Soldado que se negó a portar un arma salvó a 75 hombres y fue condecorado con una medalla de honor

Por Michael Wing
15 de Agosto de 2019 Actualizado: 15 de Agosto de 2019

Los verdaderos héroes rara vez son como los que aparecen en las películas. Son menos propensos a ser el centro de atención; son un miembro de la familia que los apoya y que se queda quieto en el fondo; son los que no tienen nada y permanecen felices; son los que se sacrifican en silencio por el bien de los demás.

El héroe de la Segunda Guerra Mundial Desmond Doss fue un soldado que se negó a luchar o incluso a llevar un arma. Etiquetado como un “objetor de conciencia”, Desmond se había alistado durante el reclutamiento en abril de 1942, pero se negó a portar armas. Sin embargo, fue galardonado con la Medalla de Honor por sus acciones durante la batalla en Hacksaw Ridge, en Okinawa, donde fue acreditado por salvar la vida de 75 hombres.

Como Desmond era un devoto adventista del séptimo día, su creencia en el sexto mandamiento: “No matarás”, y el cuarto mandamiento: “Santificar el día de sabbat”, le impidieron luchar. Alternativamente, eligió servir como médico; como “Cristo sanó en el Sabbat”, pensó Desmond, estaría bien servir siete días a la semana. Los Adventistas del Séptimo Día consideran que el sabbat es el sábado.

Desmond tenía solo 23 años y trabajaba en un astillero cuando fue reclutado. Se casó con su novia justo antes del servicio activo.

El estatus de “objetor de conciencia” se otorga a aquellos que se oponen a la lucha por motivos morales o religiosos. Sus derechos religiosos a no luchar están así protegidos. Sin embargo, Desmond enfrentó el abuso de los soldados durante su entrenamiento debido a su creencia, incluyendo su negativa a usar armas; incluso la idea de matar puso “horror” en su corazón, dijo una vez, un oficial incluso una vez intentó que Desmond fuera dado de baja como enfermo mental, según el New York Times.

Desmond se embarcó a Guam y Filipinas, donde sirvió como médico de combate e incluso se le otorgó una Estrella de Bronce por heroísmo.

Quizás el día más memorable de su servicio fue el sábado, su día de sabbat, el 5 de mayo de 1945, durante la batalla de Okinawa. Desmond escaló un imponente acantilado de 122 metros, apodado “Hacksaw Ridge”, junto a sus camaradas cuando los japoneses abrieron fuego contra ellos con ametralladoras y lanzallamas. No había ningún lugar donde escapar. Desmond, que se negó a ponerse a cubierto, atendió a los heridos. Los llevó uno por uno hasta el borde del acantilado y los bajó, usando una camada improvisada atada al tronco de un árbol, hasta llegar a las fuerzas amigas de abajo.

Intacto, Desmond bajó por sí mismo.

Aunque se le atribuye el haber salvado a más de 75 hombres, Desmond dice que el número real está más cerca de 50, según Daily Mail.

En las semanas siguientes, las piernas de Desmond resultaron heridas por la explosión de una granada, durante otro ataque, donde demostró aún más heroísmo al anteponer las necesidades de los demás a las suyas propias.

Batalla de Okinawa. (Everett Historical/Shutterstock)

Desmond fue condecorado con la Medalla de Honor por el Presidente Harry Truman el 12 de octubre de 1945, por su valentía durante la batalla de Okinawa.

“A través de su extraordinaria valentía y su determinación inquebrantable frente a condiciones desesperadamente peligrosas, Pfc. Doss salvó la vida de muchos soldados”, dice su medalla de honor. “Su nombre se convirtió en un símbolo en toda la 77ª División de Infantería para una valentía sobresaliente mucho más allá de la llamada del deber”, agregó.

En los años siguientes, Desmond se dedicó al trabajo en la iglesia, ayudando a los jóvenes de Georgia y Alabama, ya que no podía trabajar de manera estable debido a su condición física.

El heroico “objetor de conciencia” y galardonado con la Medalla de Honor falleció en marzo del 2006 a la edad de 86 años a causa de una afección respiratoria.

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