Sembrando en un nuevo año

Por ARI LEVAUX
06 de Enero de 2021
Actualizado: 06 de Enero de 2021

Las largas noches de enero siempre llevan mi imaginación por un camino trillado hacia el jardín. Mientras hojeo y hago click en las páginas de los nuevos catálogos de semillas de cada año, las imágenes y descripciones de las plantas adultas llevan mi mente a un paraíso terrenal que está esperando en un futuro próximo y el mío para planear.

Por razones desconocidas, en lugar de seguir adelante y hacer ese importante pedido, a menudo dudo, pensando que podría recordar algo más para colocar en el carro. Lo cual es una tontería, por supuesto, porque siempre podría arrastrarme de nuevo a la red, 24/7/365, y encontrar lo que necesito. Las compañías de semillas ya tienen el permiso y los códigos para ir a mi cartera y tomar mi dinero. Todo lo que tengo que hacer es hacer click en “comprar”.

Nunca me propuse retrasar demasiado mi pedido de semillas, hasta los idus de febrero de 2020, nada menos, de todos los años, cuando la nueva pandemia puso freno los suministros de jardinería, justo en el momento en que había hecho mi pedido.

Parece que un cambio mental similar al que causó esas batallas en el pasillo del papel higiénico se produjo en los que se inclinaban por la jardinería.

Un año sin precedentes

La pandemia sembró semillas de curiosidad en muchas personas que querían tomar algún control sobre su propia seguridad alimentaria. En otros, las semillas ya estaban plantadas, y la pandemia simplemente añadió agua. De cualquier forma, las compañías de semillas fueron arrastradas, y muchas fueron inundadas.

Mis semillas tardaron en llegar, pero al menos el pedido se cumplió. Muchos en la estampida de los jardineros y los curiosos del jardín no tuvieron tanta suerte.

“Tuvimos que dejar de recibir pedidos durante semanas, para poder empacar suficientes semillas para seguir enviándolas”, dijo Jere Gettle, quien fundó Baker Creek Seeds en 1998. Dice que operaron las 24 horas del día durante gran parte del año.

“2020 fue totalmente sin precedentes, mostrando el interés en la jardinería doméstica más grande que jamás hayamos visto, incluso más que en 1999 antes del Y2K. Este ha sido probablemente el año más relevante desde la Gran Depresión para los nuevos jardineros que comenzaron a trabajar en la jardinería”, dijo Gettle.

Para prepararse para el 2021, construyeron un almacén de 53,000 pies cuadrados y están agregando más máquinas de empaque, más personal y muchas más toneladas de semillas. ¿Pero será suficiente?

“El mes de diciembre ha estado fuera de los gráficos, alrededor del triple de nuestro diciembre normal, donde algunos días se alcanzaron cerca de 6000 pedidos”, dijo Gettle. La categoría de mayor crecimiento fue la de los verdes asiáticos: “tatsoi, yod fah brócoli chino, y otras variedades ricas en vitaminas”.

Rábano de sandía chino de Baker Creek Seeds. (Cortesía de Baker Creek Seeds)

El catálogo de 2020, impreso en 2019, tenía un claro tono púrpura, destacando las variedades de maíz, calabaza, frijoles, girasoles y verdes de tonos oscuros y profundos de añil y violeta, entre otros. El esquema de color de este año es claramente el escarlata.

“A menudo usamos el rojo y el púrpura que aparecen en las portadas y en otros lugares, dado que ambos son colores fuertes, que son a la vez bellos y poderosos, y representan algunos nutrientes más poderosos, como las antocianinas y el licopeno”, explicó Gettle. Como la “espinaca de fresa”, un pariente de los cuartos de cordero que desarrolla bayas dulces comestibles bajo los tallos de las hojas. También están las brillantes “palomitas de fresa” rojas, que en realidad es maíz —y en realidad son palomitas—, así como plantas de fresa que son verdaderas fresas, como la dulce y fragante “fresa alpina regina”, así como plantas rojas que no contienen la palabra “fresa”, como la “Jing Orange Okra” y la “Zanahoria roja pusa rudhira”.

Palomitas de fresa de Baker Creek Seeds. (Cortesía de Baker Creek Seeds)

Basta con decir que no voy a esperar hasta febrero de nuevo este año. Tendré mi pedido en los idus de enero a más tardar. También conocido como “para cuando lea esto”. Así que no tengo nada que perder al recomendarle que haga su selección genética lo antes posible.

Su estrategia de compra

Cuando haga la siembra, no la haga como si debiera tener una casa de 40 pies cuadrados, porque si necesita una casa para vivir, seguramente se morirá de hambre. Ser amigo de un granjero podría ayudarle a alimentarse más que con un césped delantero desgarrado, pero para estar seguro, debe hacer ambas cosas.

Compre semillas con el objetivo de aumentar lo que ya puede adquirir de su sistema de alimentos local.

La agricultura en su lote urbano o suburbano puede que no le ahorre muchos viajes a la tienda de alimentos, pero probablemente podría vivir de lo que puede comprar en el mercado de los agricultores, o en los puestos de venta que están apareciendo por todas partes. Eso es lo que hago, verano e invierno. Mientras escribo esto en la luz menguante de 10 grados de 2020, tengo repollo, col rizada, calabaza, papas, perejil, salvia, romero y tomillo, todo del mercado, además de ajo para mi carne, bok choy para mi ramen, y zanahorias, apio y cebollas para mi mirepoix.

Plantar un jardín es divertido y vale la pena, pero si quiere hacer una verdadera inversión en su seguridad alimentaria, invierta en su sistema de alimentos local comprando localmente. Es una inversión que paga un dividendo inmediato, en forma de alimentos por su dinero, mientras que su dinero fortalece el propio sistema de alimentos a largo plazo.

Pero nada de esto sucedería sin las semillas. De hecho, la imposibilidad de cultivar alimentos sin ellas refuerza la importancia de los bancos de semillas, que protegen, organizan y están listos para ofrecer las semillas en caso de que se elimine una variedad de cultivos de otra manera.

Mientras los bancos de semillas tratan de mantenerse alejados y por encima de la batalla, las empresas de semillas con fines de lucro son como los bancos de semillas de gestión privada. Más que para el almacenamiento y la conservación, las empresas de semillas se construyen y equipan para dispersar tantas semillas de plantas como sea comercialmente posible a los jardines del mundo, que a su vez funcionan como bancos de semillas vivientes. No puedo evitar preguntarme si las compañías de semillas realmente trabajan para los propietarios y jardineros, o para las plantas mismas.

Para los jardineros, por su parte, la milicia de semillas orgánicamente organizada es necesaria para la seguridad de los alimentos, es la infantería de una comunidad resistente.

Ari LeVaux escribe sobre la comida en Missoula, Mont.


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