Soldado estadounidense que creció en una familia de sordos aboga por las personas con esta condición

Por Andrew Thomas
04 de Mayo de 2021
Actualizado: 04 de Mayo de 2021

Christopher Jackson, un soldado en servicio activo que creció en un hogar de sordos, aprendió valores fundamentales como la disciplina y la ética del trabajo al vivir e interactuar con su familia. Ahora, tiene la misión de fomentar el servicio y defender a las personas sordas.

Jackson, de 34 años, creció en Houston. Su padre es completamente sordo y su madre tiene una importante discapacidad auditiva. La sordera está presente en la familia de su padre, y aunque su madre nació escuchando, perdió la mitad de su audición tras una enfermedad infantil. Al ser el mayor de tres hijos, se convirtió en su traductor. Jackson también tiene familiares sordos, como sus primos, y aprendió el lenguaje de señas americano para comunicarse con ellos.

Cuando Jackson tenía 8 años, ya tenía una gran responsabilidad. Cuando llegaban facturas y otro tipo de correo a la casa, los leía y los traducía al ASL(lengua de señas). Lo mismo ocurría con las citas con el médico y las audiencias judiciales. Cuando la familia iba a la iglesia, hacía señas para sus padres durante el servicio.

“Tuve que madurar muy rápido. Tuve que madurar a una edad muy temprana”, dice Jackson.

Modelos de conducta

Desde pequeño, Jackson se dio cuenta que el mundo era un lugar duro. La gente intentaba aprovecharse de la sordera de sus padres, y los estafaban en transacciones como la compra de un auto o el alquiler de un apartamento. De niño, se daba cuenta de esto y luchaba y defendía a sus padres.

Además, algunos ridiculizaban a sus padres en público. Firmaba con sus padres, les hacía saber que los estaban insultando y se enfrentaba a los que se burlaban de ellos. Cuando los confrontaba, se retractaban y fingían que no querían decir lo que habían dicho sobre su madre y su padre. Incluso en la escuela, los alumnos se burlaban de sus padres y él se metía en peleas defendiéndolos.

Christopher Jackson aprendió el lenguaje de señas americano desde muy pequeño para comunicarse con su familia. (Cortesía de Christopher Jackson)

A pesar de la sordera de su padre, Jackson aprendió de su ejemplo lo que significaba ser un hombre. Su padre trabajaba en una imprenta que estaba a 45 minutos en auto de Houston, pero la familia no tenía auto, así que él iba y venía en bicicleta. En casa, mantenía el jardín y cocinaba para la familia. Jackson aprendió rápidamente de su padre el valor del trabajo duro y la disciplina.

“No había nada que lo detuviera. Es como si su discapacidad no importara”, dijo Jackson.

En septiembre de 2004, Jackson se enlistó en el ejército. Un miembro de su iglesia había sido destinado a Houston, y Jackson lo admiraba como un modelo a seguir. Ver a otros hombres, especialmente afroamericanos, en posiciones de liderazgo lo inspiró. La disciplina que le inculcaron a Jackson durante su educación le permitió encajar en el ejército, y haber tenido que traducir en público para sus padres le dio la confianza necesaria para ser un líder eficaz.

ASL y el apoyo a las personas sordas

La experiencia de Jackson en ASL entró en juego en el Ejército. En 2016, mientras estaba de servicio como sargento instructor en Ft. Jackson, Carolina del Sur, hizo un video de apoyo a un joven graduado del ROTC que no podía ser designado como oficial debido a su sordera. En el video, abogó por los sordos y los instó a unirse al ejército en áreas como la logística y los recursos humanos.

Publicó el video en Instagram y, a la noche siguiente, había acumulado 4.3 millones de visitas. El posteo llamó la atención del general, y al principio, Jackson pensó que estaba en problemas. Pero cuando habló con sus oficiales al mando, fueron muy receptivos.

Unos meses después, el Ejército presentó a Jackson en un anuncio filmado de Acción de Gracias. Poco después, el Ejército permitió al graduado del ROTC sordo crear el primer programa de cadetes sordos del JROTC. Los cadetes procedían de una escuela para sordos y pudieron asistir a una semana de entrenamiento básico en Ft. Jackson.

“Puedo decir que se adaptaron perfectamente. Hicieron PT [entrenamiento físico] igual que el resto de los soldados, y aunque no lo crean, superaron a la mayoría de los soldados en cuanto a aptitud física”, dijo Jackson.

Jackson sigue en servicio activo y no se le permite actuar en favor de la comunidad de sordos mientras porta el uniforme. Pero es libre de hacer su trabajo fuera de servicio. Hace publicaciones en directo en las redes sociales con su padre y su hermano, y cuentan sus experiencias sobre cómo es ser sordo y cómo creció en un hogar de sordos.

También tiene su propia plataforma llamada Team Stay Motivated para mejorar la vida de la gente a nivel mental, físico y espiritual “para crear una generación mejor para el mañana”. Su objetivo es instar a los sordos a servir a su país en funciones civiles, y trata de disipar las ideas erróneas sobre las personas que viven con esta condición.

“No creo que ser sordo sea una muleta. No creo que sea una desventaja”, dijo Jackson.


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