Se estima que los estadounidenses poseen más de 420 millones de armas

Por Petr Svab
05 de Diciembre de 2019 Actualizado: 05 de Diciembre de 2019

Los civiles estadounidenses han poseído alrededor de 423 millones de armas de fuego entre 1986 y 2018, según estimaciones de la National Shooting Sports Foundation (NSSF).

Eso se traduce en unas cinco armas por cada tres adultos estadounidenses.

La asociación de la industria de armas de fuego publicó las estimaciones el 4 de diciembre, basadas en datos de fabricación, importación y exportación de armas de fuego de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF).

Dado que las armas suelen tener una larga vida útil, contar cuántas se han fabricado, exportado e importado en las últimas décadas proporciona un indicador de cuántas están en manos de la población.

Las armas de fuego más populares son lo que la NSSF llama “rifles deportivos modernos”, de los cuales en la actualidad más de 17.7 millones son de propiedad privada, estimó el grupo. El rifle deportivo moderno más común es el AR-15, que es vendido por muchos fabricantes en una variedad de configuraciones.

En 2017, se produjeron e importaron casi 8 millones de armas de fuego. De esta cifra, más de 4.4 millones eran pistolas y revólveres, más de 2.8 millones eran rifles y casi 670,000 eran escopetas. En 2018 se produjeron e importaron más de 7.6 millones de armas de fuego, según una estimación provisional. De ellos, cerca de 4.3 millones eran pistolas y revólveres, más de 2.8 millones eran rifles y más de 500,000 eran escopetas.

La fabricación de armas de fuego y municiones, una industria de USD 4100 millones, empleó a unas 12,000 personas en 2017.

“Estas cifras muestran a la industria que Estados Unidos tiene un fuerte deseo de continuar comprando armas de fuego con fines lícitos”, dijo Joe Bartozzi, presidente de la NSSF, en un comunicado.

Señaló que “el rifle deportivo moderno sigue siendo el rifle de fuego central más popular que se vende en Estados Unidos en la actualidad” y atribuyó la “continua popularidad de las armas de fuego” a “un fuerte interés de los estadounidenses por protegerse a sí mismos y a sus hogares, y por participar en los deportes de tiro recreativo”.

El crecimiento de las ventas aumenta

La NSSF también produce estimaciones de ventas de armas, basadas en un análisis de datos del sistema de verificación de antecedentes penales instantáneos (NICS) del FBI.

“Aunque no es una correlación directa con las ventas de armas de fuego, los datos proporcionan una imagen más precisa de las condiciones actuales del mercado”, dijo NSSF en una nota al pie de página de los datos.

Los datos indican que las ventas de armas aumentaron más del doble entre 2005 y 2016, llegando a más de 15.7 millones en 2016. Sin embargo, las ventas cayeron en más del 11 por ciento en 2017 y luego más del 6 por ciento en 2018, a unos 13.1 millones.

“Con la perspectiva de leyes de armas relajadas para los próximos cuatro años, la demanda ha disminuido y las ventas de armas en Estados Unidos han disminuido”, informó en 2018 The DataFace, una compañía de análisis de datos de San Francisco.

Sin embargo, en los últimos meses, las ventas empezaron a repuntar, especialmente en septiembre (con un 15 por ciento más) y octubre (con un 10 por ciento más).

La aceleración en septiembre y octubre siguió a la elevada retórica de regulación de armas del entonces candidato presidencial demócrata y exrepresentante de Texas Beto O’Rourke, quien abogó por recompras gubernamentales obligatorias de AR-15 y otros “rifles de asalto”.

A principios de agosto, los tiroteos en Dayton, Ohio, y en El Paso, Texas, dejaron un total combinado de 32 muertos y 51 heridos.

Los tiroteos masivos generalmente suelen ir seguidos de un aumento en las ventas de armas, debido a las preocupaciones de seguridad de los compradores o porque la gente espera una reacción violenta de los defensores del control de armas.

Los rifles han estado involucrados en menos del 3 por ciento de los homicidios con armas de fuego en 2018, según los datos que la mayoría de las agencias de policía proporcionan al FBI.

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