Según un estudio, las escuelas charter de Newark obtienen mejores resultados en los exámenes

Por GQ Pan
21 de Enero de 2020 Actualizado: 21 de Enero de 2020

Los estudiantes que asistieron a escuelas charter en la ciudad más grande de Nueva Jersey obtuvieron mejores resultados en los exámenes estandarizados de matemáticas e inglés que sus compañeros asignados en las tradicionales escuelas de distrito, según un nuevo estudio.

Marcus A. Winters, profesor asociado de la Universidad de Boston, analizó los datos de rendimiento del Departamento de Educación de Nueva Jersey de los estudiantes que asistían a escuelas públicas tradicionales y de los que asistían a escuelas charter en Newark desde el año escolar 2014-15 hasta el 2015-16. Su estudio (pdf), publicado el 15 de enero por el Manhattan Institute de Nueva York (un centro de estudios conservador a favor de la elección de escuela) concluyó que asistir a una escuela charter de Newark “tiene un efecto mayor que el 80 por ciento de otras intervenciones educativas que han sido estudiadas recientemente usando un diseño experimental”.

Apodado “Matriculaciones de Newark”, el sistema centralizado de matriculación de Newark utiliza un algoritmo para asignar a los estudiantes a todas las escuelas públicas tradicionales y a la mayoría de las escuelas charter en base a sus preferencias. El solicitante primero presenta una lista clasificada de sus escuelas preferidas y el algoritmo luego utilizará la lista y un número de lotería generado al azar para asignar una escuela al solicitante. Esto significa que los estudiantes con demografía casi idéntica pueden terminar en diferentes tipos de escuelas como resultado de la asignación al azar. Winters aprovechó este elemento aleatorio para controlar mejor los factores que afectan el desempeño de los estudiantes y se enfocó únicamente en la efectividad de las escuelas charter.

Winters también demostró el impacto duradero que las escuelas charter tuvieron en los estudiantes de Newark. Su estudio encontró que los estudiantes de Newark asignados a escuelas charter continuaron obteniendo mejores resultados en los exámenes después de dos o tres años, aunque ya no permanecían en esas escuelas.

El estudio se realiza en un momento en el cual el superintendente de las escuelas públicas de Newark, Roger León, ha instado al estado a cerrar cuatro escuelas charter de la ciudad y a impedir que se inicien nuevas escuelas charter. Las cuatro escuelas —M.E.T.S., People’s Prep, Roseville Community y University Heights— forman parte del sistema de inscripciones de Newark, aunque M.E.T.S. no participó durante los años cubiertos por el estudio de Winters.

Las escuelas charter de Newark, que ahora educan a más de un tercio de los aproximadamente 55,000 estudiantes de la ciudad, se multiplicaron durante el mandato del senador Cory Booker como alcalde. A lo largo de su breve viaje por las primarias presidenciales demócratas, Booker abogó por el derecho de las familias de bajos ingresos a rechazar las escuelas de distrito que fracasan en favor de alternativas de mayor calidad. Después de que Booker abandonara la semana pasada, los únicos candidatos demócratas que quedan a favor de la elección de escuelas son el senador de Colorado Michael Bennet, quien apoyó las escuelas charter cuando dirigió el sistema escolar de Denver, y Michael Bloomberg, uno de los mayores partidarios de las escuelas charter de la ciudad de Nueva York.

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