Salen a la luz más indicios de vida alienígena en una luna de Saturno

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
27 de Febrero de 2019 Actualizado: 27 de Febrero de 2019

Un estudio recreado experimentalmente por la Universidad de Cornell en 2015 sugirió que la vida no solo debería existir en un ambiente basado en el agua, con océanos como los conocemos y con tejidos resistentes a esta agua,

Los astrónomos habían descubierto nuevos mundos en el Sistema Solar con sorprendentes océanos líquidos de metano y comenzaron a analizar como sería la vida ahí. Uno de estos lugares extraterrestres es la luna Titán de Saturno.

Ahora que los astrónomos tienen una idea más clara de como serían estas posibles vidas alienígenas, la NASA planea ir a explorar.

Tormenta de polvo en Titan en junio de 2010 (Cassini-NASA)

“Titán es un mundo oceánico muy singular porque tiene un océano en el subsuelo y también tiene lagos de hidrocarburos líquidos en la superficie”, dijo esta semana Amanda Hendrix, una científica planetaria de la NASA encargada del programa de exploración de los mundos del Sistema Titán en declaraciones a Express.Express.

Por lo tanto, podría haber alguna forma loca de vida basada en metano allí mismo en la superficie de Titán”.

Luna Titán. NASA

En 2017, la NASA confirmó que el precursor químico necesario para que se desarrolle esta rara vida alienígena en el metano, sería el acrilonitrilo, y este efectivamente existía. Además en Titán este acrilonitrilo existía en abundancia en la atmósfera de la luna, por lo que continuamente se estaba depositando en la superficie.

El acrilonitrilo es conocido en la Tierra como cianuro de vinilo, y es usado en la fabricación de plásticos. La NASA identificó su huella digital química en la estratósfera. La identificó como una nebulosa de la atmósfera que da a esta luna su color naranja marrón. Esta información de Titán fue obtenida por el Observatorio ALMA (Arreglo Milimetricó y submilimetros de Atacama) en Chile.

Maureen Palmer, investigadora de Astrobiología del Goddard Center de la NASA, destacó en su oportunidad que “la evidencia es convincente”.

La luna Titán y Saturno, el planeta de los anillos en una foto de NASA/JPL-Caltech/SSI

Hendrix dice que “los mundos oceánicos pueden representar la mejor posibilidad, en nuestro sistema solar, de encontrar en ellos la vida. Necesitamos entender si estos océanos son habitables y, de ser así, si estos océanos realmente albergan vida”.

Además de Titán hay otras lunas que tendrían vida alienígenas. Una de ellas es la luna Encelado, la sexta luna más grande de Saturno, y Europa, la más pequeña de las cuatro lunas más conocidas de Júpiter.

La misteriosa luna “Encélado” de Saturno (Foto de NASA)
La misteriosa luna “Encélado” de Saturno podría albergar una extraña vida basada en el metano en vez de agua (NASA)

Por su puesto aclaró la científica, no serán “alienígenas con cabezas verdes nadando por allí”, sino “formas de vida simples”.

Luna Europa, y la sombre de la luna Io, con la superficie de Júpiter de fondo, en una de las imágenes del sobrevuelo que hizo Voyager en el pasado. (NASA)

La NASA esta decidiendo entre dos posibles misiones exploratorias para estudiar los misteriosos mundos de metano, estas son Dragonfly y Caesar.

La misión Dragonfly, propone lanzar un módulo de aterrizaje en Titán para investigar su superficie. La otra misión CAESAR (Comet Astrobiology Exploration SAmple Return) tomará muestras de hielo de los cometas más conocidos.

Creo que la decisión sobre cuál se ejecutará se tomará más adelante este año. Una de estas misiones se realizará más temprano que tarde, lo que es muy emocionante”.

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