Residentes de Hong Kong ahora pueden solicitar visa para el Reino Unido desde una app de celular

Por Alexander Zhang
23 de Febrero de 2021
Actualizado: 23 de Febrero de 2021

Los ciudadanos de Hong Kong con pasaporte para Nacionales Británicos de Ultramar (BNO), ya pueden solicitar visas para el Reino Unido a través de una app para celulares, informó este martes el Ministerio del Interior británico.

El mes pasado, el gobierno del Reino Unido abrió un nuevo plan de visas diseñado para ofrecer a los hongkoneses con el estatus BNO un camino hacia la ciudadanía en un momento en que la libertad y los derechos humanos en la antigua colonia británica están bajo una amenaza sin precedentes por parte del régimen chino.

Desde entonces, miles de hongkoneses ya solicitaron el nuevo visado para vivir, trabajar, y estudiar en el Reino Unido, informó el Ministerio del Interior en un comunicado de prensa.

La nueva app para smartphones lanzada el martes permite a los solicitantes que tienen pasaportes con datos biométricos presentar sus datos biométricos y validar su identidad en un proceso totalmente digital, sin necesidad de visitar una oficina de visados del Reino Unido.

“Me complace que no solo hayamos conseguido lanzar esta nueva vía, que permite a los que tienen el estatus de BNO y a sus familias establecerse en el Reino Unido, sino que ahora la hemos mejorado con este nuevo proceso de solicitud totalmente digital”, dijo el ministro de Inmigración, Kevin Foster.

“Este proceso marca un importante paso adelante en nuestro movimiento para digitalizar el sistema de Inmigración del Reino Unido, ya que permite al primer grupo de nacionales de países no pertenecientes al EEE [Espacio Económico Europeo] completar el proceso de solicitud de un visado desde casa”, añadió Foster.

El plan de visas, anunciado por primera vez el pasado mes de julio tras la imposición por parte de Beijing de una drástica Ley de Seguridad Nacional para Hong Kong, permite a los titulares del estatus BNO vivir, estudiar y trabajar en el Reino Unido durante cinco años y, para luego finalmente, solicitar la ciudadanía.

La policía antidisturbios detiene a un hombre mientras desaloja a los manifestantes que participan en una manifestación contra la nueva Ley de Seguridad Nacional en Hong Kong, en el 23º aniversario de la entrega de la ciudad de Gran Bretaña a China el 1 de julio de 2020. (Dale de la Rey/AFP vía Getty Images)

Al lanzar el nuevo sistema de visas a finales del mes pasado, el primer ministro Boris Johnson dijo que estaba “inmensamente orgulloso” de haber introducido el nuevo plan.

El régimen chino tomó represalias y dejó de reconocer los pasaportes BNO como documentos de viaje e identidad. Pero Hong Kong Watch, una ONG británica, dijo que aunque la medida de Beijing era “alarmante” también “parece en gran medida simbólica”.

“A pesar del anuncio de China, los BNO y sus familias podrán utilizar documentación distinta de los pasaportes BNO para obtener este visado”, declaró la Oficina de Asuntos Exteriores, de la Mancomunidad y de Desarrollo del Reino Unido (FCDO).

La Ley de Seguridad Nacional, que entró en vigor el 30 de junio de 2020, penaliza a las personas por cualquier acto de subversión, secesión, y colusión con fuerzas extranjeras contra el Partido Comunista Chino, con una pena máxima de cadena perpetua.

Johnson hizo la oferta de visas a los residentes de Hong Kong el 1 de julio tras declarar que la ley “constituye una clara y grave violación de la Declaración Conjunta Sino-Británica”, además de que “viola el alto grado de autonomía de Hong Kong y entra en conflicto directo con la Ley Básica de Hong Kong.”

Benedict Rogers habla con el programa American Thought Leaders de The Epoch Times en julio de 2019. (The Epoch Times)

Benedict Rogers, director ejecutivo de Hong Kong Watch, dijo el mes pasado que el plan de visas británicas no solo ayudará a los hongkoneses, sino que también beneficiará a Gran Bretaña.

“Los hongkoneses son, en general, personas emprendedoras, dinámicas, creativas, muy educadas y con mucha iniciativa”, dijo Rogers a NTD.

“Son personas que comparten los mismos valores que nosotros en el Reino Unido, los valores de la democracia, y los derechos humanos, y el estado de derecho”.

Aunque necesitarán algo de ayuda para asentarse, él cree que los hongkoneses aportarán un impulso a la economía británica a largo plazo.

Con información de Jeff Zhang, de NTD, y Lily Zhou.


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