Senadores de Michigan piden a agencias federales que impidan que semillas no solicitadas entren a EE.UU.

Por MASOOMA HAQ
12 de Agosto de 2020
Actualizado: 12 de Agosto de 2020

Los senadores de Michigan, Debbie Stabenow (D) y Gary Peters (D), pidieron un esfuerzo federal coordinado en Estados Unidos para que de inmediato se detecten las semillas no solicitadas y con ello se evite que entren al país.

Para prevenir cualquier daño a los suministros de alimentos y la agricultura de Estados Unidos, instaron a los funcionarios federales de Aduanas y Protección de Fronteras, el Servicio Postal y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos a que coordinaran sus esfuerzos. Stabenow es un miembro de rango del Comité del Senado sobre Agricultura, Nutrición y Silvicultura, y Peters es un miembro de rango del Comité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales del Senado.

Los 50 estados de Estados Unidos emitieron advertencias sobre paquetes no solicitados que contienen semillas desconocidas enviados a hogares estadounidenses al azar desde China.

Según varias fotos compartidas por los departamentos de estado, personas de todo el país recibieron paquetes que parecen haber sido procesados por el Correo de China, que opera el servicio postal oficial de China. Las etiquetas de los paquetes indican que hay joyas en su interior y en estos solo se revelan semillas.

“Nos preocupa que estas misteriosas semillas puedan albergar especies extranjeras potencialmente invasoras, patógenos de plantas o insectos que pueden suponer una grave amenaza para nuestra economía agrícola y el medio ambiente. Es de vital importancia que prevengamos cualquier daño a nuestro suministro de alimentos y a la economía agrícola”, escribieron los senadores.

Para investigar la situación, a fines de julio, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) anunció que su agencia de Servicios de Inspección de Salud Animal y Vegetal (APHIS) está trabajando con el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras del Departamento de Seguridad Nacional, con otras agencias federales y con los departamentos estatales de agricultura.

Una investigación sobre los misteriosos paquetes de semillas chinas enviadas a miles de hogares estadounidenses ha identificado 14 variedades de hierbas, frutas, flores ornamentales, vegetales y malezas, comunicó el USDA.

Las especies que se conocen incluyen gloria de la mañana, col, mostaza, menta, salvia, romero, lavanda, hibisco y rosa, aunque el administrador adjunto del Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal del USDA, Osama El-Lissy, señala que esto “es solo un subconjunto de las muestras que hemos recogido hasta ahora”.

“Es alarmante que las semillas hayan podido entrar en el país en primer lugar, e instamos al Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos, al Servicio Postal de los Estados Unidos y al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos a que trabajen juntos para detectar rápidamente estas semillas no solicitadas y evitar que entren en Estados Unidos”, dijo El-Lissy.

En una carta, los legisladores plantearon una serie de preguntas a los funcionarios federales, que van desde el número de ciudadanos estadounidenses que han recibido este tipo de semillas por correo, hasta si se ha detectado alguna sustancia peligrosa en las semillas, y sobre cómo los distintos departamentos trabajarán conjuntamente para evitar que estos paquetes de semillas entren en el país. Los senadores quieren respuestas a la serie de preguntas para el 25 de agosto.

Las autoridades aconsejan a los residentes de Estados Unidos que informen de inmediato a sus departamentos de agricultura locales la llegada de los paquetes no solicitados y que no desechen ni planten las semillas, por la preocupación de que estos contengan plagas y malas hierbas invasoras o dañinas.

“Por favor, conserven las semillas y los paquetes, incluida la etiqueta de envío, hasta que alguien del departamento de agricultura de su estado o del APHIS se ponga en contacto con ustedes para darles más instrucciones. No plante semillas de orígenes desconocidos”, pidió el USDA.

Mimi Nguyen Ly contribuyó a este informe.


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