¡Cuidado! Ropa de niños hecha en China puede estar contaminada

26 de Julio de 2015 Actualizado: 29 de Agosto de 2017

Muchos padres alimentan a sus hijos con comida saludable, pero no muchos son conscientes de los riesgos asociados a la ropa contaminada proveniente de países como China. La mayoría de los niños no presentan efectos notables; en algunos, sin embargo, la exposición durante largos períodos de tiempo o una exposición a una gran cantidad de sustancias químicas peligrosas en vestimentas contaminadas, puede dar lugar a reacciones alérgicas, erupciones cutáneas, o problemas de salud más graves.

En algunos casos, los funcionarios de aduanas o de la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo (CSPC), una agencia federal de Estados Unidos que examina productos como la ropa de niños, logran encontrar artículos contaminados, pero otros envíos pasan desapercibidos. Los funcionarios aduaneros sólo buscan ciertas toxinas, y la CSPC inspecciona sólo una pequeña parte de los productos en el mercado, debido a limitaciones presupuestarias y de personal.

Aunque China es el mayor productor textil del mundo, los fabricantes en China no son los únicos. Empresas de todo el mundo externalizan su producción a países con costos menores y salarios más bajos para obtener mayores beneficios. Las regulaciones sanitarias a menudo no se cumplen en estos países, lo que permite a algunas marcas internacionales utilizar productos químicos peligrosos en las tinturas y en el procesamiento de la ropa.

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Aquí hay 5 productos químicos potencialmente tóxicos que se encuentran en la ropa fabricada en países como China.

1. Plomo

Propósito: Los fabricantes utilizan plomo al teñir los textiles, y pigmentos con plomo se encuentran más frecuentemente en objetos de colores brillantes.

Efectos sobre la salud: La excesiva exposición al plomo puede afectar a casi todos los sistemas del cuerpo según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. Y ya que no hay síntomas evidentes, la exposición al plomo a menudo es pasada por alto. Para niños menores de 6 años, el envenenamiento por plomo puede afectar gravemente el desarrollo físico y mental según la Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica.

Ejemplo: En abril de este año, las autoridades aduaneras federales detuvieron un cargamento de ropa rosada para bebés importada desde China debido a contaminación por plomo, y ordenaron su destrucción bajo la Ley de Sustancias Peligrosas. Del mismo modo, en marzo, funcionarios de aduana confiscaron varios miles de mochilas y loncheras para niños hechas en China, debido a los niveles inaceptables de plomo contenidos en las cremalleras.

2. Nonilfenoles

Finalidad: Los nonilfenoles se encuentran comúnmente en detergentes industriales utilizados para lavar textiles.

Efectos sobre la salud: Pueden generar alteraciones hormonales, teniendo como resultado potenciales efectos negativos tanto en el ámbito reproductivo como en el desarrollo. Según la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, se acumulan en los tejidos del cuerpo.

Ejemplo: En 2013, Greenpeace, una organización no gubernamental con sede en Estados Unidos, dio a conocer un estudio en China sobre dos grandes centros de producción que fabrican ropa de niños. Combinadas, estas dos áreas generan el 40% de la producción China de ropa infantil, una gran parte de ella se exportan a países como Estados Unidos. Los investigadores encontraron que más de la mitad de las prendas contenían nonilfenoles.

3. Ftalatos

Propósito: A menudo llamados plastificantes, se utilizan para fabricar plásticos más flexibles y duraderos según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Están presentes en muchos objetos hogareños, desde limpiadores, hasta envases de alimentos y cosméticos. En el sector textil, se encuentran comúnmente en grabados de plastisol, el material de goma utilizado para crear diseños o logotipos en camisetas.

Efectos sobre la salud: Como disruptores endocrinos, los ftalatos pueden alterar los niveles hormonales e incluso contribuir al cáncer de mama.

Ejemplo: En el mismo estudio de Greenpeace sobre los centros textiles chinos, los investigadores descubrieron altas concentraciones de ftalatos en dos de las muestras.

4. Perfluorados y productos químicos polifluorados (PFC)

Propósito: Se utilizan para hacer textiles repelentes al agua, y se encuentran principalmente en mercancías como chaquetas de lluvia y zapatos.

Efectos sobre la salud: En estudios con animales, algunos PFC han demostrado que alteran la actividad endocrina normal, reducen la función inmune, y afectan negativamente al hígado y al páncreas según el Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental. No se conocen todos los efectos sobre la salud de los seres humanos, pero las variaciones de los PFC como los PFOS y los PFOA se han relacionado con el cáncer y enfermedades renales.

Ejemplo: Otro informe del 2014 de Greenpeace estudió ochenta y dos artículos de ropa para niños y bebés, un tercio de ellos fabricados en China. El estudio buscó cinco tipos de productos químicos utilizados habitualmente en la industria textil, uno de los cuales era PFC, y lo encontró en varios artículos. Un traje de baño Adidas contenía niveles de PFC más altos de lo permitido en la lista de sustancias restringidas de la misma compañía.

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5. Formaldehído

Propósito: El formaldehído se encuentra en todo tipo de objetos hogareños, tales como materiales de construcción, muebles, champús y cosméticos. Se utiliza comúnmente en la industria textil para dar a la ropa una apariencia de “planchado permanente” libre de arrugas, así como para prevenir la aparición de moho durante el envío.

Efectos sobre la salud: La exposición excesiva al formaldehído puede causar náuseas, sensación de ardor en los ojos, nariz y garganta, tos, irritación de la piel, de acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer. Aunque el producto químico ha sido etiquetado como carcinógeno, para la mayoría de la gente el mayor peligro de formaldehído es la dermatitis alérgica de contacto.

Ejemplo: Un estudio del 2010 por la US Government Accountability Office encontró que algunos textiles que estaban en venta en EE.UU. superaron los niveles permitidos de formaldehído, incluyendo unos sombreros para niños hechos en China conteniendo más de 206 partes por millón de formaldehído, más del doble de la norma. Para personas muy sensibles a la dermatitis de contacto, a sólo 30 partes por millón pueden generar una reacción alérgica.

Consejos para padres

  1. Evite las ropas que no se arrugan, con repelente de polillas incorporado, resistentes a las manchas, o la ropa retardante de fuego.
  2. Optar por ropa hecha con fibras naturales (como cáñamo, algodón orgánico, lino, seda o lana) sobre fibras sintéticas, que pueden causar reacciones alérgicas. Elija algodón orgánico por sobre el algodón regular, que a menudo se cultiva con grandes cantidades de fertilizantes.
  3. Cambie primero la ropa que se usa más cerca de la piel.
  4. Trate de mantenerse alejado de sandalias, botas o ropa de lluvia hecha enteramente de caucho o plástico.
  5. Evite las prendas con estampados plastisol.
  6. Compre en tiendas que valoran la no toxicidad de sus materiales.
  7. Lave la ropa nueva antes de usarla.
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