Sheriff del Condado de Orange está revisando 22.000 casos de evidencia mal manejada

Por JAMIE JOSEPH
06 de Febrero de 2020 Actualizado: 06 de Febrero de 2020

SANTA ANA, California—El Departamento del Sheriff del Condado de Orange (OCSD) anunció el 4 de febrero que está llevando a cabo una revisión de evidencias en más de 20.000 casos. A la fecha se han completado cerca de 1500 revisiones de casos desde que el personal del sheriff inició, en diciembre.

El anuncio llega dos años después de una investigación interna de la OCSD que reveló un mal manejo de evidencia.

En el examen se comprobó que los diputados solían esperar meses para entregar evidencias del caso, entre ellas, dinero, drogas confiscadas, fotos y videos relacionados con las causas penales. Los oficiales deben entregar las evidencias al final de sus turnos, pero más del 70% no siguió la política del departamento entre febrero de 2018 y febrero de 2019, según la auditoría.

El Fiscal de Distrito Todd Spitzer dijo a NPR el año pasado que su oficina no estaba al tanto de las investigaciones de mala conducta en curso hasta que un reportero le hizo una entrevista al respecto. El sheriff Don Barnes no estuvo de acuerdo, diciendo a NPR que Spitzer fue notificado que se estaba realizando una auditoría en 2018.

“No son solo casos que se han visto afectados”, dijo Barnes en el reciente comunicado de prensa. “En cada uno de estos casos, a una persona acusada de un delito se le debe su derecho al debido proceso en el sistema de justicia penal. En algunos casos, también hay una víctima que quiere que se haga justicia”.

“No solo soy consciente de esos hechos, sino que son la fuerza motriz de mi deseo de descubrir todo el alcance de esta cuestión y hacer responsables a los que violaron la política”.

Dos ayudantes de la OCSD fueron “identificados por cuestiones sospechosas”, y han sido puestos en licencia administrativa. Están siendo investigados penalmente por el mal manejo de las pruebas del caso.

El Sheriff Barnes no quiere “conjeturas engañosas centradas en un asunto que están trabajando activamente para corregir [para] distraer” al público de la “gran mayoría de los hombres y mujeres del Departamento del Sheriff del Condado de Orange [que] son profesionales dedicados que trabajan cada día para mantener [la] comunidad segura”.

El Sheriff Barnes celebrará reuniones informativas mensuales abiertas al público a partir de febrero, en las que cubrirá temas relacionados con la seguridad pública del Condado de Orange.

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“Estaba horrorizada… no sabía que algo así podría le pasar a alguien”.

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