Rubio presenta proyectos de ley contra la recolección de ADN de estadounidenses por parte de China

Por Isabel van Brugen
21 de Mayo de 2021
Actualizado: 21 de Mayo de 2021

El senador Marco Rubio (R- Fla.) ha presentado dos proyectos de ley para contrarrestar la recopilación de datos genómicos de estadounidenses, por parte de China, a través de medios legales e ilegales.

El senador republicano, que ha sido una voz destacada sobre el problema, presentó el jueves la Ley de Mejora de la Seguridad Nacional y Gastos Genómicos (GENE) y la Ley de Seguridad de Datos Genómicos.

Beijing lleva años recolectando grandes cantidades de datos médicos de EE.UU., utilizando métodos ilegales como la piratería informática, inversiones en empresas de biotecnología estadounidenses y asociaciones con hospitales y universidades para obtener acceso a la información confidencial.

El Centro Nacional de Contrainteligencia y Seguridad (NCSC) dijo en una hoja informativa (pdf), publicada el 1 de febrero, que la recolección de datos genómicos plantea serios riesgos para la privacidad y la seguridad nacional.

“No hay razón para que los contribuyentes estadounidenses financien la investigación de Beijing o para que nuestras políticas permitan el acceso a los datos genómicos de los estadounidenses”, dijo Rubio en un comunicado, anunciando los dos nuevos proyectos de ley. “Es imperativo que el Congreso tome medidas para enfrentar esta creciente amenaza a la seguridad nacional y a la privacidad”.

La oficina de Rubio dijo que la Ley GENE, copatrocinada por el senador John Cornyn (R-Texas), aumentaría la supervisión del Congreso al requerir que el Comité de Inversiones Extranjeras en Estados Unidos (CFIUS) incluya al Comité Selecto de Inteligencia del Senado y a la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado en sus sesiones informativas.

También aumentaría el conocimiento interinstitucional de las “transacciones preocupantes” al exigir que se consulte al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) sobre cualquier acuerdo que implique una transacción de datos genéticos.

Por último, ordenaría a CFIUS que reescribiera sus regulaciones para exigir la presentación obligatoria de cualquier acuerdo que involucre a una empresa que trabaja con información genética, dijo la oficina de Rubio.

Por su parte, el segundo proyecto de ley del senador busca prohibir que cualquier financiamiento de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) se dirija a entidades vinculadas directamente con el régimen chino.

También requeriría que cada certificado de la Ley de Enmiendas de Mejoramiento de Laboratorios Clínicos especifique si una empresa con acceso a los datos de salud de los estadounidenses está directamente vinculada a Beijing.

Según el NCSC, las enormes cantidades de información genómica (la secuencia genética completa de una persona) pueden impulsar los avances en el vanguardista campo de la medicina de precisión (o medicina personalizada), permitiendo que China supere a Estados Unidos y se convierta en líder mundial en biotecnología. Dichos datos también pueden ser convertidos en armas con el propósito de apuntar a individuos en el país para operaciones de inteligencia y militares.

Un informe de 2019 encontró que al menos 15 empresas chinas tenían licencia para realizar pruebas genéticas o secuenciación genómica en pacientes estadounidenses, lo que les da acceso a datos genéticos.

La información genómica de los estadounidenses es particularmente valiosa para China debido a la diversidad étnica de la población estadounidense, señaló el documento. Esto se debe a que los conjuntos de datos variados son más útiles en la investigación para identificar enfermedades genéticas. El año pasado, el régimen chino aprobó leyes con el fin de limitar severamente el acceso de empresas extranjeras a los datos biológicos del pueblo chino.

El régimen chino ha acumulado grandes cantidades de datos personales estadounidenses a través de varios ciberataques masivos en los últimos años. Estos incluyen intrusiones en la agencia de personal del gobierno de EE.UU., la agencia de informes crediticios Equifax y la aseguradora de salud Anthem, que resultaron en el robo de información personal de decenas de millones de estadounidenses.

Cathy He contribuyó a este artículo.


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