a News 6 Liz McLaughlin, cuya hija, Libby, se enfermó.

Y un viajero mayor de Florida dijo que se enfermó tanto durante un viaje reciente al país que perdió 6,5 kilos.

“Estaba tan enfermo como un perro. No podía dormir 5 minutos seguidos después de ir al baño, todo me salía a borbotones”, dijo Larry Adelman a WPEC.

Cuando él y su esposa regresaron a casa y le hicieron análisis, los resultados mostraron que dio positivo en dos cepas diferentes de E. coli, una bacteria que se puede encontrar en el agua o en alimentos contaminados, especialmente en verduras crudas y en carne molida mal cocida.

Envenenamiento

Potencialmente relacionado con una o ambas de las posibles causas antes mencionadas, varios médicos notaron que los síntomas mostrados por las víctimas sugieren que están siendo envenenadas.

En una entrevista con The New York Times, Tom Inglesby, director del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo que los síntomas reportados como edema pulmonar, sangrado y vómitos con sangre podrían apuntar a envenenamiento, incluso si es accidental.

Añadió que todavía es difícil determinar exactamente qué causó la muerte de los turistas. Las razones exactas sólo estarán claras cuando se disponga de informes toxicológicos.

“Es raro que los viajeros mueran por causas desconocidas como éstas, y tener un alto número de ellos en un período de tiempo relativamente corto es alarmante, chocante, triste”, dijo el Dr. Inglesby. “Es algo que los investigadores deberían ser capaces de llegar hasta el fondo”.

Una forma de envenenamiento que estaba siendo investigada fue la del monóxido de carbono, informó NBC.

“Lo más probable es que indique que hubo algún tipo de lesión pulmonar que condujo básicamente a una fuga de líquido en porciones de los pulmones que deberían estar llenas de aire. Cuando eso sucede, la gente no recibe suficiente oxígeno y puede morir”, dijo a la emisora el Dr. Robert Shesser, presidente del departamento de medicina de emergencia de la Universidad George Washington.

“Cualquier cosa que reduzca la cantidad de oxígeno podría provocar fugas en los pulmones. La forma en que el monóxido de carbono funciona es básicamente envenenando las células, por lo que aunque haya suficiente oxígeno alrededor, no es utilizado adecuadamente”.

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