Si la pérdida de peso es su único objetivo para hacer ejercicio, es hora de repensar sus prioridades

Por EVELYN PARR, UNIVERSIDAD CATÓLICA AUSTRALIANA
03 de Diciembre de 2019 Actualizado: 03 de Diciembre de 2019

Como sociedad que busca la estética, a menudo demonizamos la grasa corporal y estigmatizamos a las personas con mucha cantidad. A menudo se supone que las personas con exceso de peso no hacen ejercicio y deben ser poco saludables.

Pero eso no es cierto: usted podría estar gordo y en forma. De hecho, a medida que envejecemos, los bajos niveles de condición física pueden ser más dañinos para nuestra salud que las altas cantidades de grasa.

Para aquellos que estén considerando comenzar a hacer ejercicio, intente buscar motivación más allá de la pérdida de peso. No importa cuánto pese, siempre hay beneficios para hacer ejercicio.

El ejercicio en realidad hace un trabajo bastante pobre al hacernos gastar el exceso de energía suficiente para perder peso. Esto se debe en parte al efecto compensatorio de nuestro apetito, el cual aumenta después de hacer ejercicio.

El ejercicio cambia la cantidad de grasa que tenemos en proporción a la cantidad de tejido muscular magro que obtenemos, pero esto no siempre causa grandes cambios al nivel de escalas.

Aquí hay cinco formas en que el ejercicio mejora nuestra salud, sin importar cuánto pesamos:

1. Mejora el fitness cardiorrespiratorio

El fitness cardiorrespiratorio es una medida de qué tan lejos y fuerte puede usted correr sin necesidad de detenerse, o cuántas escaleras puede subir sin quedarse sin aliento. Correr por más tiempo, o subir más escaleras, significa que tiene un fitness cardiorrespiratorio absoluto más alto, que no se puede mejorar solo con la pérdida de peso.

Tener un índice de masa corporal (IMC) alto puede reducir la intensidad absoluta de ejercicio que puede realizar, pero eso no significa que sea menos efectivo.

Es posible que pueda correr entre cada tercer poste de luz, por ejemplo, pero no correr constantemente durante 1 kilómetro. Si bien puede parecer que trotar periódicamente no es tan impresionante, todo se relaciona con su línea base y cualquier ejercicio es mejor que ninguno.

Si lleva un exceso de peso, es posible que prefiera hacer ejercicios donde no tenga que cargar tanto su peso como nadar o andar en bicicleta en interiores para minimizar el estrés de sus articulaciones, pero esto dependerá de usted y de lo que le guste hacer. Después de todo, es más probable que continúe haciendo ejercicio si lo disfruta.

Si está pensando “pero odio correr / nadar / andar en bicicleta / bailar y prefiero levantar pesas”, ¡levante pesas! Aunque levantar pesas no tiene los mismos efectos que el entrenamiento cardiovascular, los beneficios siguen siendo tan importantes para la movilidad, la función articular y el mantenimiento de la masa muscular a medida que envejecemos.

2. Disminución del riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular

El ejercicio reduce el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, incluso en personas con una enfermedad crónica como la diabetes, independientemente de la gordura corporal.

El ejercicio regular ayuda a bajar la presión arterial, mejora el suministro de sangre a todo el cuerpo y reduce la inflamación, incluso en aquellos con un alto índice de masa corporal.

El ejercicio mejora la capacidad de nuestro cuerpo para usar energía. (Pixabay/ tixonov_valentin)

3. Reducción de la grasa “mala”

El ejercicio mejora la capacidad de nuestro cuerpo para usar energía. Almacenamos grandes cantidades de energía en forma de grasa, que es bastante difícil de descomponer, ya que cuesta mucho oxígeno en comparación con los combustibles “más baratos”, como la glucosa, que el cuerpo puede utilizar también como forma de energía.

Pero cuando hacemos ejercicio regularmente, aumentamos la capacidad de nuestro cuerpo para usar la grasa como fuente de combustible, además de requerir más energía en reposo.

Esto no significa necesariamente que más ejercicio sea igual a más pérdida de grasa, pero sí significa más recambio de grasa y, por lo general, menos grasa almacenada en y alrededor de los órganos (la grasa visceral “mala”).

4. Beneficios de salud mental

La investigación ha demostrado consistentemente que las personas que hacen ejercicio (independientemente del tamaño y la forma del cuerpo) tienen una mejor salud mental y niveles más bajos de estrés, depresión y problemas emocionales.

Lo hace a través del flujo sanguíneo al cerebro, una mayor liberación de endorfinas que nos hacen sentir felices y al ayudar a moderar la respuesta del cerebro al estrés.

A menudo, la parte más difícil es comenzar con el ejercicio o realizarlo, pero una vez que se está moviendo, comienzan los beneficios para la salud mental.

5. Prevención de aumento de peso

Si bien el ejercicio puede no ayudarnos a perder mucho peso en la báscula, es una buena manera de mantener el peso y evitar recuperarlo.

El ejercicio regular continúa alentando al cuerpo a usar combustibles almacenados y remodelar tejidos (como los músculos) para que crezcan más sanos y fuertes.

Pero prevenir la recuperación de peso es difícil. Las personas que han perdido peso pueden necesitar mayores cantidades de ejercicio para contrarrestar el impulso fisiológico que tiene el cuerpo para regresar al peso corporal que tenía.

Si necesita ayuda adicional para comenzar o para encontrar una rutina que le convenga, hable con su médico general o considere ver a un fisiólogo acreditado del ejercicio.

Evelyn Parr es investigadora en metabolismo del ejercicio y nutrición en el Instituto Mary MacKillop para la Investigación de la Salud en la Universidad Católica de Australia. Este artículo fue publicado originalmente por The Conversation.

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