Sobreviviente de linfoma infantil regresa al hospital 10 años después como enfermera de oncología pediátrica

Por Louise Bevan
28 de Octubre de 2020
Actualizado: 28 de Octubre de 2020

Caitlyn Mortus venció el cáncer infantil en el MD Anderson Children’s Cancer Hospital en Houston, Texas. 10 años después, regresó, pero esta vez, está tratando a los pacientes.

“Mi travesía con el cáncer es 100 por ciento la razón por la que me convertí en enfermera”, dijo Caitlyn, según el hospital. “Durante toda la escuela de enfermería, mi objetivo fue volver al MD Anderson para poder apoyar a los niños con cáncer, de la misma forma que mis enfermeras me apoyaron”.

(Cortesía de Keep Kids Connected)

El segundo día de las vacaciones de primavera de séptimo grado, Caitlyn recibió un diagnóstico devastador. En 2009, lo que había comenzado como un pequeño bulto en su encía creció lentamente hasta llenar su cavidad sinusal. Después que Caitlyn fuera remitida al MD Anderson, una biopsia confirmó el linfoma de Burkitt, un cáncer agresivo del sistema linfático que es fatal si no se recibe tratamiento.

Caitlyn llamó a su remisión “una bendición”, explicando a ABC 7, “Me sacaron de la escuela inmediatamente”. Fue sometida a cinco intensas rondas de quimioterapia durante seis meses, y funcionó. Luego entró en recuperación.

(Cortesía de Keep Kids Connected)

Diez años después, la sobreviviente de 24 años trabaja como enfermera de oncología pediátrica en el mismo hospital. Su razón es doble: Caitlyn no solo sabe lo que es ser un paciente, sino también sabe la importancia del papel de las enfermeras en la lucha contra el cáncer.

La familia y los amigos la visitaban siempre que podían, pero fueron sus enfermeras, recuerda Caitlyn, las que “me ayudaron a pasar por un momento tan difícil de mi vida, y yo quería hacer lo mismo”.

(Cortesía de Keep Kids Connected)
(Cortesía de Keep Kids Connected)

Otro aspecto que ayudó a Caitlyn a superar los tiempos difíciles en la lucha contra la enfermedad mortal fue su clase de arte. Se unió al Proyecto de Arte Infantil del hospital, una iniciativa de recaudación de fondos que vendía artículos con obras de arte de pacientes pediátricos con cáncer, describiendo el proyecto como “la única cosa que me sacó de la cama: no quería perderme la clase de arte”.

Caitlyn hizo una amiga cercana en su pabellón de cáncer, y las dos hacían arte juntas. El Proyecto de Arte Infantil destacó sus esfuerzos de colaboración en sus artículos, y el propio “arte de mariquitas” de Caitlyn aún se muestra hoy en día dentro de los artículos.

(Cortesía de Keep Kids Connected)

La enfermera practicante Donna Bell fue parte del equipo que atendió a Caitlyn hace 10 años. “Incluso mientras estaba en tratamiento, ella pensaba en cómo podía mejorar las cosas para los pacientes que llegarían después”, recordó Bell según ABC 7.

Caitlyn recordó que le regalaron un computador personal para ayudar a aliviar la soledad del aislamiento de los pacientes. Ahora, Caitlyn lo está compensando, con la creación de la organización sin ánimo de lucro Keep Kids Connected en 2010, para dar iPads a niños con cáncer, ayudando a aliviar su aburrimiento y a mantenerlos en contacto con sus seres queridos.

(Cortesía de Keep Kids Connected)

Joan O’Hanlon Curry, de los servicios clínicos pediátricos del MD Anderson, elogió a Caitlyn por cumplir su sueño. “Creo que ella realmente proporciona una perspectiva única para los pacientes y las familias, después de haber pasado por eso”, dijo. “No le está contando a todo el mundo su historia, pero eso ayuda a guiarla en la forma de cuidar a los pacientes y las familias”.

Luego de ser contratada como enfermera por el MD Anderson, Caitlyn hizo una visita sorpresa a una de sus enfermeras favoritas en sus días de internado para expresar su gratitud por cuidarla, según MD Anderson.

“Las relaciones que las enfermeras del MD Anderson establecen con los pacientes son una de las cosas que hacen que este lugar sea tan especial”, explicó. “Todos los días vengo aquí a ayudar a los niños y jóvenes y a darles esperanza, eso es lo que más me gusta”.

(Cortesía de Keep Kids Connected)

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