Sivatherium: Un imponente antepasado de la jirafa

13 de Enero de 2016 Actualizado: 13 de Enero de 2016

Un viejo antepasado de la jirafa tenía extraños cuernos aplanados en la cabeza, además de patas y cuello más cortos, de acuerdo a un estudio que publica este miércoles la revista Biology Letters de la Royal Society británica.

Este animal llamado Sivatherium vivió hace más de un millón de años en África y Asia.

Cuando se descubrieron estos vestigios en India en los años 1830, los paleontólogos creyeron que se trataba de fósiles de renos aunque del tamaño de un elefante.

Investigadores del Royal Veterinary College de Hertfordshire, en Inglaterra, y de la Universidad de Liverpool, efectuaron una reconstrucción en 3D del esqueleto de Sivatherium, antes de estimar su peso.

“Hemos reconstituido el esqueleto utilizando 26 huesos fósiles de Sivatheriums, lo cual nos permitió recomponer la cabeza, cuello y patas”, explicó a la AFP Chrisopher Basu del Royal Veterinary College. “Nos faltan las costillas, la espalda y las caderas”, agregó.

Finalmente, el Sivatherium no poseía el tamaño de un elefante, sin embargo, pertenecía a la familia de las jirafas. ¡Tal vez incluso haya sido el mamífero rumiante más grande de todos los tiempos!, se entusiasmó.

“El animal que hemos reconstituido mide 1,8 metros a nivel de los hombros”, afirma Chrisopher Basu. “Pensamos sin embargo que los machos eran más grandes, pero no sabemos hasta qué punto”.

“Era un animal pesado con patas cortas y cuatro cuernos en la cabeza”, relata el científico.

Dos enormes cuernos de por lo menos 70 centímetros de largo coronaban la cabeza del animal, similares a los de los renos. Otros dos, más pequeños y puntiagudos, se hallaban a nivel de los ojos. “Era probablemente un animal impresionante”, comenta Christopher Basu.

 

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