Soldados exhuman convento bizantino de 1500 años de antigüedad en una zona militar de Israel

Por Michael Wing
20 de Septiembre de 2022 4:53 PM Actualizado: 20 de Septiembre de 2022 4:53 PM

Un descubrimiento de ruinas de importancia bíblica realizado hace décadas fue reexcavado el pasado verano, después de haber sido enterrado de nuevo una vez, en una labor conjunta de conservación de antigüedades por parte del ejército israelí.

Hace veinte años, un par de investigadores israelíes desenterraron un antiguo emplazamiento eclesiástico en Horbat Hani, en las estribaciones al este del entonces incipiente asentamiento de lujo de Soham.

En este lugar se hallaron los restos de un complejo de alianza bizantina, que se cree que fue una residencia de monjas, y que incluía un colorido mosaico con escenas de plantas y animales, además de inscripciones. También se encontraron otras estructuras. Todas fueron datadas con una antigüedad de unos 1500 años.

El Dr. Uzi Dahari y el Dr. Yehiel Zelinger, de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA), fueron los responsables del descubrimiento inicial, que posteriormente se cubrió para protegerlo. Y allí ha permanecido protegido —seguro e intacto— durante dos décadas.


(Cortesía de Yair Amitsur/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Hasta hace poco, cuando el yacimiento resultó dañado durante las actividades militares en la zona, llevadas a cabo por las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI), lo que dio lugar a una iniciativa de reexcavación que se denominó Proyecto de las Fuerzas de Defensa de la Naturaleza.

El verano pasado, el personal de las FDI trabajó mano a mano con los arqueólogos para exhumar de nuevo las impresionantes ruinas. Se reabrió la zona y decenas de soldados empezaron a excavar bajo la dirección de expertos en antigüedades, según Issy Kornfeld, director del proyecto con la IAA.

“En la excavación original se descubrieron dos edificios, uno de los cuales era una iglesia pavimentada con un colorido mosaico que representaba escenas faunísticas y vegetales, un vestíbulo, los dormitorios de las monjas, las celdas de los ermitaños, una torre con habitaciones y una cripta, un complejo funerario subterráneo”, declaró Kornfeld en un comunicado de prensa del IAA. “El otro edificio incluía una cocina, un refectorio (comedor) y una posada para los peregrinos”.

(Cortesía de Idan Yunish/Autoridad de Antigüedades de Israel)
(Cortesía de Idan Yunish/Autoridad de Antigüedades de Israel)
(Cortesía de Gilad Stern/Autoridad de Antigüedades de Israel)

Según el arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel, el Dr. Eitan Klein, hay indicios de que el convento mantuvo una antigua tradición femenina de importancia bíblica. La iglesia puede haber conmemorado el lugar de sepultura de Ana, esposa de Elcana y madre del profeta Samuel.

“Como a menudo en el mundo antiguo, el convento se erigió aquí, conmemorando una antigua tradición”, declaró Kornfeld. Aquí se descubrieron algunos esqueletos femeninos, que se cree que posiblemente eran mujeres que querían ser enterradas cerca de la madre de ese profeta santificado.

La operación de colaboración fue alabada como un ejemplo que muestra el ejército de asumir la responsabilidad del entorno en el que opera, al tiempo que ayuda a conservar parte de su patrimonio.

(Cortesía de Gilad Stern/Autoridad de Antigüedades de Israel)
(Cortesía de Gilad Stern/Autoridad de Antigüedades de Israel)
(Cortesía de Gilad Stern/Autoridad de Antigüedades de Israel)
(Cortesía de Gilad Stern/Autoridad de Antigüedades de Israel)

“Los soldados y las oficinas disfrutaron del trabajo arqueológico práctico, y esperamos que las actividades conjuntas de protección de los yacimientos arqueológicos continúen en el futuro”, dijo Guy Saly, director del proyecto de las FDI.

El proyecto brindó la oportunidad de que ambas organizaciones se unieran y trabajaran en cooperación conjunta, dijo el director de la IAA, Eli Eskosido. “La adopción de sitios arqueológicos en las bases del ejército y en las zonas militares, y la creación de exposiciones arqueológicas en las bases del ejército, consolidan aún más la fuerte conexión entre la defensa del Estado de Israel, y la protección de los sitios antiguos y de nuestra herencia cultural”, declaró Eskosido.

El mosaico de la iglesia bizantina está ahora parcialmente visible para el público y puede ser visto por los visitantes con permiso previo del Mando Central de las FDI.


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