Senador Rubio insta a prohibir otra app móvil propiedad de Tencent por amenazas a la seguridad

Por Eva Fu
14 de Septiembre de 2020
Actualizado: 14 de Septiembre de 2020

El senador Marco Rubio (R-Fla.) está instando a la administración de EE. UU. a extender la prohibición de transacciones a la app hermana de WeChat, QQ, en un intento por contrarrestar los “peligros planteados por el hardware y software de telecomunicaciones chinos de alto riesgo”.

Al igual que WeChat, la app de mensajería instantánea QQ está desarrollada por el gigante tecnológico chino Tencent.

El presidente Donald Trump emitió el 6 de agosto una orden ejecutiva para prohibir las transacciones con TikTok de ByteDance y WeChat de Tencent, diciendo que la recolección masiva de datos de los usuarios y la censura política por parte de las apps plantean importantes riesgos de seguridad nacional que requieren una “acción agresiva”.

Desde la orden de Trump, ha habido un “aumento significativo” en las descargas de QQ en Estados Unidos, de acuerdo con los datos recopilados por la firma de analistas de mercado Sensor Tower.

En una carta a Trump publicada el 14 de septiembre, Rubio señaló la “propiedad idéntica y funciones similares” de WeChat y QQ. Estas similitudes “resaltan las amenazas comunes que representan, incluyendo los riesgos de privacidad de datos, así como el espionaje y la censura bajo la dirección del gobierno chino y el Partido Comunista”.

Tencent, con sede en Shenzhen, junto con las firmas de tecnología ByteDance y Huawei, se han enfrentado a un mayor escrutinio a nivel internacional por las preocupaciones de seguridad y privacidad relacionadas con sus productos.

La sede de Tencent, la empresa matriz de la empresa china de redes sociales WeChat, en Beijing el 7 de agosto de 2020. (Greg Baker/AFP a través de Getty Images)

Vínculos con el Partido

Tencent tiene una larga historia de ajustarse al aparato de vigilancia del Partido Comunista Chino y tiene una estrecha relación con el régimen.

Pony Ma, fundador y director ejecutivo de Tencent, ha sido delegado de la legislatura títere de China, la Asamblea Popular Nacional de China, desde 2013.

Una lista interna de la compañía que obtuvo recientemente The Epoch Times también identificó a más de 7700 de sus empleados como miembros de las ramas del Partido Comunista Chino integrados en sus oficinas por todo el país. El comité del Partido de Tencent también se jacta de haber creado la primera revista del Partido entre las empresas chinas de Internet en 2005.

Otro documento filtrado de la empresa estatal de telecomunicaciones China Unicom también reveló cómo Tencent ayudó a crear una app para actividades de “construcción de Partido”, que generalmente implica estudiar las doctrinas del Partido para imponer la obediencia de los miembros. En octubre de 2017, en el segundo día del congreso del partido de China convocado una vez cada cinco años, la compañía creó una app diseñada para dar un aplauso virtual al líder chino Xi Jinping.

Citizen Lab, un grupo de investigación de ciberseguridad de la Universidad de Toronto, descubrió recientemente que WeChat monitorea a sus usuarios internacionales para impulsar su algoritmo de censura.

Varios disidentes chinos han experimentado amonestaciones policiales, arrestos y otras formas de represión por sus posteos en las apps de Tencent, siendo el caso más notable el del médico denunciante chino, Li Wenliang.

La compañía recibió también el rechazo por parte de Australia e India. Más recientemente, India agregó decenas de apps de juegos móviles propiedad de Tencent a su lista prohibida de más de 200 apps, en su mayoría chinas. WeChat estuvo en la primera lista negra que la India emitió a fines de junio.

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