Se acelera la asociación estratégica China-Irán en Oriente Medio

Una extensión directa del modelo establecido por China en Pakistán y el emergente Afganistán
Por Ryan Clarke
31 de Agosto de 2021
Actualizado: 31 de Agosto de 2021

Comentario

Irán presenta las condiciones ideales para que el régimen chino ejecute su probada estrategia de absorción que ya ha envuelto al vecino de Irán, mucho más grande y con armas nucleares, Pakistán, y ahora posiblemente a Afganistán.

Países clientes, no socios

Un patrón clave en las actividades de formación de alianzas de China es una clara preferencia por las asociaciones asimétricas en las que Beijing actúa como socio principal. Bajo este acuerdo, la otra nación queda atrapada en un estatus casi permanente de socio menor con un grado de dependencia estratégica de China que se agrava con el tiempo.

Un examen de las relaciones estratégicas de China con diversos países, desde Corea del Norte hasta Pakistán, pone de manifiesto este hilo conductor. Este modelo de cliente se ha traducido en una dependencia casi total tanto de Corea del Norte como de Pakistán respecto a consideraciones soberanas como plataformas de misiles, componentes nucleares (de doble uso y/o militares), proyectos de infraestructuras críticas (de doble uso y/o militares) y apoyo financiero.

El modelo chino de Pakistán, en particular, tiene validez y relevancia directa para la emergente asociación estratégica entre Teherán y Beijing y la orientación multimodal de Irán hacia Israel. Es probable que esta tendencia se mantenga firme, e incluso se acelere, bajo el mandato de Ebrahim Raisi.

Aunque el régimen de Jamenei ha llevado a cabo una amplia operación para suprimir la información sobre el impacto que la pandemia del COVID-19 ha tenido en Irán, sigue estando claro que el país se ha visto gravemente deteriorado. Este choque imprevisible y potencialmente abierto/recurrente a nivel de sistema en Irán, cuando se sobrepone a todas las sanciones internacionales previas al COVID-19 y a las deficiencias internas, ha dado lugar a que Irán se enfrente a un nivel casi catastrófico de aislamiento y vulnerabilidad.

Aunque todavía se están validando los detalles creíbles del acuerdo entre China e Irán de junio de 2020, es significativo que la parte iraní haya filtrado la noticia del acuerdo. Puede que los dirigentes iraníes se consideren los líderes naturales de Oriente Medio, pero es muy probable que el Partido Comunista Chino (PCCh) los considere socios menores en una posición constante de relativa debilidad que hay que aprovechar, tanto estratégica como oportunamente.

La oportunidad de un país cliente emergente en Irán

Es probable que el PCCh vea en Irán características muy similares a las que ha visto en Pakistán durante las últimas décadas. Pakistán tiene múltiples características que lo han convertido en un objetivo atractivo para el envolvimiento estratégico chino durante varias décadas:

  • La rivalidad convencional de Pakistán con adversarios chinos, como la India, que ha dado lugar a múltiples guerras no concluyentes y ha hecho que Pakistán necesite un suministro continuo de armamento —un espectro completo— desde armas pequeñas y ligeras, vehículos, plataformas de misiles, hasta componentes de armas nucleares. Esto también ha tenido el efecto de inmovilizar a una parte sustancial de los militares indios y de obligar a India a centrarse en las preocupaciones sobre Pakistán en lugar de China.
  • La voluntad clara y constante de Islamabad de utilizar grupos terroristas islamistas contra las fuerzas estadounidenses/de la OTAN en Afganistán, así como dentro de la India, bajo la lógica de que el propio paraguas nuclear chino de Pakistán disuadirá las respuestas convencionales. Una vez más, el enredo estratégico continuo y abierto es el efecto principal.
  • La voluntad de Islamabad de oponerse directamente a los claros intereses estadounidenses a pesar de encontrarse en un estado mucho más débil y carecer de los tradicionales “amortiguadores” para soportar las consecuencias. Este patrón en la política exterior pakistaní ha tenido el efecto de aumentar drásticamente la dependencia de Islamabad de China.
  • Pakistán ha demostrado su voluntad y capacidad de controlar a los grupos terroristas islamistas que operan en su territorio o bajo su protección para garantizar que los intereses chinos en Pakistán y el territorio chino no sean atacados. A pesar de que afirman ser las tropas de primera línea que impulsan la supremacía islamista y declaran enemigos a todos los no creyentes, los grupos terroristas controlados por Pakistán, como Lashkar-i-Taiba y Jaish-e-Mohammed, han participado en múltiples atentados contra hindúes, sikhs, budistas, cristianos, judíos y otros musulmanes en toda Asia. Varias unidades también han sido enviadas anteriormente a teatros en zonas de guerra de Oriente Medio, como Siria.
Laborers walk through the Gwadar Port in Pakistan, a multi-billion dollar infrastructure project that China has invested in as part of its Belt and Road Initiative. (Amelie Herenstein/AFP/Getty Images)
Obreros caminan por el puerto de Gwadar, en Pakistán, un proyecto de infraestructuras de miles de millones de dólares en el que China ha invertido como parte de su Iniciativa la Franja y la Ruta. (Amelie Herenstein/AFP/Getty Images)

Sin embargo, estos grupos no han atacado sistemáticamente al PCCh, oficialmente ateo, que tiene una amplia presencia en el propio Pakistán. Ni siquiera el hecho de que Osama bin Laden siga residiendo en territorio urbano pakistaní ha alterado estas tendencias.

  • La continua negativa de Islamabad a reconocer a Israel, el país más fuerte de Oriente Medio y un aliado fundamental de Estados Unidos. Esta negativa se produce a pesar de que el reconocimiento de Israel supondría muy probablemente que Pakistán obtuviera múltiples beneficios estratégicos y económicos.
  • La larga costa de Pakistán y las amplias oportunidades para los puertos de aguas profundas, combinadas con la falta de inversores dispuestos.
  • La posibilidad de construir oleoductos y gasoductos a través del territorio pakistaní bajo la protección del ejército pakistaní, las fuerzas de seguridad y las milicias progubernamentales.
  • La falta de profundidad estratégica de Pakistán debido a sus relaciones constantemente desfavorables tanto con India como con Afganistán, combinada con áreas sustanciales de territorio no gobernado o débilmente gobernado dentro de las propias fronteras de Pakistán. Estos problemas son estructurales y no tienen soluciones a corto plazo, lo que garantiza que Pakistán siga atrapado en esta situación estratégica.
  • El deterioro de la imagen de Pakistán combinado con la creciente percepción de amenaza entre otros grandes países islámicos, como Arabia Saudí.
  • Una moneda muy volátil y una dificultad continua para acceder a los mercados financieros internacionales sin soluciones creíbles a corto plazo
  • Un liderazgo político y comercial díscolo y conflictivo (y, por tanto, directamente influenciable) que busca continuamente el apoyo de China para una serie de objetivos tácticos a corto plazo.
  • La continua negativa de Pakistán a comentar las acciones chinas en Xinjiang o a introducir consideraciones islamistas en sus relaciones con China.

Cada uno de estos principios estratégicos se aplica también a Irán en las condiciones actuales y en el contexto de Oriente Medio, aunque el proceso entre China e Irán se encuentra actualmente en un estado más embrionario. Como tal, es probable que el PCCh considere a Irán como una extensión directa y cercana de lo que Beijing percibe como su exitosa estrategia en Pakistán. La escala y el alcance de este acuerdo de junio de 2020, incluso si los reportes son exagerados, siguen indicando que el PCCh ve una oportunidad para subsumir gradualmente a un Irán nominalmente independiente pero estratégicamente dependiente, siguiendo una vía de ejecución similar a la del modelo chino de Pakistán. Es posible que los dirigentes iraníes no comprendan ni aprecien del todo las implicaciones estratégicas del camino que están siguiendo, pero el PCCh sí.

Los delirios de control iraníes

El presidente iraní Hassan Rouhani habla durante una conferencia de prensa en Nueva York el 26 de septiembre de 2019. (KENA BETANCUR/AFP vía Getty Images)

Es probable que al PCCh no le preocupe la perspectiva de verse “arrastrado” a conflictos instigados por Irán que no impliquen directamente los intereses chinos en Oriente Medio, como en el Líbano. China ha gestionado eficazmente una situación similar (en principio) en el vecino Pakistán durante décadas y probablemente se sienta segura de que Irán no supondrá un nivel de complejidad que Beijing no pueda controlar. Sin embargo, si las fuerzas regulares y/o los apoderados iraníes se involucran en acciones que tengan un efecto más genérico de dañar directamente a Israel y/o distraer la atención de Estados Unidos, esto sería visto como una acción de coste cero/alto rendimiento por el PCCh. El PCCh ha adoptado el mismo enfoque con Pakistán.

Incluso si los precios internacionales del petróleo y el gas aumentan debido a la inestabilidad generada por Irán en Oriente Medio, China tiene una práctica de larga data de cerrar contratos de suministro a largo plazo a un precio fijo, participar en acuerdos de trueque no financieros, y otras coberturas que protegen sustancialmente a China de estos efectos de los precios. Además, desde la crisis financiera mundial de 2007-2008, China ha estado ejecutando una estrategia de construcción de oleoductos y gasoductos silenciosa pero eficaz que canaliza directamente la energía de múltiples naciones de Asia Central y Pakistán hacia China. Irán también encaja perfectamente en esta estrategia.

Colapso estratégico en Afganistán, aumento de la influencia china a corto plazo

Aunque el reciente colapso del régimen de Ghani en Kabul, respaldado por Estados Unidos, puede considerarse en general un desastre estratégico para todos los vecinos inmediatos de Afganistán, incluido Pakistán, estos acontecimientos presentan una serie de riesgos y oportunidades para el PCCh.

El PCCh ha sido extraordinariamente astuto en su apoyo a las diversas facciones talibanes afganas, incluyendo la acogida de todo el liderazgo en el Gran Salón del Pueblo en Beijing. Los dirigentes del PCCh, y el ministro de Asuntos Exteriores chino, Wang Yi, en particular, han subrayado continuamente el papel de los talibanes como fuerza estabilizadora a nivel nacional en el país y la mejor oportunidad de la región para evitar un contagio del caos. Este razonamiento estratégico parece haber sido aceptado tanto en Teherán como en Islamabad.

Esta no es la forma en que el PCCh toma realmente determinaciones estratégicas, formula políticas o ejecuta decisiones. El PCCh considera a los talibanes afganos como otro cliente servil que puede promover los intereses del PCCh en ese país y también servir como fuente de influencia en caso de disputas con Pakistán o Irán. El régimen de Jatamí apoyó abiertamente la operación militar y de inteligencia dirigida por Estados Unidos para quitar a los talibanes del poder en Kabul en 2001, con el argumento de que los talibanes representaban una amenaza directa para la seguridad física de Irán, junto con otra amenaza perjudicial, pero de más lento desarrollo, que suponían las actividades de cultivo de opio a nivel nacional que controlaban los talibanes.

Sin que muchos lo sepan, China tiene un historial de varias décadas de gestión de ejércitos irregulares que se financian con actividades ilícitas, incluido el tráfico de drogas. El ejemplo más claro es el Ejército Unido del Estado de Wa, en el noreste de Birmania, que se formó, entrenó, equipó y mantuvo inicialmente bajo el control del PCCh. El PCCh ha colaborado estrechamente con varios gobiernos militares de Birmania, incluida la más reciente junta, lo que ha permitido a las empresas estatales chinas establecer un control casi monopólico de múltiples industrias críticas en Birmania. A pesar de ello, el PCCh mantiene al mismo tiempo una milicia antidroga que posee blindaje, potencia aérea, comunicaciones, armas y equipos avanzados de infantería, uniformes de estilo militar, y ataca regularmente la infraestructura militar birmana y también lleva a cabo ataques terroristas en las ciudades de Birmania.

Es probable que el PCCh vea a los talibanes afganos a través de un modelo similar al del Ejército del Estado de Wa, en el sentido de que el PCCh ve a los talibanes como un generador de opciones para que China ejerza su influencia, recompense o castigue tanto a los países regionales clientes como a los adversarios.

Aunque China posee actualmente múltiples ventajas asimétricas sobre Pakistán e Irán, siempre existe la posibilidad de que diversos acontecimientos den lugar a una mayor simetría entre Teherán y Beijing. En este escenario, el PCCh tiene el historial y la voluntad demostrados de utilizar cínicamente a los talibanes de diversas maneras para presionar a Teherán, amenazar las fronteras y la seguridad interna de Irán o, de otro modo, mostrar a Teherán que el PCCh es el socio principal y no dudará en reafirmar ese estatus si se lo desafía.

El régimen de Raisi: El dominó tambaleante que no se da cuenta de que es un dominó

Los dirigentes iraníes se ven a sí mismos como un Estado revolucionario que tiene el derecho, e incluso la obligación, de ser el líder de Oriente Medio. Desde 1979, la mayor parte de la planificación y ejecución estratégica iraní se ha centrado en actividades que se encuentran geográficamente al oeste de Teherán (con la excepción de los talibanes en Afganistán) y está impulsada por su deseo de dominar a Israel, la única oposición regional creíble a la hegemonía iraní. Los dirigentes iraníes parecen creer que su experiencia en la gestión de milicias y de países regionales más pequeños y menos poderosos les ha convertido en estrategas de talla mundial.

La situación actual en Irán presenta el conjunto ideal de condiciones para que el PCCh entre por el este y ejecute su estrategia probada que ya ha envuelto al vecino de Irán, mucho más grande y con armas nucleares, Pakistán, y posiblemente también a Afganistán en el futuro.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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