San Miguel de Allende: Encontrará el verdadero México en el viejo México

Por FRED J. ECKERT
22 de Enero de 2020
Actualizado: 22 de Enero de 2020

Cuando la mayoría de las personas quieren visitar México, piensan en resorts de playa o ruinas arqueológicas. Lugares como Acapulco o Cancún. O Chichén Itzá o Palenque.

Lugares interesantes y agradables para estar y efectivamente todos son agradables de visitar.

Pero si quiere experimentar el verdadero México, encontrará lo que está buscando en uno de los pueblos o ciudades coloniales españolas que ha conservado el estilo del Viejo México. Muchos coinciden que el mejor, es un pintoresco y pequeño pueblo colonial histórico que se encuentra justo en el medio del país, en las montañas del Bajío del estado de Guanajuato, a unas 170 millas al noroeste de la Ciudad de México.

Un pueblo historico

San Miguel de Allende no solo parece histórico, es genuinamente histórico. Fundado en 1542, llegó a ser conocido como San Miguel después del monje franciscano San Miguel El Grande, quien lo fundó y fue amado por su trabajo entre los indios de la zona.

En aquel entonces, esta parte del mundo todavía no se llamaba México; era parte de Nueva España. Durante la guerra por la independencia de México de España, a principios de 1800, la ciudad fue un centro para la oposición, lo que explica por qué fue rebautizada como San Miguel de Allende para honrar al gran héroe de la independencia mexicana, Ignacio Allende.

Hay muchas cosas que diferencian a San Miguel de Allende de muchos de los otros lugares que encajan en la categoría del Viejo México, y no es accidental.

Las fachadas distintivas y muy coloridas de la ciudad se ven hoy como lo hicieron en sus mejores momentos, impecable y con una apariencia más contemporánea, porque en 1926 el gobierno de México lo convirtió en un monumento nacional, imponiendo fuertes restricciones para alterar el centro histórico de la ciudad distrito. Ningún edificio nuevo ni renovación se ha permitido, o se permitirá, a menos que conserve las características coloniales históricas de la ciudad.

Esto explica por qué casi puede sentir la historia mientras camina por San Miguel de Allende. Pero no importa si no tiene una afición particular por la historia; este es un gran lugar en el que es fascinante simplemente caminar.

No solo se ha preservado la historia, sino que también se ha capturado el verdadero encanto del Viejo México. Eso es inusual y muy especial. Muchas ciudades y pueblos tienen distritos históricos de preservación, pero generalmente capturan solo un poco de la atmósfera.

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Necesita zapatos cómodos para caminar en esta ciudad. Las calles y las aceras son estrechas y altas. (Fred J. Eckert)

Pero caminar por el distrito central histórico de esta ciudad son de esas pequeñas cosas que hacen una gran diferencia. O, más exactamente, es la falta de todas esas pequeñas cosas que le dan el encanto del Viejo México.

No verá un letrero de neón, ninguno. Ni ninguna valla publicitaria. Ni ningún semáforo. Ni siquiera una señal tan pequeña de nuestros días más modernos como una señal de alto.

Encanto en abundancia

En cambio, lo que asimila es un verdadero encanto: y está aquí en abundancia. El área de la ciudad “mayor” de San Miguel de Allende puede tener una población de unos 80,000 habitantes, pero su distrito central realmente tiene la apariencia de una ciudad muy pequeña en el Viejo México.

Nuestra visita aquí se centró en disfrutar de las experiencias de hospedarse en un maravilloso hotel ubicado a pocas cuadras de la plaza del pueblo y cada día emprender diferentes paseos para conocer esta pequeña ciudad que goza de una reputación tan gigante.

Casa De Sierra Nevada, una propiedad de Orient-Express Hotels, refleja perfectamente su ubicación en el Viejo México en todos los sentidos, excepto que ofrece a sus huéspedes todas las comodidades modernas. Es un pequeño hotel boutique, con solo 33 habitaciones y suites, repartidas entre nueve mansiones coloniales de los siglos XVI al XVIII. Cada “casa” es diferente de las otras ocho, y cada habitación en cualquiera de las nueve casas son diferentes de todas las demás. La “casa” más pequeña tiene solo dos habitaciones, la más grande solo seis.

Nuestra habitación estaba en la Casa Principal, un hito histórico oficial que fue la residencia del arzobispo de San Miguel de Allende en la década de 1580.Para el desayuno se hace un corto paseo por las escaleras y hacia el patio al aire libre. Este restaurante también es uno de los mejores lugares de la ciudad para cenar. Un par de noches nos sentamos en el patio privado en la azotea que estaba junto a nuestra habitación y disfrutamos de las vistas de la puesta de sol sobre el Viejo México.

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De vez en cuando verá una gárgola, una de esas figuras talladas extrañas, ocasionalmente incluso grotescas, que aparecen como decoración sobre una puerta. (Fred J. Eckert)

Gran clima

Casi a cualquier hora es un buen momento para estar ahí afuera. Debido a que se encuentra en el centro del soleado México y a una altitud de 6,400 pies sobre el nivel del mar, durante todo el año la ciudad disfruta de un clima templado que a menudo y apropiadamente se describe como idílico. Varía poco y presenta poca humedad y brisas frescas de montaña.

Los residentes ricos de la Ciudad de México, principalmente actores y figuras políticas, han venido a este pueblo de montaña para escapar del calor y el frenesí de la gran ciudad. El gran clima también ha atraído a personas de mucho más lejos. Un porcentaje sorprendentemente alto de sus residentes, alrededor del 15 por ciento, son estadounidenses y canadienses que se han establecido aquí debido al clima, el ritmo agradable y la vida asequible.

“Es una ciudad tan encantadora”, nos comentó un expatriado, “y la gente aquí es muy agradable”. La comunidad de expatriados es muy activa en organizaciones benéficas locales, incluso realiza visitas a las casas de las cuales las ganancias se destinan a buenas causas.

Algunos de estos expatriados estadounidenses y canadienses tienen raíces en la ciudad que se remontan a los días posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando los sustos de la poliomielitis llevaron a muchos IG a buscar lugares saludables donde vivir y criar a sus familias, mientras que otros llegaron aquí en la década de 1950, dibujado por las florecientes colonias de artistas, incluido el famoso Instituto Allende. En los últimos años, la reputación gigante de la pequeña ciudad ha influido en los jubilados estadounidenses y canadienses para que acudan aquí.

Entonces, si bien puede estar en el centro de México en una ciudad que tiene el aspecto y la sensación auténticos del Viejo México, encontrará muchas galerías de arte, tiendas de artesanías y tiendas de antigüedades administradas por residentes estadounidenses y canadienses de segunda generación. En una galería que visitamos, el propietario provenía de nuestra ciudad natal, Raleigh.

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Nunca se sabe qué hay detrás de las fachadas coloridas en San Miguel de Allende, pero a menudo es un patio con un jardín atractivo. (Fred J. Eckert)

Esta combinación de encanto del Viejo México y una considerable presencia estadounidense y canadiense es muy atractiva para los turistas. La barrera del idioma es un impedimento considerablemente menor aquí que en otros lugares del Viejo México. Y encontrarse con tantas personas de habla inglesa parece elevar el nivel de comodidad. También se agrega al nivel de comodidad el hecho de que San Miguel de Allende goza de una reputación como una de las ciudades más seguras de México, día y noche. Todos esos estadounidenses y canadienses no se mudarían aquí y se quedarían aquí si no fuera así.

Todo a poca distancia

Una de las cosas que hizo que San Miguel de Allende fuera tan atractivo para nosotros fue que podíamos caminar fácilmente desde nuestra habitación en Casa de Sierra Nevada a todo lo que queríamos ver. Decimos “bastante fácilmente” en lugar de “fácilmente” por algunas razones. Sus calles estrechas están empedradas. Las aceras son estrechas. Los bordillos son altos. Y es, después de todo, un pueblo de montaña, lo que significa que muchas calles tienen pendientes.

Los zapatos cómodos para caminar son imprescindibles. Una compra popular aquí entre locales y visitantes es una sandalia para mujer inspirada en la ciudad. Llamados “San Miguel”, cuentan con una suela interior bien acolchada, una suela exterior con orejetas y una banda elástica ancha que ayuda a estabilizar el tobillo. Son extremadamente cómodos y se consideran muy a la moda.

Las calles adoquinadas por las que caminábamos cada día nos hicieron sentir como si estuviéramos caminando por una especie de museo, un museo al aire libre. A cada lado de la calle angosta había palacios, edificios tipo mansión antigua, en su mayoría desde finales del siglo XVI hasta el siglo XVII. Detrás de las paredes de piedra o adobe había una gran mezcla de estructuras. En un punto detrás de la fachada podría encontrarse parte de un buen hotel como la Casa de Sierra Nevada. O puede haber una elegante residencia personal. Muchas de las boutiques y galerías de arte, e incluso algunos restaurantes, tienen una fachada distintiva de San Miguel de Allende que lo atrapa.

La arquitectura que lo rodea aquí es fascinante y, en cierto sentido, reconfortante. Siente que está en un ambiente seguro y relajante donde hay tiempo para detenerse y oler las rosas o simplemente hacer una pausa y dejar que sus ojos se deleiten con la belleza del lugar.

Las puertas y las ventanas aquí a menudo son lugares magníficos. También lo son, los coloridos edificios que los sostienen. A los mexicanos les encantan los colores y tienen un don para usarlos con gran efecto. Haga una pausa y mire una puerta o una ventana y el color que las rodea. En esta ciudad, a menudo es como mirar una pintura fina. El detalle del trabajo mejora aún más la belleza de estas escenas. Muchas de las puertas están talladas de forma muy elaborada. Algunas puertas tienen figuras talladas interesantes sobre ellas o contienen un sobresaliente llamador de puerta. A veces, encima de una puerta, hay una gárgola, una de esas figuras raras y talladas, e incluso grotescas. En ocasiones, parte del área de la puerta contiene un nicho con una escultura, a menudo la de un santo.

Algunas veces, al caminar por algunas de las coloridas paredes de la ciudad, parece que alguien ha incrustado una concha en la pared. Estas son conchas de berberecho invertidas. Son un símbolo de Santiago, que recuerda lo que se ve en Santiago de Compostela, España, donde la peregrinación en honor a ese santo fue una vez el tercer peregrinaje más grande del mundo. Los misioneros católicos españoles agregaron este toque a la arquitectura en lugares como este en el Nuevo Mundo.

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Habitación con vista: desde el patio adyacente a nuestra habitación en el hotel Casa De Sierra Nevada, una vista del Viejo México. (Fred J. Eckert)

Fuentes por todas partes

Así como la afición mexicana y el gusto por los colores crean un aspecto tan agradable en tantas calles de San Miguel de Allende, también lo hace el amor mexicano por la vista y el sonido de las fuentes. Son ubicuos. Son simples. Grandes escalonados. De pie en las esquinas de las calles, en los centros de los parques, y empotrado en las paredes. La ciudad tiene más de 40 fuentes públicas, y muchas más privadas.

La ciudad también es conocida por sus excelentes exhibiciones de otros tres ingredientes que forman parte de una atractiva ciudad mexicana: iglesias, columnas y patios.

En la plaza principal se encuentra una de las iglesias más famosas de México, La Parroquia de fines del siglo XVII, también llamada Parroquia de San Miguel Arcángel, un hito cuyas agujas góticas de tonos rosados ​​se pueden ver desde la mayoría de las áreas en y cerca de la ciudad. Su construcción fue dirigida por un local que se enseñó a sí mismo la cantería y creó el diseño de la iglesia a partir del estudio de dibujos de postales de algunas de las grandes iglesias europeas.

Mientras camina por la ciudad, también ve muchos usos atractivos de columnas de materiales variados que sostienen balcones y patios y ayudan a darle a la ciudad su distintiva aura colonial española, del Viejo México.

También cerca de usted, pero a menudo no es visible para usted, hay todo tipo de hermosos patios. Van de la mano con casas de época colonial y con el clima encantador. Debido a su amor por los patios, muchas familias mexicanas pueden pasar el tiempo disfrutando del aire libre en la privacidad de su hogar, bien protegidas de los transeúntes.

Pero hay una buena manera de ver una selección de ellos. Todos los domingos, los residentes locales estadounidenses y canadienses realizan un recorrido por la casa y el jardín de gran prestigio, que comienza al mediodía desde la biblioteca principal, precedido por espectáculos musicales locales. Los ingresos benefician a una organización benéfica educativa para niños locales.

Una buena manera de sentir el lugar, caminar mucho, y también sentarse y relajarse un poco, es visitar la pequeña plaza principal. Los lugareños se reúnen aquí para charlar o para limpiarse los zapatos o comprar pequeños regalos de vendedores ambulantes. Algunas de las escenas que recordamos mientras estábamos sentados incluyen hombres caminando, guiando burros cuyas espaldas estaban llenas de leña, y oficiales de policía mexicanos vestidos con uniformes coloridos que cabalgaban a caballo y parecían una escena de una vieja película.

Restaurantes en MÉXICO
El comedor del patio en el hotel Casa De Sierra Nevada. (Fred J. Eckert)

La relajación es la razón por la que viene a un lugar como San Miguel de Allende; por supuesto, al estar en México, relajarse es casi obligatorio aquí, todos los días de 2 p.m. a 4 p.m. Se reserva para la siesta.

Con las tiendas cerradas durante la siesta, lo que normalmente haríamos a media tarde, después del almuerzo, es pasar por un pequeño restaurante llamado San Agustín para disfrutar de un regalo especial que nos gusta desde nuestra primera visita a España hace años: chocolate caliente servido con una delicia de masa frita llamada churros. Se ofrece aquí con su elección de chocolate español, mexicano o francés.

Los buenos restaurantes abundan en esta agradable ciudad, y puede elegir entre una amplia variedad de cocinas. Además pensamos que en México es un desperdicio no disfrutar de la comida mexicana en cada oportunidad.

Y en San Miguel de Allende también es un desperdicio no hacer algunas compras, siempre es lo más destacado para los visitantes. Los mexicanos son conocidos por la mano de obra de alta calidad de sus productos: alfarería, cerámica, tejidos, juguetes y tallas de madera, metalistería y joyería, trabajos de lacado, cestería, textiles, etc. No tendrá ninguna dificultad para encontrar suficientes tiendas bonitas, y una ventaja aquí es que, debido a que se encuentra en el centro del país, San Miguel de Allende es una salida para artesanos de todas las regiones de México.

Incluso más días festivos que fuentes

Si está buscando más cosas que hacer, generalmente hay algunos eventos culturales en curso, y durante todo el año hay todo tipo de festivales. Es una lista larga: Semana Santa (Semana Santa de Pascua) con sus coloridos desfiles; las festividades previas al Día de la Independencia (16 de septiembre); el Festival de música clásica de invierno; una feria de lana y latón; el Festival Internacional de Música Hall; el festival de jazz; incluso una versión local de la corrida de toros en septiembre llamada Sanmiguelada. Estos son solo algunos. Increíblemente, esta ciudad tiene aún más fiestas religiosas y cívicas que sus fuentes, ¡unas 75 de ellas!

Y si tiene tiempo, hay todo tipo de programas en los que puede pasar un tiempo, una semana, un mes o más, en San Miguel de Allende para tomar lecciones de educación para adultos en áreas como español, cocina, pintura y fotografía.

MÉXICO - Copia de puertas
La puerta de la era colonial española de la casa de esta mujer en el distrito histórico de San Miguel de Allende tiene el doble de altura que ella. (Fred J. Eckert)

Es difícil imaginar una ciudad más agradable en la que instalarse para una visita larga y agradable. O simplemente para visitar por unos días.

Si la quiere visitar

Seguridad: es mejor evitar muchos de los lugares más conocidos de México, pero San Miguel de Allende es una opción mucho mejor, y es un buen lugar para experimentar el Viejo México.

Alojamiento: hay una buena variedad de alojamientos disponibles. Casa de Sierra Nevada se considera la mejor opción.

Cómo llegar: el aeropuerto más cercano a San Miguel de Allende está a una hora y media en auto, ubicado en León. Casa de Sierra Nevada hace los arreglos para recoger a los huéspedes en ese aeropuerto o incluso en otros aeropuertos más alejados.

Consejo de viaje para su tranquilidad: si alguna vez tuvo que ser evacuado médicamente mientras viajaba, podría costarle miles de dólares. Muchos planes que afirman que cubren este período son muy cortos. Mi esposa y yo nos cubrimos contra esto con la membresía en MedjetAssist.

Libros Guías: La sección sobre San Miguel de Allende en “La guía aproximada de México” es una buena introducción con buenas recomendaciones.

Fred J. Eckert es un embajador estadounidense retirado y ex miembro del Congreso. Sus escritos han aparecido en muchas publicaciones destacadas, incluyendo Reader’s Digest y The Wall Street Journal. También es un fotógrafo galardonado cuya colección de imágenes abarca los siete continentes.

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