Senado vota contra proyecto de ley demócrata para aumentar límite de la deuda

Líderes demócratas obligados a volver a la mesa de negociaciones
Por Joseph Lord
28 de Septiembre de 2021
Actualizado: 28 de Septiembre de 2021

El Senado se reunió el lunes para votar sobre una resolución continua presentada por los demócratas de la Cámara de Representantes para financiar al gobierno hasta diciembre y proporcionar ayuda de emergencia para las áreas afectadas por el huracán Ida y los refugiados afganos. En una votación más o menos partidaria, la cámara alta no logró alcanzar el umbral de 60 votos para comenzar el debate sobre la resolución, una medida que hizo que el proyecto de ley no avanzara a votación.

La votación 49-50 se produjo luego de una tensa situación política en Washington durante más de un mes.

A principios de agosto, un grupo de 46 republicanos encabezados por el senador Ron Johnson (R-Wis.) preparó una nueva estrategia que obligaría a los demócratas del Congreso a asumir la mayor parte de la culpa por aumentar el límite. Casi todos los senadores republicanos del organismo firmaron una petición creada por Johnson prometiendo no votar por un aumento del límite de la deuda.

“Nosotros, los senadores republicanos abajo firmantes, les estamos haciendo saber a los demócratas del Senado y al público estadounidense que no votaremos para aumentar el límite de la deuda, ya sea que ese aumento venga a través de un proyecto de ley independiente, una resolución continua o cualquier otro vehículo”, decía la carta.

Republicanos exigen a demócratas que actúen solos en el aumento del límite de la deuda

Johnson y otros republicanos han enfatizado desde entonces que los demócratas no deben permitir que la nación no pague bajo ninguna circunstancia, pero han insistido en que los demócratas con su mayoría en ambas cámaras tuvieron el poder de elevar el límite por sí mismos a través del proceso de reconciliación. El proceso, que permite que la legislación evite una muerte por obstruccionismo en el Senado, es el núcleo de los planes de los demócratas para aprobar su resolución presupuestaria expansiva de USD 3.5 billones sin el apoyo de los republicanos.

En la petición, Johnson argumentó que los demócratas “tienen el poder de (…) elevar unilateralmente el límite de la deuda [mediante la reconciliación], y no se les debe permitir pretender lo contrario”.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.) puntualizó en lo mismo el lunes en el Senado, y señaló que los demócratas “tienen todas las herramientas que necesitan” para elevar el límite de la deuda para financiar su proyecto de ley.

Aún así, esta es una ruta que el liderazgo demócrata no ha querido tomar. Algunas encuestas han demostrado que elevar el límite de la deuda es impopular entre el pueblo estadounidense (pdf).

A principios de mes, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), rechazó explícitamente incluir el límite de la deuda en el proyecto de ley de reconciliación.

En cambio, los demócratas insistieron en que no elevar el límite de la deuda sería irresponsable por parte de los republicanos. Varios, incluidos Pelosi y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (D-N.Y.), a menudo hicieron referencia a las advertencias de la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, quien predijo que los resultados de no elevar el límite de la deuda serían “catastróficos”. Los líderes demócratas también señalaron a menudo la voluntad de su partido de aumentar el límite de la deuda bajo el presidente Donald Trump.

Los líderes demócratas también acusaron a los republicanos de fanfarronear. El presidente Joe Biden dijo sobre la amenaza republicana: “Nop. No nos van a dejar incumplir. USD 8,000 millones–USD 8 billones de eso está bajo la supervisión de los republicanos”. El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer (D-N.Y.), dijo simplemente: “No puedo creer que los republicanos permitan que la nación deje de pagar”.

En lugar de incluir el aumento del techo de la deuda en la reconciliación, los demócratas elaboraron rápidamente la resolución continua a mediados de septiembre, una medida diseñada para dar a los líderes del Congreso el tiempo que tanto necesitan para negociar con los republicanos hasta diciembre. El proyecto de ley también habría ordenado miles de millones en nuevos gastos para abordar la actual crisis de inmigrantes especiales afganos y las secuelas del huracán Ida.

El debate sobre la medida requirió 60 votos, un umbral que los republicanos rebeldes fácilmente niegan a los demócratas. Con esta votación, los republicanos han matado efectivamente la legislación, obligando a los líderes demócratas a volver a la mesa de negociaciones.

Y el tiempo corre para que el Congreso evite un incumplimiento. Aunque el Tesoro ha recurrido a “medidas extraordinarias” para continuar financiando las obligaciones de Estados Unidos, Yellen ha dicho que el gobierno federal se quedará sin dinero por completo en octubre sin el visto bueno del Congreso para emitir nuevos bonos.

Un aumento del límite de la deuda es absolutamente esencial para las prioridades de la política demócrata, ya que delegaron USD 1.9 billones al alivio del virus del PCCh (Partido Comunista Chino) a principios de este año y esperan gastar aproximadamente USD 4.7 billones más en su infraestructura y paquete presupuestario.

Además, sin un aumento en el techo de la deuda, el gobierno de EE. UU. incurrirá en incumplimiento por primera vez en su historia. Los analistas financieros de JP Morgan y Moody’s se han unido al Secretario del Tesoro para advertir contra tal resultado, pero los republicanos siguen firmes en sus demandas.

Schumer, al pronosticar el resultado final de la votación, dijo que “después de hoy, no habrá duda de qué partido está trabajando para resolver los problemas que enfrenta este país y qué partido nos está acelerando hacia un desastre innecesario y evitable”.

McConnell replicó, acusando a los demócratas de “querer usar esta pandemia temporal como un caballo de Troya para el socialismo permanente”.

Él dijo sobre el límite de la deuda que “durante diez semanas, los demócratas han sabido qué tipo de legislación de financiación del gobierno podría aprobarse en el Senado y qué tipo fallaría”. Continuó: “Los republicanos no están alentando un cierre o una violación del límite de deuda. Le hemos dado al gobierno demócrata unido total claridad sobre cómo se puede evitar cada uno”.

Tras la votación, Schumer dijo que el Partido Republicano se había “convertido en el partido por defecto”. Los republicanos del Senado, dijo, “están jugando con toda la fe y el crédito de Estados Unidos”.

Schumer también dijo que los demócratas “tomarán medidas a finales de esta semana” para evitar un incumplimiento.


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