¿Será el 25° distrito congresional de California un campo de batalla en 2020?

Por Ian Henderson
13 de Noviembre de 2019 Actualizado: 13 de Noviembre de 2019

Después de que la congresista Katie Hill (D-Calif.) renunció a su cargo en medio de un escándalo sexual el mes pasado, el Distrito del Congreso número 25 quedó vacante y será cubierto por una elección especial que probablemente tendrá lugar a principios del próximo año.

El exrepresentante Steve Knight, quien perdió contra Hill en 2018 después de servir dos períodos, ha indicado su intención de recuperar su puesto en el distrito.

“Siempre he respondido al llamado a servir y hoy no es la excepción”, dijo Knight en una declaración. “Me enorgullece anunciar mi candidatura para regresar al Congreso. Como veterano del ejército, exoficial de la policía de Los Ángeles y funcionario público dedicado durante más de 15 años, siempre he puesto a mi comunidad en primer lugar. Hoy no es una excepción. Estoy orgulloso de volver al servicio público y ofrecer el tipo de representación que nuestro distrito merece”.

El 27 de octubre, Hill anunció que renunciaría al Congreso después de que surgieron acusaciones de que había tenido relaciones [inapropiadas] con un miembro del personal del Congreso y admitiera tener una relación con un asistente de campaña. Según se informa, su esposo había solicitado el divorcio en julio.

Además, múltiples medios de comunicación publicaron fotos filtradas de la congresista desnuda junto a un miembro de su personal. Esto provocó una investigación del Comité de Ética de la Cámara de Representantes, que finalmente la llevó a renunciar.

Hill derrocó al por largo tiempo distrito republicano en las elecciones de 2018 que dieron la vuelta a siete de los 14 distritos de la entonces Cámara Republicana en California a los demócratas. Derrotó al actual congresista republicano Steve Knight por nueve puntos porcentuales, apuntando a cambios en las tendencias de los votantes en el distrito.

El 25º Distrito del Congreso, que incluye partes del norte de Los Ángeles y del sur de Ventura, incluye las comunidades de Santa Clarita, Simi Valley, Palmdale, Lancaster y la parte norte del Valle de San Fernando.

El distrito apoyó por un escaso margen a Mitt Romney en 2012 respecto al respaldo hacia Obama en 2008 en un 1 por ciento. En 2016, Hillary Clinton se llevó el distrito en un 7 por ciento, lo que indica que el distrito, que antes era uno oscilante, se estaba acercando a la columna demócrata. El margen de 9 puntos de victoria de Hill en 2018 refuerza aún más este argumento.

La renuncia de Hill, sin embargo, ha llevado a muchos a preguntarse si el distrito podría volver a caer en manos de los republicanos. La “Bola de Cristal de Sabato”, una organización de predicción de elecciones, colocó al 25º distrito del Congreso en la columna “probablemente democrático” hasta el año 2020. Esto fue rebajado a “se inclina hacia lo demócrata” después de la dimisión de Hill.

Algunos expertos sostienen que una victoria republicana, si bien es posible, sería difícil, dadas las tendencias cambiantes de los votantes en el distrito.

“El mercado de los medios de comunicación es un factor en la carrera. Los republicanos tendrán que [considerar] el gasto de millones de dólares para combatir la tendencia partidista de ganar un escaño complicado, tendrán dificultades a menos de un año de celebrar las elecciones regulares del 2020”, escribió Nathan Gonzales, editor de Inside Elections, un boletín de análisis electoral no partidista.

“Su tarea podría ser aún más difícil si la primaria inicial en [California] se programa para el mismo día que las primarias presidenciales demócratas del 3 de marzo, que probablemente tendrán una participación demócrata histórica con una importante nominación en juego”.

Por el lado demócrata, la novata asambleísta estatal Christy Smith (D), cuyo distrito 38º duplica al distrito 25º, también ha anunciado su campaña. Smith derrotó al republicano Dante Acosta por 3 puntos porcentuales en 2018.

David Rudnick, un hombre de negocios de Lancaster y veterano del Cuerpo de Marines, también ha lanzado su candidatura. Asimismo, se ha especulado si el exasambleísta demócrata Steve Fox y el excandidato Brian Caforio podrían participar en la contienda.

Otros candidatos republicanos son: Mark Cripe, ayudante del sheriff del condado de Los Ángeles; Mike García, veterano de la Marina y hombre de negocios; y Angela Underwood Jacobs, concejal de la ciudad de Lancaster.

En un anuncio sorpresa, el exasesor de política exterior de la campaña del presidente Trump 2016, George Papadopoulos, también anunció su intención de participar en la [candidatura]. Papadopoulos, que recientemente se mudó a California, se declaró culpable en octubre de 2017 de mentir al FBI y estuvo 12 días en una prisión federal. Consideró brevemente la posibilidad de postularse en el distrito 48º del Congreso del Condado de Orange, antes de decidir finalmente postularse en el 25º.

El exasambleísta republicano Danta Acosta y el actual asambleísta Tom Lackey, cuyo distrito duplica porciones del distrito 25°, también son candidatos potenciales.

El índice de inscripción de votantes para el 25º Distrito del Congreso está catalogado como “uniforme” por el Índice Partidario de Cook Political Report.

El gobernador Gavin Newsom aún no ha fijado una fecha para la elección especial, pero es probable que tenga lugar antes de las elecciones generales de noviembre próximo. Debido al sistema de primarias en la selva de California, si ningún candidato recibe más del 50 por ciento de los votos en la elección especial, los dos primeros clasificados, independientemente del partido, avanzan a una segunda vuelta dentro de los 180 días. El eventual ganador de la elección especial solo ocuparía el escaño durante unos meses antes de tener que presentarse de nuevo en las elecciones generales de noviembre de 2020.

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