Resplandor y brillo: las 7 mejores ciudades navideñas de Estados Unidos

Por TIM JOHNSON
20 de Diciembre de 2020
Actualizado: 20 de Diciembre de 2020

Es la época más maravillosa del año, aunque el año no haya sido tan maravilloso.

Con las reuniones limitadas y los viajes internacionales restringidos (es probable que no visite esos mercados navideños en Europa, este diciembre), todos buscan una forma segura de celebrar la alegría de las fiestas localmente. Afortunadamente, algunos lugares están preparando un espectáculo, trayendo todas las sensaciones de la temporada festiva.

Desde el brillo de los pequeños pueblos a las luces de las grandes ciudades, aquí están algunos de los mejores lugares de América para celebrar las fiestas de este año.

Belén, Pensilvania

Todavía puede llegar a Belén para Navidad ―claro, la otra. Aunque no tenga la Iglesia de la Natividad, esta pequeña y autodeclarada “Ciudad de la Navidad” de 75,000 habitantes en Lehigh Valley del este de Pensilvania ha albergado uno de los mejores mercados navideños de América durante casi tres décadas.

Situado en SteelStacks, el antiguo hogar de Bethlehem Steel, que una vez fue uno de los mayores productores del mundo, las chimeneas y altos hornos que quedan están muy lejos del Danubio o del Rin. Pero aún así proporcionan un dramático telón de fondo para todo el encanto festivo. Descubra la obra de unos 50 artesanos, desde estrellas de cristal de Moravia hasta la decoración navideña, fotos de bellas artes y cascanueces de Alemania.

Anteriormente alojados en cuatro tiendas, estos se encuentran ahora dispersos, y las visitas a Santa serán socialmente distanciadas. (Incluso hay una sesión semanal de cocina con el grandulón, a través de Zoom).

Bethlehem Steel, que una vez fue uno de los mayores productores de acero del mundo. (gingergurf/Pixabay)

Scottsdale, Arizona

Es un paraíso invernal, en el corazón del desierto de Sonora. Una comunidad llena de resorts de lujo al este de Phoenix, Scottsdale es conocido por sus piscinas saludables y su campeonato de golf. Pero cada diciembre, es un lugar transformado para las fiestas navideñas. Para empezar, en todos los lugares se ven luces.

En los campos de Salt River, ni siquiera tiene que dejar tu coche, pues atraviesa unos 5 millones de luces repartidas a lo largo de 2 kilómetros. (También puede apuntarse a un paseo en carruaje privado, si busca un poco más de romance). En el Parque Ferroviario McCormick-Stillman, podrá atravesar a través de exhibiciones navideñas y luces parpadeantes del Paradise y Pacific Railroad (este año reducido a la mitad de su capacidad). Y el legendario Desert Botanical Garden se ilumina con “Las Noches de las Luminarias”, cuyos senderos se iluminan de blanco.

ZooLights en el Phoenix Zoo cuenta con millones de luces y cientos de pantallas centelleantes. (Cortesía del Zoológico de Phoenix)

Y luego termina con la Navidad en el Princess, donde este lujoso complejo turístico se convierte en un país de las maravillas del invierno, hogar de una pista de patinaje, iglúes, fosos de fuego y algo delicioso, llamado S’Mores Land.

Las Noches de las Luminarias en el Desert Botanical Garden en Phoenix. (Cortesía del Desert Botanical Garden)

Abilene, Texas

En lo profundo del corazón de Texas, a un par de horas al oeste de Dallas/Fort Worth, esta antigua ciudad ganadera y ferroviaria ha invertido mucho en la reinvención de su centro, con teatros revitalizados, paseos artísticos y otras atracciones. Y también se han hecho grandes en las fiestas navideñas.

En su segundo año, el Festival de invierno promete un sendero al aire libre de poco más de 1 km con un millón de luces, caminando entre árboles engalanados con ellas, y a través de un túnel de iluminación. A lo largo del camino, los coros locales cantan un musical que acompaña a todo el espectáculo. Y termina en el pueblo de Navidad, donde, a pesar de la situación actual, una visita con Santa Claus es todavía posible. Este año, las familias encontrarán un trineo socialmente distanciado, con dos filas separadas por plexiglás (un plástico transparente), para que los niños puedan sentarse al frente y hacer sus peticiones de regalos de última hora al Sr. Claus.

Fiesta de la luz invernal de Abilene. (Cortesía de Abilene CVB)

Asheville, Carolina del Norte

Enclavada en las Montañas Blue Ridge, esta pintoresca ciudad fue una vez el hogar de la acaudalada familia Vanderbilt, ahora alberga una escena artística y musical muy vibrante, que incluye una orquesta sinfónica, una orquesta lírica, una orquesta de jazz y (en un año normal) festivales folclóricos y de bluegrass.

Diríjase a la finca Biltmore Estate de 179,000 pies cuadrados (situada en 8000 acres, y que sigue siendo la casa de propiedad privada más grande de Estados Unidos), la cual está decorada con más de 100 árboles decorados individualmente (incluyendo el principal, un abeto Fraser de 10 metros), 25,000 adornos, 1200 flores de Nochebuena y 100,000 luces parpadeantes. Recorra el Holly Jolly Christmas Trolley a través del centro de la ciudad, y luego diríjase a Winter Lights en el North Carolina Arboretum, que este año pasó de ser un paseo a un espectáculo navideño de un kilómetro y medio de longitud con varias exhibiciones de temas relacionados con la naturaleza.

Una vista de las Montañas Blue Ridge emergiendo de la niebla de la mañana se ve desde el Skyline Drive en el Parque Nacional Shenandoah en Virginia. (MLADEN ANTONOV/AFP a través de Getty Images)

Branson, Missouri

Un lugar que ya brilla los 365 días del año en las montañas de Ozark, y que desde hace tiempo atrae a miles de turistas. Podría decirse que es la capital mundial de la música en vivo, los espectáculos son la principal atracción, con clásicos como Andy Williams y Glen Campbell que abrieron teatros en los años 90. También es el hogar de la Estampida de Dolly Parton, además de un modelo a media escala del Titanic, un zoológico y un ferrocarril escénico.

El famoso pastel de frutas del College of the Ozarks en Branson, Missouri, se puede pedir en línea. (Cortesía de Branson CVB)

Y cada año, Branson se convierte en la “Ciudad del árbol de Navidad”. La Ciudad del dólar de plata, un parque de atracciones de 1880, está iluminada con 6.5 millones de luces, 1.5 millones de ellas en la calle principal de la época. las “Luces de la alegría” de la ciudad es un recorrido de casi dos kilómetros bordeado por un bosque de árboles de Navidad, y exhibiciones que representan los 12 días de la Navidad. El ferrocarril panorámico se convierte en el Polar Express, y hay un recorrido del árbol de Navidad por toda la ciudad, y, por supuesto, también tendrán un montón de espectáculos navideños para elegir.

Luces navideñas en Fireman’s Landing en Silver Dollar City en Branson, Missouri. (Cortesía de Branson CVB)

Knoxville, Tennessee

Situada entre colinas, Knoxville, la ciudad más grande del este de Tennessee, se encuentra en la entrada de las Montañas Great Smoky. Y este año, se trata de la menta. Diríjase al centro y siga la ruta de la menta, encendida con miles de luces, ya que los negocios locales se toman el tema en serio. Los cafés sirven chocolate caliente de menta, los restaurantes cocinan crepas de menta, y muchos bares y bistros mezclan todo, desde martinis de menta hasta rusos blancos de menta. Un salón local incluso ofrece masajes con menta en el cuero cabelludo, perfecto para fluir en Navidad.

Market Square en Knoxville, Tenn. (Fotografía de Bruce McCamish)

Nueva York

Incluso este año, no hay lugar como Nueva York para las fiestas. Aunque el Rockettes’ Christmas Spectacular (y un montón de otras cosas) se canceló, todavía encontrará mucho para adentrarse en el espíritu de la Navidad. Por ejemplo, la Villa de Invierno en Bryant Park, que incluye las Holiday Shops (que se han hecho más pequeñas y extendidas), así como el Lodge Deck, donde puedes pedir un coctel festivo, y tal vez un pequeño almuerzo.

Espectáculo de trenes navideños del Jardín Botánico de Nueva York. (Christopher Postlewaite/NYBG)

Además, muchas pistas de patinaje al aire libre en toda la ciudad son una excelente manera de tomar aire fresco, hacer ejercicio y mantener el distanciamiento social, desde la Pista Wollman en Central Park (que probablemente reconocerá por varias películas y programas de televisión) hasta la superficie artificial y ecológica de patinaje en la cima del William Vale en Brooklyn, que puede tener la mejor vista del horizonte de Manhattan que se extiende debajo de sus patines. Y, por supuesto, el árbol de Navidad en el Rockefeller Center, este año, un abeto noruego que se extiende hasta los 23 metros.

Las personas patinan en la pista de hielo de Bryant Park, el 18 de diciembre de 2017 en la ciudad de Nueva York. La ciudad se engalana con espíritu festivo con la Navidad a una semana de distancia. (Drew Angerer/Getty Images)

El escritor de Toronto Tim Johnson siempre está viajando, en busca de la próxima gran historia. Ha visitado 140 países en los siete continentes, rastreado leones a pie en Botswana, excavado huesos de dinosaurios en Mongolia y caminado entre medio millón de pingüinos en la isla de Georgia del Sur. Es colaborador de algunas de las publicaciones más importantes de América del Norte, como CNN Travel, Bloomberg y The Globe and Mail.


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