Sentimiento de los consumidores cae a su nivel más bajo en 10 años por ómicron y la inflación

Por Tom Ozimek
28 de Enero de 2022 4:56 PM Actualizado: 28 de Enero de 2022 4:56 PM

El sentimiento de los consumidores estadounidenses cayó a un mínimo de una década a finales de enero, y la encuesta mensual de confianza de la Universidad de Michigan achacó el descenso al temor a la pandemia y a la preocupación por la elevada inflación.

El índice de Sentimiento del Consumidor de la Universidad de Michigan cayó a una lectura de 67.2 en enero desde 70.6 en diciembre, llevando el indicador a su lectura más baja desde noviembre de 2011.

“Las variantes delta y ómicron fueron en gran parte responsables, pero otros factores, algunos de los cuales fueron inicialmente provocados por el COVID, se han convertido en fuerzas independientes que dan forma al sentimiento”, dijo Richard Curtin, el director de la encuesta, en una declaración.

Curtin señaló la creciente evidencia de una espiral emergente de precios salariales que se ha desconectado de las condiciones iniciales que desencadenaron el actual brote de inflación, a saber, las dislocaciones de la cadena de suministro y la crisis laboral.

Varios economistas han advertido de una inminente espiral salarios-precios, una especie de bucle de retroalimentación negativa en el que las expectativas de inflación se afianzan, impulsando a los trabajadores a exigir salarios más altos, lo que a su vez ejerce más presión al alza sobre los precios.

Curtin afirmó que la principal preocupación de los consumidores es la combinación de la subida de precios y la caída de los ingresos reales ajustados a la inflación. Si bien los ingresos semanales medios aumentaron un 4.7 por ciento durante el año hasta diciembre, la mayor tasa de inflación de los precios al consumo del 7 por ciento significa que esas ganancias de ingresos han sido más que borradas, empujando los salarios reales a territorio negativo hasta su lectura más baja desde 2011.

La inflación se ha disparado en países de todo el mundo, y algunos economistas la achacan a una serie de factores, como la cadena de suministro relacionada con la pandemia y las dislocaciones de la mano de obra. Los niveles de estímulo fiscal y monetario sin precedentes, junto con los ahorros acumulados durante la pandemia, han reforzado la demanda frente a una oferta limitada, lo que ha hecho subir los precios.

El indicador de inflación preferido por la Reserva Federal, el llamado índice de precios PCE, se disparó hasta un máximo de varias décadas en el año hasta diciembre, aunque descendió en términos intermensuales, según los nuevos datos del gobierno publicados el 28 de enero. Al mismo tiempo, una medida alternativa que refleja las presiones subyacentes sobre los precios subió tanto en términos anuales como mensuales, lo que sugiere que la inflación se mantendrá durante más tiempo.

Mientras tanto, las expectativas estadounidenses sobre lo que será la inflación en los horizontes de un año y tres años se mantuvieron estancadas en lecturas cercanas a los máximos históricos por segundo mes consecutivo en diciembre, según la última encuesta de la Reserva Federal de Nueva York, que también mostró que los hogares anticipan un aumento histórico de los ingresos.

Al mismo tiempo, la confianza de los consumidores de EE. UU. en las políticas económicas del gobierno ha caído a su nivel más bajo desde 2014, dijo Curtin.


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