Secretario de Defensa apoya cambio de fondos para el muro fronterizo de México-EE.UU.

Por Zachary Stieber
14 de Febrero de 2020 Actualizado: 14 de Febrero de 2020

El viernes, el secretario de Defensa Mark Esper defendió su decisión de derivar miles de millones de dólares en fondos para aviones de la Armada y la Fuerza Aérea y otros programas militares para ayudar a pagar un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

Un periodista en Alemania le preguntó a Esper sobre las críticas de los miembros del Congreso, incluido el Representante Mac Thornberry (R-Texas), quien calificó la desviación de fondos contraria a la autoridad constitucional del Congreso.

“La seguridad fronteriza es seguridad nacional”, dijo Esper, “y la seguridad nacional es nuestra misión”.

Agregó: “La acción que tomamos es legal según la ley, por lo que no debería sorprendernos, y lo dejaré así por ahora”.

Esper habló al margen de una conferencia de seguridad internacional en Munich.

Cerca fronterizo entre Estados Unidos y México, al este de Sasabe, Arizona, el 7 de diciembre de 2018. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

El Pentágono dijo el jueves que autorizó que se derivaran USD 3.8 mil millones para construir unas 177 millas de barrera a través de la frontera entre México y Estados Unidos, en un esfuerzo por abordar las actividades de tráfico de drogas.

“El DHS identificó áreas a lo largo de la frontera sur de los Estados Unidos que están siendo utilizadas por individuos, grupos y organizaciones criminales transnacionales como corredores de narcotráfico, y determinó que la construcción de barreras físicas y carreteras adicionales en las cercanías de la frontera de los Estados Unidos es necesario para impedir y negar las actividades de contrabando de drogas”, dijo la contralor interina del Departamento de Defensa Elaine McCusker en una solicitud enviada al Congreso.

La solicitud busca derivar USD 2.2 mil millones de los créditos de defensa y USD 1.63 mil millones del fondo de Operaciones de Contingencia de Ultramar del Pentágono, que apoya las operaciones contra el grupo terrorista ISIS.

Derivar dinero de los créditos de defensa afectaría la financiación de dos cazas F-35, ocho drones Reaper, cuatro aviones de transporte C-130 de la Fuerza Aérea, dos helicópteros Osprey V-22 de la Marina, barcos anfibios, equipos de la Guardia Nacional y camiones del Ejército.

El presidente Donald Trump habla con los periodistas en la Casa Blanca en Washington el 11 de febrero de 2019. (Mark Wilson/Getty Images)

La construcción de un muro fronterizo a lo largo de la frontera suroeste ha sido una promesa clave del presidente Donald Trump y una que cumple firmemente. La administración ha desviado fondos del Pentágono antes para infraestructura de muro entre los Estados Unidos y México.

Esper firmó el desvío de USD 3.6 mil millones para construir aproximadamente 175 millas del muro en septiembre de 2019. La construcción del muro fue “necesaria para apoyar el uso de las fuerzas armadas en relación con la emergencia nacional” declarada por Trump, escribió Esper en una carta a Comité de Servicios Armados del Senado.

Un tribunal dictaminó en enero que Trump podría usar el dinero para construir el muro. La semana siguiente, Esper dijo que la primera prioridad de su departamento “es la protección de la patria”.

“La frontera suroeste es un problema de seguridad, así que veremos cómo se desarrollan las cosas, pero seguimos comprometidos a apoyar al Departamento de Seguridad Nacional en su misión”, dijo, y agregó que el apoyo podría incluir apoyo financiero.

Mimi Nguyen Ly, Jack Phillips, Charlotte Cuthbertson y el Associated Press contribuyeron a este informe.

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