Secretario de Transporte dice que EE.UU. puede actuar contra aerolíneas por cancelaciones de vuelos

Por Jack Phillips
19 de Junio de 2022 1:21 PM Actualizado: 19 de Junio de 2022 1:21 PM

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, dijo que el gobierno federal puede tomar medidas contra las aerolíneas en nombre de los consumidores. El anuncio se dio tras numerosas cancelaciones de vuelos en las últimas semanas, incluidas más de 2000 cancelaciones que ocurrieron el sábado y el domingo por la mañana.

“Eso le está sucediendo a mucha gente, y es exactamente por eso que estamos prestando mucha atención a lo que se puede hacer y cómo asegurarnos de que las aerolíneas cumplan”, dijo Buttigieg el sábado, afirmando que se reunió con los líderes de la industria aérea la semana pasada.

Buttigieg, el exalcalde de South Bend, Indiana, declaró que su oficina primero determinaría cómo las aerolíneas manejan el aumento de los viajes asociados con el feriado del 4 de julio antes de que el gobierno federal tome alguna medida. Tampoco dio más detalles sobre lo que su agencia puede hacer.

“Ahora vamos a ver cómo se miden esos requerimientos”, dijo Buttigieg.

Unos 2700 vuelos fueron cancelados el fin de semana del Día de la Recordación, según datos de FlightAware. También hubo cancelaciones el sábado 18 de junio y el domingo 19 de junio, y FlightAware dijo que alrededor de 700 vuelos estadounidenses fueron cancelados hasta el domingo por la mañana. Unos 1300 vuelos fueron cancelados el sábado, según los datos.

Las principales compañías aéreas han señalado que han recortado numerosos vuelos durante el verano hasta el fin de semana del Día del Trabajo debido a la escasez de trabajadores.

Southwest Airlines ha cancelado más de 20,000 vuelos esta temporada. Delta Air Lines ha recortado más de 700 vuelos desde fines del mes pasado, diciendo que espera cancelar 100 vuelos por día entre el 1 de julio y el 7 de agosto en América del Norte y del Sur.

Una carta publicada por los pilotos de Delta el 16 de junio decía que habían estado volando una “cantidad récord de horas extra” tras las cancelaciones.

“Al ritmo actual, para este otoño, nuestros pilotos habrán volado más horas extra en 2022 que en la totalidad de 2018 y 2019 combinados, nuestros años más ocupados hasta la fecha”, dijeron los pilotos en su carta. “Empatizamos y compartimos su frustración por los retrasos, cancelaciones y planes de viaje interrumpidos que han experimentado. Estamos de acuerdo; es inaceptable”.

El clima siempre es un comodín cuando se trata de volar en verano, pero las aerolíneas también han reconocido la escasez de personal a medida que los viajes disminuyeron más rápido de lo esperado desde los mínimos de la pandemia. Las aerolíneas se esfuerzan por contratar pilotos y a otros trabajadores para reemplazar a los empleados a quienes alentaron a renunciar después del impacto de la pandemia y después que despidieron a miles de trabajadores por no cumplir con sus mandatos de vacunación contra el COVID-19 en 2021.

Filas de viajeros en la terminal del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX), el 21 de diciembre de 2021, en Los Ángeles, California. (Mario Tama/Getty Images)

Se necesitan meses para contratar y capacitar a un piloto con el propósito de que cumpla con los estándares de seguridad federales, pero el Departamento de Transporte no ha visto ninguna razón por la que las aerolíneas no puedan agregar de inmediato a representantes de servicio al cliente para ayudar a los pasajeros a volver a reservar si se cancela su vuelo. El gobierno tiene sus propios problemas de personal.

“La escasez de pilotos en el sector es real, y la mayoría de las aerolíneas no van a poder llevar a cabo sus planes de capacidad porque sencillamente no hay suficientes pilotos, al menos en los próximos cinco años”, dijo hace unos meses el director general de United Airlines, Scott Kirby, en una conferencia.

Sin embargo, algunos sindicatos de aerolíneas dijeron que no hay escasez de pilotos. Dijeron que las aerolíneas simplemente están tratando de extraer más dinero de los consumidores.

“Estados Unidos está produciendo un número récord de pilotos y, sin embargo, algunos siguen intentando afirmar que tenemos que debilitar las normas de seguridad aérea para solucionar un problema que no existe. Por eso es tan importante que los expertos en seguridad aérea de primera línea -nuestros pilotos- acudan al Capitolio esta semana para asegurarse de que los responsables de la toma de decisiones conozcan los hechos y lo que está en juego”, declaró el 7 de junio el presidente de la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas (ALPA), el capitán Joe DePete.

La escasez en la Administración Federal de Aviación (FAA), parte del departamento de Buttigieg, ha contribuido a los retrasos en los vuelos en Florida. La FAA promete aumentar el personal allí.

La Administración de Seguridad del Transporte, una agencia dentro del Departamento de Seguridad Nacional, ha creado una fuerza itinerante de 1000 inspectores que pueden ser enviados a los aeropuertos donde las filas en los puntos de control son demasiado largas.

Associated Press contribuyó a este artículo.


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