Se suicida noveno policía de Nueva York en lo que va del año, el segundo en una semana

Por Mimi Nguyen Ly
15 de Agosto de 2019 Actualizado: 15 de Agosto de 2019

Un oficial veterano del Departamento de Policía de Nueva York se suicidó a fines del 14 de agosto en su casa en Laurelton, Queens. Según los informes, su muerte marca el noveno suicidio de un oficial de policía en Nueva York este año.

El New York Daily News informó que el oficial retirado Robert Echeverria, de 56 años, fue trasladado de urgencia al Hospital Judío North Shore-Long Island. No pudo ser salvado, y luego fue declarado muerto.

Su esposa había llamado al 911 más temprano en la noche para informar que el veterano se había disparado. Ella dijo que lo encontró en el piso con una pistola en su cama, informó el medio de comunicación.

“Es desgarrador ver a una familia destrozada sin importar la situación”, dijo Brenden Betts, de 23 años, un vecino que trabaja para el Departamento de Transporte, dijo al New York Post.

Las fuentes le dijeron al NY Daily News que Echeverría era miembro del Equipo de Respuesta Estratégica, un grupo de élite asignado a eventos como tiroteos masivos y grandes protestas.

“Nos entristece anunciar que la policía de Nueva York ha sufrido otra tragedia hoy con la pérdida de uno de nuestros oficiales por un suicidio”, escribió la policía de Nueva York en Twitter.

“Para cualquiera que esté pasando por dificultades, sepan que hay ayuda disponible. Detrás de cada uno de estos recursos hay personas que se preocupan por su bienestar”.

El alcalde Bill de Blasio también emitió un mensaje público luego de la muerte de Echeverría.

“Esta noche nuestra ciudad está de luto por una tragedia. No dejaremos que nadie luche solo”, escribió en Twitter. “Quiero que todos los policías de Nueva York sepan que estamos aquí para ustedes. Los valoramos. La ayuda está disponible. Por favor, comunícate”.

El fiscal de distrito de Staten Island, Michael E. McMahon, escribió en Twitter: “No puedo enfatizar esto lo suficiente a nuestros hermanos y hermanas de azul: los apoyamos, los apreciamos y estamos aquí para ayudarlos.

“A todos los que cuentan con un miembro [de la policía de Nueva York ] entre sus seres queridos, comuníquense y pregúntenles cómo se sienten. Puede hacer mucha diferencia”.

La muerte de este último oficial de la policía en Nueva York llega justo un día después de que otro policía veterano, Johnny Ríos, de 35 años, se disparara en la cabeza dentro de su casa en Yonkers.

Fuentes policiales dijeron al New York Daily News que el oficial, que trabajó para el departamento durante siete años, había dejado una nota de suicidio. Se pegó un tiro alrededor de las 3:30 a.m. y su prometida estaba en la casa en ese momento.

Cuatro oficiales se han quitado la vida solo en junio. Uno de ellos era amigo de Ríos, Kevin Preiss, un oficial del Bronx de 53 años, y esposo con tres hijos, que fue encontrado muerto en Long Island el 27 de junio.

“Es horrible que una persona se sienta impulsada a eso, no poder obtener la ayuda que necesita y sentirse tan indefensa”, dijo la vecina Ellen McGreevy. “No puedo imaginar lo que lo llevó a ese punto”.

Luego de la muerte de Ríos, la Asociación de Beneficencia de la Policía de la Ciudad de Nueva York, que representa a más de 50.000 oficiales de policía de la ciudad activos y retirados, emitió un comunicado público.

“SUICIDIOS: No lo hagas. No resuelve nada, y dejas devastación detrás de ti. Tus compañeros policías están bajo asedio. El trabajo creó este monstruo: no mejorará a menos que nos mantengamos unidos”, escribió la asociación a Twitter.

La reciente ola de suicidios entre los oficiales de policía de Nueva York ha provocado conversaciones entre los líderes que ahora buscan abordar la situación.

El comisionado de policía James O’Neill y el jefe de departamento Terrence Monahan están considerando tener consejeros y clínicos estacionados en cada precinto, informó WABC.

“Se supone que debemos ser duros, y eso está bien, viene con la línea de trabajo, pero ¿dónde está la salida para eso?”, Dijo O’Neill, según WABC. “No vas a ir a casa y hablar de eso; no vas a hablar con tu familia sobre eso. El paso crítico hacia adelante aquí es el apoyo entre colegas y luego, una vez que dirigimos a esa persona para que ayude, esa ayuda es efectiva. Y entienden que este no es el final de su carrera”.

Monahan dijo en un video publicado después de que el subdirector de la policía de Nueva York, Steven Silks, fue encontrado muerto por suicidio a principios de junio. Tu salud y bienestar son extremadamente importantes para todos nosotros. Todos queremos asegurarnos de que te cuides ”.

En el sitio web de la policía de Nueva York, se enumeran recursos para ayudar a los oficiales con el costo emocional y físico que pueden ocasionar sus trabajos. Los números de la Unidad de Asistencia al Empleado, la Unidad del Capellán y el programa de asistencia entre colegas se enumeran en el sitio web, junto con otros recursos de salud mental.

Si tú estás considerando o conoces alguien en los Estados Unidos que está considerando suicidarse, comunícate con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255), envía un mensaje de texto con la palabra “hogar” a la Línea de Texto de Crisis al 741-741 o visita la página suicidepreventionlifeline.org.

Se pueden encontrar otras líneas directas de suicidio en todo el mundo en befrienders.org/directory.

Zachary Stieber contribuyó a este informe

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