Supermercado adopta pingüinos de Humboldt del zoo de Chester en Reino Unido para evitar su cierre

Por Louise Bevan
22 de Junio de 2020
Actualizado: 22 de Junio de 2020

Una cadena de supermercados británica se ofreció a adoptar una colonia de pingüinos de Humboldt para evitar que el mayor zoológico de beneficencia del Reino Unido se derrumbe.

El Chester Zoo, un jardín zoológico de 128 acres y un proyecto de conservación de la vida silvestre en Chester, Inglaterra, ha estado a merced de cierres obligatorios como parte de las restricciones del país desde el 21 de marzo de 2020. En respuesta a los temores de que el zoológico tenga que cerrar permanentemente, una cadena de supermercados llamada Iceland Foods se comprometió a “adoptar” a los pingüinos de Humboldt en su momento de necesidad.

Un grupo de pingüinos de Humboldt (Spheniscus humboldti), una especie amenazada que sólo anida en Chile y Perú, se encuentra en las rocas de la isla Damas, frente a la playa de Punta Choros, en la región de Coquimbo, a unos 500 kilómetros al norte de Santiago, el 4 de septiembre de 2017. (MARTIN BERNETTI/AFP vía Getty Images)

El 3 de junio de 2020, el director de operaciones del zoológico de Chester, Jamie Christon, estimó que el zoológico se dirige hacia una deuda de más de 24 millones de libras (30.1 millones de dólares) para finales de 2020.

Fue entonces que Iceland Foods intervino y publicó la noticia de su adopción del pingüino de Humboldt en Facebook dos días después. “El zoológico de Chester se enfrenta a la devastadora posibilidad de tener que cerrar sus puertas para siempre debido a Covid-19”, escribió la cadena. “No solo es importante el zoológico para nuestra economía local, su trabajo de conservación es reconocido en todo el mundo”.

Los pingüino de Humboldt, los hermanos “Quaver” y “Cheeto”, de un día de edad, se mantienen unidos el 5 de abril de 2016. (PAUL ELLIS/AFP vía Getty Images)

Iceland Foods anunció que había decidido adoptar los pingüinos “en nombre de nuestros colegas”. La más reciente adición a la familia de Iceland incluye cinco polluelos de pingüino recién nacidos, todos ellos con el nombre de los hospitales del Servicio Nacional de Salud (NHS): Florence, Thomas, Bevan, Arrowe y Countess. Esto se hizo para respetar todo el duro trabajo realizado por el servicio de salud durante la pandemia.

El pingüino de Humboldt es nativo de las islas y de las costas rocosas del Pacífico de Chile y Perú. El zoológico de Chester tiene un gran grupo de cría de más de 50 pingüinos de Humboldt para ayudar a aumentar la población de la especie, que está catalogada como “vulnerable” en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y sus Recursos (UCN), debido en gran parte a la sobrepesca.

El pingüino de Humboldt “Wotsit”, de dos días de edad, es pesado en el recinto de pingüinos del zoológico de Chester el 5 de abril de 2016. (PAUL ELLIS/AFP vía Getty Images)

El director general de Iceland Foods, Richard Walker, dijo a Cheshire Live que su equipo había estado “entristecido al saber de las recientes luchas del zoológico de Chester”.

“Es el corazón de la comunidad local de Chester y un gran favorito de la familia”, continuó Walker. “Recuerdo haber visitado el zoológico cuando era niño y a mis propios hijos les encanta ir allí. Estamos orgullosos de poder prestarles nuestro apoyo […] El trabajo de conservación realizado por el zoológico es vital”.

Un comprador de edad avanzada deja una tienda de Iceeland en Byres Road para permitir a los compradores de edad avanzada comprar alimentos cuando está más tranquilo en medio del brote de coronavirus el 25 de marzo de 2020 en Glasgow, Escocia. (Jeff J Mitchell/Getty Images)

El zoológico de Chester, el más visitado del Reino Unido, se inauguró en 1931 como atracción turística y se convirtió en una organización benéfica de conservación y educación comprometida con la prevención de la extinción de especies vulnerables. Según el sitio web del zoológico, el sitio de 128 acres está dirigido por un equipo de 1000 empleados y recibe 2 millones de visitantes al año.

De acuerdo a Daily Mail, el zoológico de Chester necesita 1.5 millones de libras (1.9 millones de dólares de los EE.UU.) todos los meses para mantenerse.

Un cuidador del zoológico prepara la comida para un Oso Solar Malayo en el Zoológico de Chester el 4 de junio de 2020. (PAUL ELLIS/AFP vía Getty Images)

A raíz del mandato de “cierre indefinido”, debido al virus del PCCh (Partido Comunista Chino), comúnmente conocido como el nuevo coronavirus, el zoológico de Chester inició una campaña para salvar el zoológico con el fin de recaudar fondos vitales para el cuidado inmediato de sus 35,000 animales residentes. Al publicarse este artículo la página de ‘Just Giving Page’ del zoológico había recaudado más de 2.5 millones de libras (3 millones de dólares).

El 9 de junio, el equipo recibió la buena noticia de que su larga espera había terminado. “Acabamos de recibir la noticia de que podremos abrir con seguridad a partir del 15 de junio”, confirmó el personal en su página de recaudación de fondos.

Los marcadores de distanciamiento social se pintan fuera del recinto de los elefantes en el zoológico de Chester el 4 de junio de 2020. (PAUL ELLIS/AFP vía Getty Images)

“La lucha no ha terminado para nosotros todavía”, continuaron. “El camino hacia la recuperación será largo e incierto. Pero, sus increíblemente generosas donaciones, adopciones y membresías nos han dado un salvavidas vital. Desde el fondo de nuestros corazones, gracias”.


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