Salvando los sexos, salvando el sexo

Por PAUL ADAMS
15 de Enero de 2021
Actualizado: 15 de Enero de 2021

Le pregunté a un joven que estaba solicitando ingresar a la universidad, en qué campo estaba interesado. Me dijo que quería ser actuario, una carrera bien remunerada pero desafiante y difícil. Le pregunté por qué le atraía esa profesión en particular. Dijo que era porque quería poder mantener a su (futura) familia. Había investigado los salarios iniciales típicos para campos particulares y encontró este entre los más altos.

Ahora, después de haber leído muchos cientos de ensayos de postulantes a escuelas de posgrado en mi propio campo —trabajo social, una “profesión de ayuda” predominantemente femenina y mal remunerada— me sorprendió esta respuesta. Nunca había leído tal respuesta en los muchos ensayos de “Por qué quiero ser trabajador social” que había leído, y si lo hubiera hecho, habría dudado de las habilidades de investigación del solicitante. Sospechaba que nadie había entrado en mi campo debido a su potencial de ganancias. Había oído hablar de hombres jóvenes que eligieron otros campos porque querían ganar mucho dinero, pero no de hacerlo para mantener a una familia que aún no tenían.

Mientras pensaba más en ello, la respuesta del joven me pareció muy sabia, siempre que pudiera demostrar aptitud y capacidad para entrar en el campo elegido, así como la devoción a la desafiante búsqueda de dominar los conocimientos y habilidades necesarias. Esto refleja el reconocimiento del antiguo hecho de la vida y la sociedad, sobre que un hombre tiene que trabajar por sexo, y este ocurre con mayor frecuencia y mejor dentro del matrimonio. Esa no es una razón que un pretendiente le daría al padre de su amada, al pedir su bendición para su futuro matrimonio, o que un estudiante le daría a un comité de admisiones. Pero sí es lo que un padre, que busca lo mejor para su hija, asumiría al preguntarle al joven sobre sus perspectivas. Trataría de asegurarse de que el joven no fuera un canalla y que fuera capaz y estuviera dispuesto a mantener a su esposa e hijos, que no fuera, en el lenguaje moderno, un narcisista o un holgazán.

Haciendo que trabaje para ello

Dicho de otra manera, los hombres son los perseguidores y las mujeres las guardianas en términos de acceso al sexo. Cada uno tiene algo que ofrecer que el otro quiere, pero también espera algo a cambio, un precio. Las mujeres tienen más en juego: son las que quedan embarazadas y se preocupan por asegurarse de que, si lo hacen, no serán abandonadas. Dado que los hombres tienen mayor libido y son más decididos en su búsqueda del sexo, las mujeres pueden cobrar un precio más alto por la unión sexual.

Para ver cuánto ha caído ese precio, debemos considerar cómo se expresa todavía de innumerables formas y dónde tales expresiones han caído en desuso. Como señala Mark Regnerus, el principal científico social que investiga el fenómeno del “sexo barato”, la expectativa de que el hombre pague cuando sale en una cita —que la enamore, “que trabaje para ello”— sobrevive incluso entre los igualitarios “ilustrados”. El hombre sigue siendo el que propone matrimonio y el que, al menos antes, prometía matrimonio en caso de embarazo. La convención popular o la amenaza de la “boda a punta de escopeta” fue una forma en que la familia de la chica se aseguraba de que el joven cumpliera esa promesa si era necesario, una forma que ha caído en desuso.

En la complicada historia bíblica de Jacob, Lea y Raquel, el hombre terminó trabajando un total de 14 años para la novia que buscaba. Muchas otras historias y leyendas dan fe de misiones heroicas en las que se embarcaban y los peligros que se enfrentaban para ganar la mano de una doncella. Un famoso cuento chino habla de tres acertijos que el pretendiente exitoso de una princesa tenía que resolver para ganar su mano. Los que fracasaban eran ejecutados, pero los pretendientes seguían llegando hasta que finalmente uno tenía éxito y, arriesgando su propia vida, ganaba su mano. Aún hoy en la vida real, muchos hombres, y pocas mujeres, trabajan muchas horas en trabajos peligrosos para mantener a sus familias. Sufren 10 veces la tasa de muertes en el lugar de trabajo.

Pero hay una gran disminución en lo que los hombres deben hacer por el sexo, un abaratamiento del precio que las mujeres exigen y que los hombres deben pagar. Regnerus encontró que las principales causas de este nuevo desequilibrio de poder en el mercado del apareamiento son la píldora, la pornografía y los servicios de citas en línea como Tinder. Todos actúan para suprimir el precio del sexo para los hombres, lo que tienen que dar a cambio.

La píldora rompe el vínculo fundamental entre el sexo y los hijos; en cierto sentido, hace que la mujer sea responsable de quedar embarazada y alivia al hombre de esa preocupación, de modo que el tema rara vez surge en las negociaciones sobre el sexo fuera del matrimonio. La pornografía (junto con la masturbación), proporciona un camino barato y fácilmente accesible hacia la liberación sexual sin las complicaciones de una relación real, y mucho menos un compromiso. Y las citas en Internet proporcionan un fácil acceso a un suministro interminable de sexo más o menos casual.

Menos matrimonio, menos sexo

Es posible que las mujeres se liberen de las limitaciones sociales tradicionales sobre su comportamiento sexual, pero los hombres pierden la motivación para comprometerse con el matrimonio. No es que los hombres tengan miedo de madurar y comprometerse, es que no lo necesitan. Por lo tanto, los hombres jóvenes ya no siguen el guión de la vida de establecerse, trabajar más duro y asumir menos riesgos a medida que se comprometen, se casan y forman una familia (en ese orden). Es posible que todavía quieran casarse, eventualmente, pero no tienen prisa y tienen mucho tiempo para disfrutar del sexo casual mientras tanto. Las mujeres jóvenes, con más opciones de carrera, mayores ingresos y mayor control de su fertilidad, tienen menos motivos para casarse. Como resultado de la pérdida de la motivación de los hombres jóvenes para trabajar, las mujeres jóvenes encuentran más de ellos “no casables”.

La libertad sexual de las mujeres puede convertirse en muchos años desperdiciados antes de que encuentren una pareja para casarse, si es que alguna vez lo hacen. El nuevo mercado de apareamiento, como dice Regnerus, “no hace coincidir y saca a la gente del mercado (al matrimonio, que la mayoría todavía desea), pero en su lugar parece particularmente adepto a la recirculación de parejas sexuales y la indecisión relacional”.

Entonces hay menos matrimonios y comienzan más tarde. También hay menos divorcios por la misma razón. Y debido a que el matrimonio es donde ocurre la gran mayoría de las relaciones sexuales, su disminución también ha llevado a un declive dramático del sexo, una “muerte de eros“. El declive del sexo ha infectado el matrimonio mismo, un hecho atribuible no solo a los antidepresivos y al uso de las redes sociales, sino también, al parecer, a los esfuerzos por borrar las diferencias entre los sexos, entre el sostén de la familia y el ama de casa, padre y madre. Había grandes esperanzas de que las mujeres pudieran aumentar la participación de los hombres en la cocina recompensándola con sexo, una nueva aplicación de la antigua función de guardián. Pero la investigación empírica ha demostrado que es todo lo contrario. Los hombres que trabajan más en la cocina tienen menos sexo en el dormitorio y viceversa. Los opuestos se atraen y la igualdad aburre.

Amor y matrimonio

El sexo barato que describe Regnerus puede conducir al amor y al matrimonio, con los sacrificios necesarios y los compromisos por el bien del otro. Pero cada aspecto de la revolución sexual hace que sea más difícil que surjan el amor y el matrimonio. Los cambios estructurales en los mercados de apareamiento y matrimonio, y la división entre los dos, como el impulso ideológico y político para borrar las diferencias entre los sexos, para criar niños y niñas como si fueran idénticos y para reducir el matrimonio mismo en la ortodoxia oficial a una amistad entre personas registrada por el estado, dificulta el camino hacia el amor y el matrimonio. Pero no es intransitable.

Paul Adams es profesor emérito de trabajo social en la Universidad de Hawai’i y fue profesor y decano asociado de asuntos académicos en la Universidad Case Western Reserve. Es coautor de “La justicia social no es lo que crees que es” y ha escrito extensamente sobre políticas de bienestar social y ética profesional y de virtudes.

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