Rescatan 550 aves hacinadas en pequeñas jaulas en un mercado ilegal de mascotas

Por Chiara Cui - La Gran Época
18 de Abril de 2019 Actualizado: 18 de Abril de 2019

A pesar de los enormes esfuerzos de conservación, el comercio ilegal de vida silvestre continúa en todo el mundo, amenazando a especies en peligro y a millones de animales vulnerables. En la India, el comercio de aves de compañía es un gran problema. Este contexto vuelve más angustiosa la reciente noticia sobre el rescate de 550 aves protegidas de un mercado ilegal de mascotas en Calcuta, India.

El 7 de abril de 2019, el Hindustan Times informó que la Oficina de Control de Delitos contra la Vida Silvestre (WCCB, por sus siglas en inglés), dependiente del Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático de la Unión y del Departamento Forestal de Bengala Occidental, rescató a cientos de aves indias de un notorio mercado ilegal de mascotas en la calle Galiff, en el centro de Calcuta, mediante dos redadas consecutivas. Las autoridades lograron incautar 550 aves indias protegidas, entre ellas el perico, el myna de la colina y el koel asiático. Según el informe, también se encontraron varios pichones recién nacidos hacinados dentro de una jaula pequeña.

Nueve personas fueron arrestadas en relación con la redada. Los individuos tenían entre 18 y 32 años.

Esta no fue la primera incautación de aves en la calle Galiff. En junio de 2018, 65 pericos y tres mynas de colina fueron confiscados de un auto rickshaw que estaba en camino al mercado.

“El myna de la colina está protegido bajo el Anexo I de la Ley de Protección de Vida Silvestre, mientras que los pericos están protegidos bajo el Anexo IV”, dijo al Telegraph Suvendu Sinha, oficial de la División de Control de Delitos contra la Vida Silvestre del Departamento Forestal.

Según Sinha, las personas que sean condenadas por comerciar, matar o cazar un animal protegido por el Anexo I se enfrentarán a una pena de prisión de al menos siete años.

A pesar de esta ley, el comercio ilegal de animales continúa.

En octubre de 2018, aves y animales exóticos, entre ellos dos lémures, un bebé tití y un tigre de Bengala, fueron capturados en el aeropuerto de Calcuta después de haber sido introducidos de contrabando en la India desde Bangkok a través de Myanmar.

Imagen ilustrativa – Pixabay | travelphotographer

Mientras tanto, si nos dirigimos al noroeste de la capital del país, descubriremos que el comercio ilegal de aves también es un problema. En 2015, la situación del comercio de aves en Nueva Delhi fue el tema de un informe publicado en India Today.

Kartick Satyanarayan, cofundador y presidente de Wildlife SOS, dijo a la publicación: “El tema candente en este momento es el comercio de aves de compañía. Es muy desafortunado que las especies, aunque protegidas, sigan siendo objeto de un amplio tráfico”.

Las aves suelen ser introducidas de contrabando cientos de veces, y por lo general son introducidas en pequeñas cajas o jaulas antes de ser transportadas sin que se les dé comida o agua durante varios días. India Today estima que por cada 10 aves que se introducen de contrabando, solo 1 sobrevive.

Aparte del abuso que sufren los animales durante su transporte, procesar estos delitos puede ser extremadamente difícil, ya que puede no ser sencillo determinar si las aves fueron capturadas en estado salvaje, contrabandeadas o criadas en un aviario. “Las aves que son objeto de contrabando son legitimadas fraudulentamente al decir que son criadas en cautiverio en la India, lo que ‘técnicamente’ las convierte en aves criadas en pajareras o exóticas. Esto no está cubierto por la Ley de Protección de la Vida Silvestre”, dijo Satyanarayan.

Imagen ilustrativa – Pixabay | safire_darrieux

Por muy grande que sea este tema, varias organizaciones continúan concienciando y luchando para poner fin al comercio ilegal de vida silvestre y están tratando de hacer llegar su mensaje de protección.

Aunque puede ser fácil sentirse impotente, hay cosas que los ciudadanos y los consumidores pueden hacer para prevenir el contrabando. Una de ellas es hacer una investigación intensiva antes de embarcarse en la adquisición de una mascota. Eco Healthy Pets es un gran recurso para esto. Proporciona una base de datos de las mejores opciones de mascotas para el medio ambiente, las personas y los animales. Clasifica a las mascotas potenciales según cuatro criterios: sostenibilidad, amenaza invasiva, facilidad de cuidado y riesgos para la salud. Adoptar de un refugio de animales es otra forma más sostenible de elegir una mascota.

Con estos pequeños cambios del día a día, uno solo puede esperar que se acumulen y eventualmente hagan una diferencia.

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