Taki Katei: el famoso artista japonés del que probablemente nunca has oído hablar

Un defensor de la tradición en una época de inmensos cambios
Por LORRAINE FERRIER
13 de Febrero de 2020
Actualizado: 13 de Febrero de 2020

En la década de 1890, el artista japonés Taki Katei (1830-1901) estaba en la cima de su carrera, honrado con reconocimientos profesionales e inundado de comisiones. En 1893, fue honrado como “Artista de la Casa Imperial”, un galardón otorgado en reconocimiento a su trabajo por la corte imperial de Japón.

A pesar de la fama de Taki, probablemente nunca escuchó hablar de él.

La razón por la que Taki “no es famoso ahora, ni siquiera en Japón”, es porque a principios del siglo XX, el estilo de pintura de Taki se consideraba anticuado, escribió la curadora Rosina Buckland en un correo electrónico. Buckland, que es autora de “Pintando la naturaleza para la nación: Taki Katei y los desafíos a la cultura sinófila en Meiji Japón” en 2012, dijo que los artistas asociados con la Escuela de Bellas Artes de Tokio, patrocinada por el gobierno, “fueron considerados como innovadores y más dignos de atención”.

Buckland también actuó como curadora invitada, junto a Alex Blakeborough, para la exposición “Drawing on Nature: Taki Katei’s Japan” en el World Museum de Liverpool, Inglaterra. Blakeborough es el curador asistente de etnología del World Museum.

 Taki-Katei
“Rabbit” de Taki Katei o Ishibashi Kazunori. Papel y tinta; 16 5/8 pulgadas por 21 pulgadas. (Keith Sweeney /National Museums Liverpool)

Un total de 82 dibujos, que consisten en trabajos preliminares por encargo, estudios de pinturas y material didáctico para los estudiantes de Taki, se muestran en la colección de los National Museums Liverpool, un grupo de museos y galerías que incluye el World Museum. Las exposiciones incluyen obras de Taki y de su estudiante Ishibashi Kazunori.

Las obras están en la colección permanente del museo gracias a uno de los estudiantes de Taki, Ishibashi (1876-1928), que estudió en la Royal Academy of Arts de Londres.

TAKI-KATEI
“Autumn Scene” de Ishibashi Kazunori. Papel, pigmento y tinta; 43 5/8 pulgadas por 75 7/8 pulgadas. (Keith Sweeney/National Museums Liverpool)

Sorprendentemente, es la primera vez que la obra de Taki se muestra fuera de Japón.

Taki Katei defendió la tradición

Nacido en 1830, Taki creció en una época en la que el arte japonés era rico en tradiciones. Los artistas tomaron prestado particularmente de las tradiciones de la pintura clásica china, pero también siguieron la tradición de estudiar sobre la vida (personas y animales) y la botánica. Los artistas comenzaron a enseñar a Taki estas tradiciones cuando él tenía apenas 6 años. A los 20 años, viajó a Nagasaki para estar más cerca de la cultura china. En ese momento, Nagasaki era el único puerto abierto en Japón y el comercio estaba restringido a los Países Bajos, Corea y China. En este lugar Taki pudo mezclarse con artistas y literatos chinos que le enseñaron su cultura de primera mano.

 Taki-Katei
“Jurojin, God of Longevity” de Taki Katei. Papel, pigmento y tinta; 37 3/8 pulgadas por 15 1/2 pulgadas. (Keith Sweeney/National Museums Liverpool)

Durante los siguientes 15 o 16 años, Taki viajó por Japón, aprendiendo de los maestros e imitando grandes obras; trabajaba por encargo y sobre la marcha. De esta manera, construyó su reputación así como un archivo de obras. Esto le permitió abrir una escuela de arte en su casa cuando regresó a Tokio en 1866, dijo Blakeborough en una entrevista telefónica.

Para 1868 Japón estaba en agitación política. El shogun Tokugawa “gran general” del período Edo (1603-1867) fue derrocado, poniendo fin al sistema feudal de Japón. El emperador japonés reemplazó al shogun, convirtiéndose en el gobernante supremo de Japón, y reinó como el emperador Meiji del “gobierno ilustrado”. Así comenzó una época de inmensa transición para Japón, en la que la tradición quedó en gran medida en segundo lugar después de la occidentalización. Por ejemplo, Japón acogió las locomotoras de vapor y los estilos occidentales de arquitectura y vestimenta.

El gobierno formó una escuela de arte y un museo en el que se organizaban regularmente exposiciones públicas. Se alentó a los artistas a integrar los estilos occidentales en su arte y a adaptar las obras para las salas de exposición, el vidriado y enmarcado de las pinturas en lugar de crear los tradicionales pergaminos colgantes de seda.

Taki-Katei
“Receiving Heaven and One Hundred Rewards” por Taki Katei. Papel, pigmento y tinta; 62 7/8 pulgadas por 24 pulgadas. (Keith Sweeney/National Museums Liverpool)

“Taki no integró ningún elemento estilístico de la pintura occidental en su trabajo”, dijo Buckland. Pertenecía a la Asociación de Arte de Japón, un grupo de artistas que “buscaba revitalizar la forma establecida de la pintura japonesa”, dijo.

La asociación promovió el arte tradicional japonés en el extranjero y lo presentó en exposiciones internacionales en Chicago durante 1893 y París en 1900. Celebraron dos exposiciones anuales en Tokio y presentaron obras en exposiciones patrocinadas por el gobierno.

El grupo exhibió arte que específicamente mostraba motivos o temas poderosos y llamativos que representaban la cultura japonesa, explicó Buckland.

Taki-Katei
Una obra terminada: “Prosperity and Fragrance” de Taki Katei. Papel, pigmento y tinta; 15 1/2 pulgadas por 44 1/4 pulgadas. (Keith Sweeney/National Museum)

“Dibujando en la naturaleza: el Japón de Taki Katei”

Los dibujos de Taki en la exposición muestran cómo a los artistas que estudiaron con Taki se les enseñó estas prácticas artísticas tradicionales. Los dibujos podían ser para biombos, puertas corredizas, abanicos, álbumes, rollos de mano, y por supuesto, pergaminos colgantes, según la audioguía de la exposición.

Eran “piezas funcionales utilizadas para enseñar a sus alumnos a pintar ciertos motivos, instruyéndoles en la temática de la pintura tradicional de Asia Oriental (la mayor parte de esta derivada de China) y en todo el lenguaje de los temas establecidos de las pinturas, algunos de los cuales se remontan a casi mil años en China”, dijo Buckland. Estos temas de pintura se detallaron en un libro de 1886 para aprendices de artistas al que contribuyó Taki.

En la exposición, los dibujos están fijados en lugar de colgados en la galería, permitiendo a los visitantes echar un vistazo a cómo los estudiantes de Taki aprendieron de él. “Sus trabajos se habrían fijado en su estudio para que sus alumnos los copiaran, así que eso es lo que realmente hacemos; continuamos su tradición de enseñanza”, explicó Blakeborough.

La cantidad de detalles en muchos de los dibujos es increíble. “Todavía puedo recordar la primera vez que vi estos trabajos y me asombró que no fueran realmente piezas terminadas”, dijo Blakeborough.

La mayor parte del trabajo consiste en dibujos preliminares. Para Taki, “ser capaz de repetir ese detalle y habilidad [para la pieza final] es asombroso en sí mismo”, dijo Blakeborough.

 Taki-Katei
“Bush Peonies” de Taki Katei. Papel, pigmento y tinta; 56 7/8 pulgadas por 23 1/4 pulgadas. (Keith Sweeney/National Museums Liverpool)

Taki tenía que representar los dibujos hasta tal extremo si la pintura se realizaba sobre seda, porque los más pequeños errores son imposibles de borrar. Para perfeccionar la pintura en seda se necesita una increíble paciencia, habilidad y una práctica interminable.

Esos principios vienen a través de los dibujos de Taki en la exposición. Las líneas de cuadrícula aparecen en algunos dibujos para que el cuadro pueda ser ampliado cuando se copie. Algunos de los dibujos están marcados con correcciones, como en el encantador dibujo de un par de grullas de Ishibashi Kazunori. Las cabezas de los pájaros han sido suavemente ajustadas con tinta roja por Taki o Ishibashi.

Ishibashi-Kazunori
“Cranes” de Ishibashi Kazunori. Papel, pigmento y tinta; 14 5/8 pulgadas por 11 1/4 pulgadas. (Keith Sweeney/National Museums Liverpool)

En “Bush Peonies”, los delicados pétalos de peonía rosados de Taki insinúan una textura aterciopelada y tal vez incluso un aroma de fina fragancia. Y en otro, llamado simplemente “Deer”, el pelaje del animal se presenta de manera tan finamente elaborada que se puede sentir que es suave al tacto.

Deer-Taki-Katei
“Deer” de Taki Katei. Papel, pigmento y tinta; 65 9/16 pulgadas por 21 7/8 pulgadas. (Keith Sweeney/National Museums Liverpool)

Estos temas no eran simples fantasías que Taki quería pintar. Las pinturas japonesas, al igual que en el arte clásico chino, usaban la naturaleza para representar el significado. La peonía rebosante con sus múltiples capas de pétalos densos representa la riqueza y la prosperidad, y un ciervo representa la longevidad.

Taki y sus estudiantes tendrían que haber aprendido este lenguaje del arte de Asia Oriental, un lenguaje transmitido no por la palabra escrita o hablada, sino por el lenguaje del simbolismo.

Taki-Katei
“Waves of the First Rank” de Taki Katei. Papel, pigmento y tinta; 76 1/2 pulgadas por 44 3/8 pulgadas. (Keith Sweeney / National Museums Liverpool)

Muchos de estos dibujos y pergaminos colgantes están llenos de significado. A menudo, los hogares tienen una tradición de 1000 años conservando sus pergaminos colgantes solo para ser desenrollados en ciertas ocasiones. La peonía, si estuviera en flor, se guardaría hasta el verano y luego se colgaría. Un cuadro como “Waves of the First Rank”, con majestuosas grullas en ondas ondulantes, podría ser colgado para anunciar el Año Nuevo. La grulla de cresta roja era un símbolo de longevidad y pureza.

Tener las obras de Taki en una exposición al mismo tiempo es fortuito, tanto para la cultura tradicional japonesa como para el arte en sí. Que esta sea la primera de muchas exposiciones de Taki Katei fuera de Japón.

Para saber más sobre “Drawing on Nature: Taki Katei’s Japan”, que estará abierta hasta el 13 de abril, visite LiverpoolMuseums.org.uk

Nota: Taki Katei e Ishibashi Kazunori se escriben según la tradición japonesa: el apellido es primero y el nombre es segundo.

Le puede interesar:

Por qué los socialistas quieren destruir nuestra memoria del pasado

****

TE RECOMENDAMOS