“Si no pueden respetar este país, váyanse”, dice entrenador Mike Ditka a los jugadores de rodillas

Por Louise Bevan
21 de Septiembre de 2020
Actualizado: 21 de Septiembre de 2020

La leyenda de la NFL, Mike Ditka, ha sido durante mucho tiempo un firme oponente de las protestas de rodillas durante el himno nacional de la liga. Al comienzo de la temporada de fútbol de 2020, Ditka una vez más dio a conocer su postura en una declaración a la prensa.

Para el veterano entrenador y exjugador de fútbol de 80 años, las protestas políticas y el fútbol son entidades incompatibles. Profanar la santidad del himno nacional de Estados Unidos en el campo, dice, es simplemente inaceptable.

“El fútbol es fútbol. No es algo complicado”, dijo Ditka a Newsmax TV por teléfono el 14 de septiembre. “Estás jugando el juego, estás disfrutando el juego”.

El exjugador de fútbol americano, entrenador y comentarista de televisión Mike Ditka durante el Pro Bowl 2015 en el Estadio de la Universidad de Phoenix el 25 de enero de 2015, en Glendale, Ariz. (Christian Petersen/Getty Images)

Describiendo a los jugadores de la NFL como “privilegiados” por su destreza física y sus altos salarios, y aclamando su habilidad para jugar como un “regalo de Dios”, el exentrenador de los Osos de Chicago admitió no entender exactamente qué es lo que están protestando.

“Si no te gusta el juego, sal de él”, dijo. “No es para protestar de una manera u otra”.

“No entiendo realmente lo que estás protestando. He jugado el juego, he entrenado el juego durante mucho tiempo, y no tiene sentido para mí. Deberías ponerte de rodillas y agradecer a Dios cada noche que puedas ganar la cantidad de dinero que puedes hacer jugando al fútbol, o jugando cualquier deporte”.

“Les diría a esos jugadores: ‘Váyanse a otro país y jueguen al fútbol allí'”.

Y agregó Ditka: “Si no puedes respetar este país, saca la basura de él”.

Ditka dio a conocer su posición por primera vez en 2016, en respuesta al exmariscal de campo de los 49ers de San Francisco, Colin Kaepernick, quien protestó por la desigualdad racial y la brutalidad policial, que enfrentan las minorías raciales en todo Estados Unidos.

Ditka respondió afirmando que arrodillarse antes del partido fue una falta de respeto.

Sam Eguavoen #49 y Xavien Howard #25 de los Dolphins de Miami se arrodillan antes del juego contra los Patriotas de Nueva Inglaterra en el Estadio Gillette el 13 de septiembre de 2020 en Foxborough, Massachusetts. (Kathryn Riley/Getty Images)

“Creo que es un problema, cualquiera que falte al respeto a este país y a la bandera”, explicó Ditka durante una entrevista radiofónica con 105.3 The Fan, vía ESPN. “Si no les gusta el país, no les gusta nuestra bandera”.

Añadió: “No tengo ningún respeto por Colin Kaepernick; probablemente no me respete a mí, esa es su elección. Mi elección es, me gusta este país, respeto nuestra bandera, y no veo todas las atrocidades que se cometen en este país que la gente dice que están ocurriendo”.

Kaepernick inicialmente obtuvo el apoyo del entrenador de los 49ers, Chip Kelly, quien dijo a la NBC de Chicago, “Está arrojando luz sobre una situación que es atroz, no debería suceder en este país”.

Pero después de una queja legal con la NFL, Kaepernick no renunció. Una encuesta de ESPN lo encontró como el jugador más odiado de la Liga en ese momento.

La reciente declaración de Ditka a Newsmax al comienzo de esta temporada refleja sus sentimientos de dos anteriores en una entrevista virtual con TMZ Sports:

“Si no puedes respetar nuestro himno nacional, saca la m*** del país. Así es como me siento”.


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