Senado avanza con paquete de USD 1.9 billones de Biden tras el voto de desempate de Harris

Por Zachary Stieber
04 de Marzo de 2021
Actualizado: 05 de Marzo de 2021

El Senado avanzó este jueves con el paquete de alivio del COVID-19 de USD 1.9 billones del presidente Joe Biden, y la vicepresidenta Kamala Harris tuvo que intervenir y proporcionar el voto de desempate.

Todos los republicanos votaron en contra de iniciar el debate sobre el plan, mientras que todos los demócratas, incluidos dos independientes nominales, votaron a favor. Esto dejó la decisión a Harris, la presidenta de la cámara alta.

“En esta votación, los votos a favor son 50. Los negativos son 50. El Senado está dividido en partes iguales, la vicepresidenta vota a favor y se acuerda la moción para proceder”, dijo Harris al organismo.

Harris ha resuelto tres empates desde que asumió el cargo el 20 de enero, en comparación con los 13 votos de desempate del exvicepresidente Mike Pence en cuatro años.

Después de la votación, el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer (D-N.Y.) asintió con la cabeza y pareció sonreír, dijeron los reporteros en la sala. Él y otros demócratas del Senado llegaron a un acuerdo con Biden sobre los detalles cruciales del paquete a principios de esta semana.

Después de la votación, el secretario del Senado comenzó a leer la legislación. Schumer intentó prescindir de la lectura, pero el senador Ron Johnson (R-Wis.) se opuso, forzando a una lectura completa del proyecto de ley de 600 páginas.

Johnson también estaba liderando un esfuerzo para organizar cambios para ofrecer una serie de enmiendas al paquete para prolongar el debate sobre este.

“Históricamente, lo que ha sucedido en la “vote-a-rama” [sesión maratónica] es que no tengo cifras exactas, pero parece que siempre hemos ofrecido un par de cientos de enmiendas del lado republicano. Obtienen un par de votos y la gente se cansa. Solo estoy preparando un proceso que evita que nos cansemos”, dijo a los periodistas en Capitol Hill.

Un “vote-a-rama” es un proceso durante el cual el partido en minoría puede forzar votaciones registradas sobre enmiendas, que se agregan al proyecto de ley si reciben una mayoría simple.

El senador Mitt Romney (R-Utah) en el edificio de oficinas del Senado Rayburn en Capitol Hill en Washington el 2 de marzo de 2021. (Samuel Corum/Getty Images)

El senador Mitt Romney (R-Utah) dijo que él y algunos compañeros republicanos están trabajando en varias enmiendas y esperan poder obtener algún apoyo demócrata.

“Pero supongo que no es probable que muchas de nuestras enmiendas obtengan apoyo demócrata, así que creo que es muy poco probable que algún republicano apoye el proyecto de ley final”, dijo.

Un ejemplo es exigir que los fondos vayan solo a los estados o municipios que tuvieron una reducción en los ingresos o gastos de COVID-19 no reembolsados.

“Probablemente significaría que se destinaría menos dinero a los estados y localidades”, agregó Romney. “California, por ejemplo, tiene un superávit enorme este año y, sin embargo, con el plan de USD 1.9 billones se supone que obtendrán otros [aproximadamente USD 20,000 millones] más. No tiene mucho sentido pedir prestado ese dinero para dárselo a un estado que no lo necesita”.

El senador Joe Manchin (D-W.Va.), quizás el demócrata más moderado del Senado, dijo a los periodistas que estaba considerando la enmienda. Señaló que apoyará el paquete final.

Los republicanos se oponen en gran medida a incluir fondos para estados y municipios en el paquete de ayuda. Los demócratas no lograron que se incluyera en el último proyecto de ley, que fue aprobado en diciembre de 2020 y firmado por el presidente Donald Trump.

La cámara baja aprobó el paquete de ayuda la semana pasada a través del proceso de reconciliación presupuestaria, una medida de procedimiento que permite a los demócratas aprobarlo en la cámara alta sin el apoyo de los republicanos.

La senadora Lisa Murkowski (R-Alaska), quien ha dicho que está abierta a votar por el proyecto de ley, votó en contra de su avance, pero mantuvo la voluntad de apoyarlo. Ella dijo a los periodistas después de la votación que la última versión del proyecto de ley acababa de llegar a su bandeja de entrada, por lo que no había tenido la oportunidad de leerla.

“Así que dije, voy a mirar y ver qué dice”, dijo, y señaló que algunas de las disposiciones ya incluidas “claramente no están relacionadas con el COVID”.

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