Superficie de Venus carece de actividad tectónica

19 de Noviembre de 2015 Actualizado: 19 de Noviembre de 2015

El estudio se realizó a partir de datos topográficos recogidos por la sonda Magallanes entre 1990 y 1994.

El geólogo e investigador del departamento de Geodinámica de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), Alberto Jiménez – Díaz, y un equipo de científicos del Instituto de Geociencias (CSIC-UCM) y de la Universidad Curtin (Australia) estimaron el espesor de la corteza de Venus, la capa más externa de la litosfera, con datos de topografía y gravedad que obtuvo la sonda Magallanes de la NASA de 1990 a 1994, cuando orbitó alrededor del planeta.

El estudio fue publicado en la revista Ícarus y revela que “la capa sólida superficial de Venus, la litosfera, es estable y no muestra evidencias de tectónica de placas en la actualidad”.

De acuerdo al diario ABC, con los registros se pudo averiguar cómo varía la estructura de la litosfera por regiones y su comportamiento mecánico.

“Nuestros resultados muestran que la corteza de Venus tiene un espesor característico de 20-25 kilómetros, con espesores mayores, de hasta 100 kilómetros, asociados a las tierras altas, como mesetas y grandes macizos volcánicos”.

Según los autores, esto sugiere que la mayor parte de la corteza venusiana se formó en condiciones similares y diferentes a las que había cuando se desarrollaron gran parte de las tierras altas.

El modelo desarrollado por los científicos refleja variaciones de espesor elástico (un indicador de la resistencia de la litosfera a largo plazo), lo que podría deberse a cambios por regiones en función de la historia de enfriamiento de lalitosfera de Venus. Las mesetas muestran valores de espesor elástico bajos, con una corteza de mayor grosor debajo de ellas.

Por su parte, las llanuras volcánicas muestran valores de espesor elástico altos, “quizá indicativos de una litosfera más fría que cuando se formaron las tierras altas”, sugirió el geólogo.

En cuanto a los grandes macizos volcánicos, con diámetros de entre 1.000 y 2.500 kilómetros, y numerosos edificios volcánicos relacionados con procesos geodinámicos profundos, muestran un comportamiento mecánico muy complejo. Según observaciones realizadas por la misión Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA, en inglés), hay evidencias de vulcanismo reciente, o incluso actual, en la superficie del planeta.

Jiménez- Díaz aseguró que “la historia térmica de Venus continúa siendo un enigma y hay muchas preguntas planteadas sobre la estructura y evolución de su litosfera, cuyas respuestas nos ayudarían a comprender Venus en el marco de los planetas terrestres”.

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