Soldado herido parecía inconsciente tras perder sus piernas, hasta que alzó el brazo en señal de saludo

Por Robert Jay Watson
04 de Octubre de 2019 9:07 PM Actualizado: 04 de Octubre de 2019 9:07 PM

Josh Hargis, de 24 años de edad, yacía en una cama aparentemente inconsciente en Afganistán en octubre del 2013. Un terrorista suicida había atacado a su unidad, matando a cuatro hombres e hiriendo gravemente a Josh. Estaba a punto de ser trasladado a Alemania, pero primero recibió la visita de su comandante, y lo que sucedió a continuación dejó a todos los presentes de la sala llorando.

El cabo Hargis iba a recibir el Corazón Púrpura de su comandante durante la noche del ataque. Sin que todos lo supieran, Josh no estaba inconsciente, y de repente empezó a moverse. El personal médico pensó que estaba teniendo un ataque al principio cuando levantó el brazo, pero este movimiento voluntario y medido fue nada menos que un saludo a su oficial superior.

“A pesar de sus heridas, envolturas, tubos y dolor, Josh luchó contra el médico que intentaba contener su brazo derecho y le rindió el saludo más hermoso que nadie había visto en esa habitación”, relató más tarde el comandante en una carta a la esposa del soldado. “Los hombres adultos comenzaron a llorar y nos quedamos sin palabras”. El increíble momento fue capturado por la cámara para que el mundo lo presenciara.

Desde ese día, la increíble imagen se volvió viral y fue “vista en todo el mundo”, y la vida de Josh nunca sería la misma. Con el apoyo de su esposa, Taylor, y sus compañeros veteranos, Josh luchó con el mismo espíritu guerrero para comenzar una nueva vida, asumiendo el papel de padre y volviendo a lo que lo hace libre: el hockey de competición.

Las dos piernas de Josh habían sido amputadas debido a sus heridas, y aprender a caminar con las prótesis de piernas fue un proceso laborioso. Josh, sin embargo, sabe un par de cosas sobre cómo luchar contra la adversidad. Debido a una lesión durante su tiempo como capitán del equipo de fútbol de la escuela secundaria, casi lo habían echado del ejército. Al final, se convirtió en Ranger, el soldado de élite del ejército, y sirvió cuatro veces en Afganistán.

“Es alucinante ver todo lo que hemos pasado en muy poco tiempo”, dijo Taylor Hargis a la NBC en una entrevista.

Una de las fuerzas principales en la recuperación de Josh fueron sus dos hijos. “Me empujan a mantenerme activo”, explica. “Quiero ser un gran padre, y no voy a dejar que ser un amputado me impida hacer eso”.

También juegan un papel de apoyo su esposa, su familia y sus compañeros veteranos. El cuñado del sargento Patrick Griffith, que también luchó en Afganistán, se le ocurrió la idea de una “Caminata de Guerreros Heridos” en el 2014, que ayudaría a recaudar fondos para cubrir los gastos relacionados con las prótesis de Josh.

Como dijo Patrick al Coastal Courier, “Nos sentamos con amigos y familiares y pensamos en lo que podíamos hacer por Josh que sería increíble”. Caminando las 357 kilómetros desde Fort Stewart hasta Fort Benning en Georgia, los participantes hicieron que Josh caminara simbólicamente los últimos 402 metros ellos.

“Josh es un ambicioso […] no se va a acostar y dejar que esta cosa le afecte por el resto de su vida”, dijo Patrick al  Columbus Ledger.

Pero nada hacía que Josh se sintiera tan libre como cuando pudo volver a su pasión: jugar al hockey sobre hielo. Aprendió a adaptar sus habilidades para jugar hockey sobre trineos, diseñado para jugadores con discapacidades.

“Todo está adaptado para nosotros, así que no estamos restringidos por nuestro entorno”, dijo a NBC. “Salimos, empezamos a patinar en el hielo, y es total libertad”. Cumpliendo otro hito, Josh entró en el equipo de hockey sobre trineos de EE.UU. y actualmente está entrenando para los Juegos Paralímpicos del 2020.

Como Taylor le dijo a NBC, “Hay un final feliz al final del camino, siempre y cuando se dediquen al trabajo, los dos”.

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