Selectos profesores de EE. UU. participan en polémico plan de reclutamiento chino, revelan documentos

Por Kelly Song
25 de Septiembre de 2021
Actualizado: 25 de Septiembre de 2021

Varios profesores destacados de universidades estadounidenses participaron en el programa de captación de talentos de China, según documentos filtrados desde un gobierno regional del país. Los profesores trabajaron con el Plan de Mil Talentos, un controvertido plan de reclutamiento con respaldo estatal y criticado por funcionarios estadounidenses por su papel en la transferencia de investigación y tecnología occidental hacia China.

Dos de los profesores trabajan para la Universidad Carnegie Melon y otro para la Universidad de California, Berkeley. Los tres son expertos en investigación y desarrollo biomédico. Sus nombres no se incluyen en este reporte.

Los documentos filtrados obtenidos desde varias agencias del gobierno municipal de la ciudad de Xi’an, en la provincia central china de Shaanxi, listan además los nombres de otros expertos contratados en el extranjero, incluyendo los detalles de la financiación y los objetivos del Plan de Mil Talentos local.

Los programas de talentos chinos, incluido el Plan de Mil Talentos, reclutaron a miles de expertos de todo el mundo desde 2008, cuando Beijing introdujo el proyecto. Los planes ofrecen hasta cientos de miles de dólares en incentivos para que los profesionales extranjeros investiguen y trabajen en China durante un período de tiempo cada año. El programa de Xi’an se dirige específicamente a expertos en ingeniería biomédica, mientras que otros programas se han centrado en otros campos tecnológicos como la manufactura avanzada, la ingeniería aeroespacial y los nuevos materiales.

Estos programas estatales suscitaron un intenso escrutinio en los últimos años, en medio de una creciente alarma entre los funcionarios estadounidenses de que los planes podrían facilitar el flujo de propiedad intelectual y conocimientos técnicos estadounidenses a China. Una serie de investigadores estadounidenses y chinos también fueron procesados en Estados Unidos por ocultar supuestamente sus vínculos con dichos programas mientras recibían subvenciones federales.

Profesores distinguidos

Uno de los tres participantes en el Plan de Mil Talentos es profesor con cargo de jefe de departamento asociado en Berkeley. Este profesor recibió numerosas subvenciones de los Institutos Nacionales de la Salud y de la National Science Foundation (NSF). Desde 2007, recibió al menos 5.9 millones de dólares en fondos de investigación, según los registros en internet.

De acuerdo al documento filtrado, el profesor es también director técnico de una empresa de biotecnología en Xi’an y editor de Molecular Plant, una revista dirigida por los Institutos de Ciencias Biológicas de Shanghai, la Academia China de Ciencias y la Sociedad China de Biología Vegetal.

Un informe de los medios de comunicación chinos fechado el 13 de febrero de 2015 menciona un artículo de investigación publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, en enero de 2015, del que es coautor el mismo profesor. En este artículo de la revista, la afiliación del académico figura tanto en Berkeley como en la Universidad de Nanjing en China.

El informe chino también proporciona algunos antecedentes del profesor, en los que las palabras clave relacionadas con su conexión con el Plan de Mil Talentos fueron tachadas.

Captura de pantalla de un informe en idioma chino en Internet del 13 de febrero de 2015, con información de fondo relacionada con el Plan de Mil Talentos tachada. (The Epoch Times)

La biografía del profesor en el sitio web de Berkeley no menciona sus afiliaciones con el Plan de Mil Talentos ni con la Universidad de Nanjing. El sitio web de la Universidad de Nanjing tampoco incluye registros relacionados con este académico.

Los documentos filtrados clasifican a otros dos distinguidos profesores de la Carnegie Mellon University (CMU) como talentos de “categoría A”, el nivel superior del sistema de clasificación interno de la ciudad.

Uno de ellos es un distinguido profesor de ingeniería química de la CMU, que también ocupa el puesto más alto en una institución de investigación de la universidad.

El otro profesor ocupa un puesto destacado en un centro de investigación macromolecular, financiado en parte por la National Science Foundation (NSF). Es uno de los químicos más citados del mundo.

Un informe chino fechado el 7 de septiembre de 2017 por Xi’an News dijo que los dos profesores fueron galardonados como profesores honorarios en la Universidad Politécnica del Noroeste en Xi’an y que dirigirán los esfuerzos para establecer el Instituto de Ingeniería Biomédica (IBME) del lugar.

El documento también indica que, según las “Políticas para el desarrollo de talentos de La Franja y La Ruta”, una política desarrollada por las autoridades de Xi’an, la ingeniería biomédica es el segundo campo de desarrollo más deseado para la región. Pero la experiencia local y las capacidades de I+D son escasas. Por ello, los investigadores extranjeros de primer nivel son cruciales para transformar Xi’an en un centro biomédico de categoría mundial en poco tiempo, dice el documento. El gobierno regional apoyará de forma excepcional a los profesores y les proporcionará fondos e instalaciones de investigación suficientes.

El mismo informe cita a uno de los profesores del Carnegie Melon University diciendo que el Instituto de Ingeniería Biomédica tardaría entre 5 y 10 años en convertirse en la institución líder mundial en investigación de química, biología y materiales. Ambos profesores dijeron que estaban muy impresionados con los compromisos de contratación del gobierno municipal de Xi’an y que creían que “es posible crear un futuro” en Xi’an.

Carnegie Melon declinó hacer comentarios. Los tres profesores y la UC Berkeley no respondieron al cierre de esta edición.

Incentivos del Plan de Mil Talentos

Cada año, las agencias gubernamentales chinas piden candidaturas a nivel nacional e internacional. A los talentos extranjeros no se les exige que abandonen sus trabajos en el extranjero, sino que se les pide que pasen cierto tiempo en China para realizar tipos de trabajo similares, lo que les reporta ganancias económicas y reconocimiento.

Un documento filtrado (pdf en chino) titulado “Situación de la contratación de talentos en Xi’an” dice que, para 2020, tan solo la ciudad de Xi’an atrajo a 243 talentos de nivel nacional, 1325 de nivel provincial y 961 de nivel municipal para el Plan de Mil Talentos. Además, reclutó a 515 profesionales de primer nivel en áreas tecnológicas clave y convirtió 303 proyectos de investigación científica en productos industriales.

En el conjunto de documentos filtrados, hay varios documentos sobre política de contratación e incentivos. Uno de los documentos, titulado “Políticas para el desarrollo de talentos de La Franja y La Ruta” (pdf en chino), dice que son muy deseados los conocimientos en la industria de alta tecnología, la fabricación avanzada, la ingeniería biomédica, la ingeniería aeroespacial, la energía verde y los nuevos materiales.

Captura de pantalla del documento filtrado del gobierno chino titulado “Información de fondos de 2018 sobre el Business Park de expertos del Plan de Mil Talentos en el distrito de Gaoxin de la ciudad de Xi’an” (The Epoch Times)

Otro documento, cuyo extracto se ve arriba, describe los presupuestos asignados para los talentos que trabajarán en el distrito de Gaoxin en la ciudad de Xi’an. El presupuesto se destina a las primas de contratación, que se entregan en las cuentas bancarias personales de los contratados, las que oscilan entre 155,000 y 700,000 dólares, así como a las primas por proyecto, que oscilan entre 466,000 y 776,000 dólares.

Además, los mejores talentos disfrutan de una serie de ventajas adicionales, como vivienda gratuita, prioridad en la admisión a la escuela de sus hijos, ayuda al empleo para sus cónyuges, acceso exclusivo a servicios sanitarios y vacaciones anuales con gastos pagados.

Por su parte las empresas o instituciones locales reciben 155,000 dólares por acoger a talentos de alto nivel, y 77,600 o 31,000 dólares por talentos de nivel inferior.

Un documento titulado “Incentivos 2017 para emprendedores y premios para la conversión de la investigación en industria” revela que si un talento pone en marcha un negocio en Xi’an, la empresa recibirá una bonificación única de entre 155,000 y 776,000 dólares. Si un proyecto de investigación científica se convierte en un negocio rentable, la bonificación oscila entre 77,600 y 1.24 millones de dólares.

Respuesta de Estados Unidos

En los últimos años, Estados Unidos se movilizó para frenar el flujo de investigación y tecnología estadounidense hacia China, y para hacer frente a los esfuerzos de Beijing por apuntar al mundo académico a través de plantas de reclutamiento.

El director del FBI, Christopher Wray, en un discurso pronunciado en 2020, describió el funcionamiento de los programas de talento, diciendo que “China paga a los científicos de las universidades estadounidenses para que lleven secretamente nuestros conocimientos e innovaciones a China, incluida la valiosa investigación financiada por el gobierno federal”.

“Para decirlo sin rodeos, esto significa que los contribuyentes estadounidenses están pagando efectivamente la factura del propio desarrollo tecnológico de China”.

Mientras tanto, un número cada vez mayor de académicos estadounidenses han sido procesados por haber ocultado supuestamente sus vínculos con instituciones y planes de talento chinos mientras recibían financiación federal estadounidense. En un caso muy destacado, el expresidente del departamento de química de Harvard, Charles Lieber, fue acusado en junio de 2020 de hacer declaraciones falsas relacionadas con la financiación de China. Los fiscales alegaron que las autoridades chinas le habían pagado 50,000 dólares al mes, además de más de 150,000 dólares en gastos de manutención y más de 1.5 millones de dólares para establecer un laboratorio en China.

En marzo de 2020, un miembro del Plan de Mil Talentos (TTP) y profesor titular de la Universidad de Virginia Occidental se declaró culpable de fraude. En mayo de 2020, el Departamento de Justicia anunció que un exprofesor de la Universidad de Emory y participante del TTP fue declarado culpable y condenado por presentar una declaración de impuestos falsa.

En junio, el Senado de Estados Unidos aprobó la Endless Frontier Act (Ley de Frontera sin Fin), que incluye una disposición que prohíbe recibir o hacer uso de financiación federal a cualquier científico estadounidense que participe en un programa de captación de talento patrocinado por China.

En respuesta a estas medidas drásticas en Estados Unidos, el gobierno chino fue borrando de Internet la información relacionada con el Plan de Mil talentos y los nombres de los participantes del mismo. Pero el reclutamiento continúa.


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