Se presenta legislación bipartidista para reforzar proveedores de servicios de salud en área rural

Por MASOOMA HAQ
22 de Mayo de 2020
Actualizado: 22 de Mayo de 2020

La legislación bipartidista dirigirá la financiación a los hospitales y clínicas rurales, a través del Fondo de Ayuda a los Proveedores de la Ley CARES, apuntalando las grietas expuestas por la pandemia.

Los senadores estadounidenses Lisa Murkowski (R-Alaska), Joe Manchin (D-W.Va.) y Cindy Hyde-Smith (R-Miss.) presentaron la Ley para Salvar a Nuestros Proveedores de Salud Rurales, que asegura que el Fondo de Alivio para Proveedores tengan una cantidad reservada y destinada a las áreas rurales de Estados Unidos.

“Esta legislación aclara que ciertas instalaciones de atención médica en Alaska podrían ser elegibles para recibir fondos de COVID-19 destinados a ayudar a cubrir esa brecha, y también establece un punto de referencia rural para asegurar que los fondos que se asignen a través de las medidas de alivio del coronavirus vayan a los proveedores rurales”, dijo Murkowski.

Los Centros de Medicaid y Medicare (CMS) estiman que aproximadamente 60 millones de personas viven en áreas rurales en Estados Unidos.

De acuerdo con los CMS, se destinaron 50 mil millones de dólares a proveedores en áreas particularmente afectadas por el brote de COVID-19, proveedores rurales y proveedores que atienden a poblaciones de bajos ingresos y a estadounidenses sin seguro.

Mientras que el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de Estados Unidos reservó 1 millón de dólares para cada hospital rural y 100.000 dólares para los centros de salud rurales del Fondo de Alivio para Proveedores, la financiación que realmente llegó a los proveedores de salud rurales ha variado mucho en todo el país.

La mayoría de los estados recibieron aproximadamente un millón de dólares por cada proveedor de salud rural, pero algunos como Virginia Occidental, recibieron alrededor de medio millón por cada proveedor. “Virginia Occidental tiene la sexta mayor cantidad de proveedores rurales en el país, pero recibió la 29ª mejor asignación”.

“Simple y llanamente, es más difícil atender a nuestras comunidades rurales —especialmente cuando se trata de proporcionar una atención médica confiable y asequible— y en medio de una crisis sanitaria como la pandemia COVID-19, esto es más importante que nunca. La pandemia de COVID-19 ha tocado todas nuestras vidas, y debemos hacer todo lo posible para asegurarnos de que todos los habitantes de Virginia Occidental tengan acceso a la atención médica que necesitan y merecen”, dijo Manchin.

“La fórmula que propongo aseguraría el financiamiento de los proveedores de salud rurales atendiendo altos porcentajes de pacientes con Medicare y Medicaid, los preparativos para combatir COVID-19 y ayudando a las poblaciones vulnerables”, agregó Manchin.

Según un informe del Centro de Política Médica de Misisipí, Misisipí tiene la mayor proporción de hospitales rurales en peligro de cierre.

“Necesitamos asegurarnos que las personas que viven en las áreas rurales de Mississippi y otros estados continúen teniendo acceso a la atención médica. Ese no será el caso si más hospitales rurales se ven obligados a cerrar sus puertas debido a COVID-19”, dijo Hyde-Smith.

“La Ley para Salvar a Nuestros Proveedores de Salud Rural es un nombre apropiado porque este proyecto de ley haría exactamente eso. Ya se han cerrado doce hospitales rurales este año y cientos más son vulnerables al cierre. Esta ley proporcionará la ayuda necesaria para los proveedores rurales en su lucha por mantener las puertas abiertas durante esta pandemia”, dijo Alan Morgan, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Salud Rural.

Eric D. Hargan, subsecretario del HHS, dijo: “La Oficina de Responsabilidad Gubernamental descubrió que se cerraron 64 hospitales rurales entre el 2013 y el 2017, lo que representa alrededor del 3 por ciento de todos los hospitales rurales que teníamos en el país en 2013”.

Según la Administración de Recursos y Servicios de Salud, entre enero de 2010 y enero de 2019, se cerraron 95 hospitales rurales, 32 de los cuales eran hospitales de acceso crítico.

Según la Salvar a Nuestros Proveedores de Salud Rural, el HHS estaría obligado a reservar el 20 por ciento del Fondo de Ayuda a los proveedores de salud rurales.

Los representantes Xochitl Torres Small (D-N.M.) y Jim Hagedorn (R-Minn.) presentarán el proyecto de ley complementario a la Cámara de Representantes el viernes.

“Es hora de que le demos a estos hospitales rurales el apoyo que necesitan para que continúen atendiendo a sus comunidades”, dijo Small.


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