Se produce un aumento de la reactivación del virus de la varicela tras vacunas contra COVID-19

Las autoridades sanitarias federales afirman que no hay relación entre la vacunación y el herpes zóster
Por Meiling Lee
22 de Junio de 2022 6:51 PM Actualizado: 22 de Junio de 2022 6:51 PM

Análisis de noticias

Médicos y científicos están observando un aumento de la reactivación del virus de la varicela, conocido como virus de la varicela-zóster (VVZ), tras las vacuna contra COVID-19.

El virus de la varicela es uno de los ocho virus del herpes conocidos que infectan a los seres humanos. Después de que una persona contraiga y se recupere de la varicela, el virus nunca abandona el cuerpo, sino que permanece latente en el sistema nervioso años más tarde hasta que se reactiva en forma de culebrilla, o herpes zoster (HZ).

Las autoridades sanitarias federales afirman que no hay correlación entre las vacunas contra el COVID-19 y el herpes zóster, pero los estudios demuestran que hay una mayor incidencia de herpes zóster en las personas que han recibido la vacuna.

Israel fue uno de los primeros países en publicar una serie de casos de seis mujeres (de 491 participantes) con un trastorno autoinmune que desarrollaron herpes zóster entre 3 y 14 días después de recibir la primera o segunda dosis de la vacuna contra el COVID-19 de Pfizer. Ninguna de las 99 participantes del grupo de control desarrolló herpes zóster. El estudio se publicó en la revista Rheumatology en abril de 2021.

“Hasta donde sabemos, no hubo informes de erupción cutánea parecida a la varicela o HZ en los ensayos clínicos de COVID-19 con vacunas de ARNm y nuestra serie de casos es la primera que informa de esta observación en pacientes dentro de un rango de edad relativamente joven: 36-61 años, con una edad promedio de 49 ± 11 años”, escribieron los autores.

Esperaban que la publicación de la serie de casos “aumentara la concienciación sobre una posible relación causal entre la vacunación contra COVID-19 como desencadenante de la reactivación del HZ en pacientes relativamente jóvenes con AIIRD [enfermedades reumáticas inflamatorias autoinmunes] estables”.

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Hombre con cicatrices de herpes zóster el 21 de junio de 2022. (Meiling Lee/The Epoch Times)

En otro estudio de casos de Taiwán, los investigadores informaron de tres hombres sanos de 71, 46 y 42 años que desarrollaron herpes zóster entre dos y siete días después de la primera dosis de la vacuna contra COVID-19 de Moderna o AstraZeneca.

“El HZ no suele aparecer tras la administración de otros tipos de vacunas”, escribieron los investigadores. “Pero creíamos que podía haber una relación entre la vacuna COVID-19 y la aparición del HZ”.

“Una de las razones es el breve retraso de la aparición tras la vacunación. La otra razón es que estos tres pacientes eran inmunocompetentes”, añadieron.

El mayor estudio realizado hasta la fecha, basado en datos del mundo real (pdf) de más de dos millones de pacientes, descubrió que había una mayor incidencia de herpes zóster entre los vacunados (que recibieron una vacuna contra el COVID-19 en un plazo de 60 días), al que se le diagnosticó herpes zóster en un plazo de 60 días después de acudir a una consulta médica por cualquier otro motivo, que en el grupo no vacunado.

Según los investigadores, el riesgo de desarrollar herpes zóster se calculó en un 0.20 por ciento para el grupo vacunado y en un 0.11 por ciento para el no vacunado, y la “diferencia fue estadísticamente muy significativa”.

“La reactivación del virus de la varicela-zóster parece ser una potencial ADR [reacción adversa al medicamento] a las vacunas COVID-19, al menos para las formulaciones basadas en ARNm LNP”, escribieron los autores, y añadieron que “la vacunación contra COVID-19 parece aumentar potencialmente el riesgo de precipitar HZ [herpes zóster]”.

El Dr. Richard Urso, oftalmólogo y especialista en diseño de fármacos y tratamiento, dijo al programa “American Thought Leaders” de EpochTV en abril de 2022 que de los tres a cinco pacientes que ve a la semana con COVID largo o problemas después de recibir la vacuna contra el COVID-19, “en un gran número de ellos se ha reactivado el Epstein-Barr, el herpes simple, el herpes zoster y el CMV”.

Independientemente del aumento de las notificaciones de herpes zóster tras el despliegue de las vacunas contra el COVID-19, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) afirma que no ha detectado ninguna señal de seguridad entre ambas.

“La FDA no ha observado ninguna señal de seguridad en relación con el herpes zóster tras la administración de las vacunas COVID-19 aprobadas o autorizadas”, declaró Abby Capobianco, responsable de prensa de la FDA, a The Epoch Times por correo electrónico el mes pasado, y añadió que la agencia “seguirá vigilando de cerca la seguridad de estas vacunas”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) también alegan que “no hay ninguna conexión actual” entre las vacunas contra el COVID-19 y la reactivación del virus de la varicela.

El portavoz de los CDC, Scott Pauley, dijo que cualquier reacción adversa experimentada después de recibir una vacuna contra el COVID-19 es temporal y un signo positivo de que la vacuna está funcionando.

“Algunas personas tienen efectos secundarios de la vacuna, que son signos normales de que su cuerpo está creando protección”, escribió Pauley en un correo electrónico a The Epoch Times. “Estos efectos secundarios pueden afectar a su capacidad para realizar actividades cotidianas, pero deberían desaparecer en unos días. Algunas personas no tienen efectos secundarios, y las reacciones alérgicas son raras”.

Eventos adversos de especial interés

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Captura de pantalla del documento de seguridad de Pfizer publicado en marzo de 2022. El herpes zóster es uno de los acontecimientos adversos de especial interés a los que hay que prestar atención después de una vacuna contra el COVID-19. (Captura de pantalla de The Epoch Times)

El herpes zóster figura como uno de los 1291 acontecimientos adversos de especial interés en el documento de seguridad de Pfizer (pdf) publicado por la FDA en marzo de 2022.

Los eventos adversos de especial interés (AESI) son efectos secundarios —que pueden ser graves o no, pero que pueden conducir a una condición médica grave— a los que los profesionales de la salud deben prestar atención después de la vacunación, según el Dr. Jesse Santiano, médico de urgencias e internista.

“Las afecciones médicas de la lista no significan que la vacuna COVID-19 de Pfizer cause todas ellas”, dijo Santiano el 11 de mayo. “Eso es porque no tenemos suficientes datos para llegar a esa conclusión, al menos no todavía”.

La lista de afecciones médicas no es específica de Pfizer, sino de todas las vacunas COVID-19 administradas en el mundo. Cualquier persona que haya recibido una vacuna contra el COVID-19 y luego se le haya diagnosticado un trastorno de la lista —ya sea meses o años después de la inyección— debe informar al fabricante de la vacuna o al Sistema para Reportar Eventos Adversos a las Vacunas (VAERS, por sus siglas en inglés).

Las primeras notificaciones al VAERS de personas que desarrollaron la dolorosa erupción después de la vacuna contra el COVID-19 fueron en diciembre de 2020. Según los últimos, hasta el 10 de junio de 2022, había 1301 millones de informes totales sobre las vacunas contra el COVID-19 en la base de datos, de los cuales, 13,887 casos eran de herpes.

En comparación, una búsqueda de vacunas contra el herpes zóster y la gripe o la vacuna contra el herpes zóster dio como resultado 1127 eventos totales en las últimas tres décadas y más de 18,000 eventos en más de 15 años, respectivamente.

Los CDC afirman que los informes del VAERS no significan necesariamente que la vacuna haya causado el efecto adverso.

The Epoch Times se ha puesto en contacto con Pfizer para solicitarle comentarios.

Tratamiento

El herpes zóster se caracteriza por una erupción dolorosa en forma de rayas o pequeñas ampollas que suelen aparecer en un lado del cuerpo o de la cara.

Muchas personas con herpes zóster experimentan uno o más de los siguientes síntomas: dolor punzante; ampollas llenas de líquido; piel que pica, hormiguea o está entumecida; y fiebre, escalofríos, dolor de cabeza o malestar estomacal.

La enfermedad suele curarse entre dos y cuatro semanas después de la aparición de las ampollas, pero algunas personas pueden desarrollar complicaciones como un dolor nervioso persistente conocido como neuralgia posherpética, pérdida de visión o audición y el síndrome de Ramsay Hunt, que provoca parálisis facial.

Erupción asociada al virus del herpes zóster. Crédito: NIAID (Flickr/NIAID) (CC BY 2.0)

Cuando la erupción se encuentra en la fase de ampollas, las personas con herpes zóster pueden contagiar el virus a quienes aún no han padecido la varicela o no se han vacunado contra esta enfermedad.

La Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas afirma que alrededor de un millón de estadounidenses desarrollan herpes zóster cada año y que “la mitad de la población que vive hasta los 85 años experimentará herpes zóster durante su vida”.

No está claro qué es lo que desencadena la reactivación del virus de la varicela, pero el factor de riesgo más importante del herpes zóster es un sistema inmunitario debilitado o comprometido. Si el sistema inmunitario no funciona correctamente, el virus de la varicela puede reactivarse.

El estrés extremo, la edad avanzada, la toma de medicamentos inmunosupresores o ciertas enfermedades y vacunas son factores que pueden aumentar el riesgo de padecer herpes zóster.

Aunque el riesgo de contraer la culebrilla aumenta en las personas de 50 años o más, los estudios han demostrado que el herpes zóster también puede aparecer en personas jóvenes y sanas tras recibir la vacuna contra el COVID-19.

El Dr. Keith Berkowitz, internista, afirma que la culebrilla suele presentarse como una enfermedad secundaria.

“Normalmente, el herpes zóster nunca es un proceso primario, suele ser un proceso secundario”, dijo Berkowitz a The Epoch Times. “Hay algo que compromete el sistema inmunitario y que les lleva a desarrollar el herpes zóster”.

El tratamiento del herpes zóster debe comenzar inmediatamente después de la aparición de la erupción y consiste en uno de los tres antivirales aprobados por la FDA para “acortar la duración y la gravedad de la enfermedad” y en medicamentos para el dolor nervioso, según los CDC. Las compresas frías y húmedas, la loción de calamina y los baños de avena coloidal también pueden ayudar a aliviar el escozor.

El herpes zóster también puede tratarse con suplementos como la lisina, la quercetina y la vitamina D (cuando se toman a tiempo), según Berkowitz, que los prescribe a sus pacientes.

Dice que la proporción de lisina y arginina en el cuerpo de una persona es particularmente importante cuando se trata del herpes zóster.

“La propagación del herpes zóster requiere que el virus se multiplique, y el aminoácido arginina que ayuda al virus del herpes a replicarse. La lisina interfiere con la arginina y ayuda a evitar que el herpes se propague”, explica Berkowitz.

La lisina y la arginina son aminoácidos esenciales necesarios para que el cuerpo construya proteínas. A diferencia de la arginina, el cuerpo no puede producir lisina por sí mismo y solo puede obtenerse de ciertos alimentos o con suplementos. Durante un brote de herpes zóster, es aconsejable evitar los alimentos con alto contenido en arginina, como los frutos secos y las semillas, el tofu y el chocolate, entre otros.

La quercetina —un pigmento natural (flavonoide) que se encuentra en muchas verduras, frutas y granos— tiene efectos antiinflamatorios y antioxidantes “que podrían ayudar a reducir la hinchazón, matar las células cancerosas, controlar el azúcar en la sangre y ayudar a prevenir las enfermedades del corazón”, según webmd.com. Berkowitz dice que la quercetina “suprime la replicación viral” en el herpes.

En cuanto a la vitamina D, Berkowitz explica que “actúa como modificador del efecto de todo el espectro del herpes zóster en lo que respecta a la susceptibilidad de la enfermedad, la manifestación, la eficacia del tratamiento farmacológico y las complicaciones emergentes durante el tratamiento”.

Los estudios han demostrado que la vitamina D tiene funciones importantes más allá de la salud ósea, que incluyen la regulación de la función inmunitaria y la inflamación.

Además de la lisina, la quercetina y la vitamina D, Berkowitz también sugiere tomar probióticos como el lactobacilo para posiblemente ayudar a mejorar su sistema inmunológico.

“Los probióticos como los lactobacilos pueden ayudar a tratar el herpes al reforzar el sistema inmunológico de su cuerpo”, dijo Berkowitz. “Los péptidos especiales se encuentran en los lactobacilos y son esenciales para inducir una rápida respuesta inmunitaria en el organismo. Una vez activados, el sistema inmunitario puede hacer su trabajo de protección del cuerpo”.

Las personas que tienen síntomas de herpes zóster deben consultar con su médico sobre el tratamiento que más les conviene. Quienes experimenten el herpes zóster en la cara deben buscar atención médica inmediata.

Los CDC recomiendan la vacuna contra el herpes zóster a las personas mayores de 50 años y a los adultos de 19 años o más “que tengan el sistema inmunitario debilitado a causa de una enfermedad o una terapia” para prevenir la enfermedad.


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