Surgen disputas sobre cómo ayudar a las personas sin hogar en la “Milla de la Metadona” en Boston

Por Learner Liu
02 de Octubre de 2021
Actualizado: 02 de Octubre de 2021

Las tiendas de campaña desordenadas se alinean en las calles. Botellas, bolsas de plástico y todo tipo de basura vuelan con la brisa. Personas con ropa desaliñada deambulan y se sientan. Es la “Milla de la Metadona” de Boston, una zona que se encuentra a pocos kilómetros del centro de la ciudad y del distrito financiero.

El epicentro de la crisis de los opioides y la falta de vivienda en Boston se ganó su apodo debido a la concentración de proveedores de servicios, que suelen incorporar la metadona en los tratamientos de la adicción a las drogas. Durante años, la zona ha atraído a un gran número de personas sin hogar y adictas, especialmente tras el cierre del centro de tratamiento de Long Island en Boston en 2014.

Los cierres de refugios y servicios provocados por la pandemia han ido deteriorando la situación en torno a la Milla de la Metadona, que también fue apodada “Mass y Cass” por estar cerca de la intersección de Massachusetts Avenue y Melnea Cass Blvd.

El Banco de Alimentos del Gran Boston está situado justo al lado de la “ciudad de las tiendas”. Carol Tienken, directora de operaciones del banco de alimentos, declaró recientemente a la NBC que el número de tiendas de campaña en la zona ha pasado de 100 a 200 en cuestión de semanas.

Catherine D’Amato, presidenta y directora general de la organización sin ánimo de lucro, declaró a Boston.com que han invertido 500,000 dólares en cámaras de seguridad, vallas y puertas, y otros 500,000 dólares en la contratación de guardias de seguridad. De lo contrario, los fondos podrían haberse utilizado para alimentar a decenas de miles de personas.

Las tiendas de campaña se alinean a lo largo de la calle Southampton en el South End de Boston. (Learner Liu/The Epoch Times)

Polémico plan para alquilar habitaciones de hotel a las personas sin hogar

La Comisión de Salud Pública de Boston (BPHC) propuso recientemente alojar a algunos de las personas sin hogar de la Milla de la Metadona en un hotel Quality Inn de Revere, lo que suscitó una fuerte oposición del alcalde de Revere, Brian Arrigo.

En una carta dirigida a la alcaldesa en funciones de Boston, Kim Janey, y al gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, Arrigo criticó la falta de comunicación y la desorganización de la BPHC. Dijo que la oficina de Revere de Trastornos por Consumo de Sustancias y de Iniciativas para Personas sin Hogar recibió un mensaje de voz de un entrenador de recuperación con Eliot Community Human Services el 30 de agosto, anunciando que el Quality Inn se convertiría en un centro de transición para personas sin hogar con más de 150 camas. Después del mensaje, a Arrigo también le dijeron que el número de camas sería de 156, 30, 60 y 160, pero no recibió nada por escrito.

“Considere el impacto de una emergencia en el Quality Inn sin la plena preparación de los equipos de emergencia de Revere. No solo estarían en juego las vidas de nuestros vecinos más vulnerables, sino también la viabilidad del movimiento de reforma, mucho más amplio”, dijo Arrigo.

Janey respondió a la carta con una declaración muy dura. Dijo que el personal de la Comisión de Salud Pública de Boston y los Servicios Humanos de la Comunidad de Eliot se habían reunido con el alcalde Arrigo y su equipo en las últimas tres semanas para revisar los planes y hacer un seguimiento de las solicitudes.

“Estar en contra de esta propuesta significa estar en contra de que 30 personas tengan un lugar al que llamar hogar. Significa negar a 30 personas la atención sanitaria que merecen en el momento en que más la necesitan. Los líderes municipales que dicen que tenemos que hacer este trabajo como región pero que no asumen la responsabilidad en su propia ciudad o pueblo pueden estar haciendo un buen discurso. Pero eso no resuelve el problema”, dijo Janey.

La idea del sheriff del condado de Suffolk de reutilizar una cárcel

El sheriff del condado de Suffolk, Steve Tompkins, cuyo edificio de oficinas está en la calle junto a la Milla de la Metadona, sugirió reubicar por la fuerza a esos acampados de la calle en un edificio de su campus penitenciario de South Bay, que en su día se utilizó para encarcelar a inmigrantes ilegales pero que ahora estaba vacante.

Frente a las críticas de la congresista Ayanna Pressley y otros, Tompkins dijo que su propuesta sería un “último recurso”, ya que el invierno se acerca y los esfuerzos dirigidos por la ciudad son inútiles.

“Vamos a encontrar una manera de sacar a la gente de la calle y llevarlos a una vivienda donde tendrían refugio, comida, otros medicamentos que necesitan, duchas y similares”, dijo Tompkins en un programa de WBUR.

Un partidario del sheriff demócrata fue Jim Lyons, presidente del Partido Republicano de Massachusetts. “No podemos seguir permitiendo que estas personas, por desgracia, estén en la calle, donde nunca van a recibir ayuda. Necesitan ayuda. Y nuestro trabajo es hacérsela llegar”, dijo Lyons.

La ciudad de tiendas de campaña está cerca de la Casa de Corrección del Condado de Suffolk. (Learner Liu/The Epoch Times)

Una solución temporal

La Asociación de Negocios de Newmarket presentó un plan a la ciudad de Boston el 25 de septiembre para el establecimiento de un Distrito de Mejora de Negocios (BID) que abarca partes de Dorchester, Roxbury y South End. Según el Boston Business Journal, la propuesta de BID incluía tasas obligatorias de los propietarios de la zona que se utilizarían para hacer funcionar un servicio de transporte durante todo el día, y contratar una fuerza de seguridad y un equipo de limpieza de las calles.

En un correo electrónico a The Epoch Times, Catherine Drennan Lynn, del Banco de Alimentos del Gran Boston, dijo que su organización ha respaldado el proyecto BID como una solución a largo plazo. Pero también estaban ansiosos por ver las acciones inmediatas tomadas fuera de sus instalaciones de 70 South Bay Avenue.

“Nuestra petición al alcalde de Boston es que tome dos medidas inmediatas para crear un paso claro y seguro a nuestro edificio y la contención del campamento de tiendas de campaña alrededor de nuestro edificio para que podamos continuar con nuestra operación y misión para acabar con la hambruna aquí en el este de Massachusetts”, dijo Lynn.


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