Talibanes liberan rehén estadounidense a cambio de narcotraficante afgano

Por Aldgra Fredly
20 de Septiembre de 2022 9:55 AM Actualizado: 20 de Septiembre de 2022 9:55 AM

Los talibanes liberaron a un ingeniero estadounidense que habían mantenido cautivo desde 2020 a cambio de un líder tribal afgano, vinculado a los talibanes, que cumplía cadena perpetua en una prisión de Estados Unidos por cargos de tráfico de heroína.

El ministro de Relaciones Exteriores talibán, Amir Khan Muttaqi, dijo que el intercambio de prisioneros entre el rehén estadounidense, Mark Frerichs, y el aliado talibán, Bashir Noorzai, tuvo lugar el lunes en el aeropuerto de Kabul, según Reuters.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que el acuerdo para liberar a Frerichs “requirió decisiones difíciles” que “no tomó a la ligera”, en referencia a la liberación de Noorzai, quien fue arrestado en 2005 por contrabandear heroína a Estados Unidos.

“Su liberación es la culminación de años de trabajo incansable de servidores públicos dedicados en nuestro gobierno y otros gobiernos socios, y quiero agradecerles por todo ese esfuerzo”, dijo Biden en un comunicado.

“Mi administración continúa dando prioridad al regreso seguro de todos los estadounidenses que son rehenes o están detenidos injustamente en el extranjero, y no nos detendremos hasta que se reúnan con sus familias”, agregó.

Los talibanes tomaron el control de Afganistán en agosto del año pasado cuando Estados Unidos retiró sus fuerzas, lo que provocó que más de 120,000 personas huyeran del país. Por su parte, Washington no reconoce al gobierno talibán.

Frerichs, de 60 años, es un antiguo miembro de la Marina de EE.UU., de Illinois, que trabajó como ingeniero civil en Afganistán durante una década. Las autoridades estadounidenses creían que la red Haqqani, vinculada a los talibanes, secuestró a Frerichs en Kabul, en enero de 2020.

Fue visto por última vez en un video publicado por The New Yorker el año pasado en el que suplicaba su liberación. Un funcionario estadounidense dijo que Frerichs estaba acompañado por el enviado presidencial especial de la administración para asuntos de rehenes y se encontraba estable de salud.

Su destino final no quedó claro de inmediato, aunque un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Qatar dijo que Frerichs pronto viajaría desde Doha a Estados Unidos.

El arresto de Bashir Noorzai

Noorzai es un líder afgano de su tribu homónima. Según los fiscales estadounidenses, Noorzai era dueño de campos de opio en la provincia de Kandahar y sus subordinados producían heroína en laboratorios ubicados dentro de territorio afgano.

Los fiscales estadounidenses dijeron que Noorzai dependía de una red de distribuidores en la ciudad de Nueva York para vender su droga, que ingresaba de contrabando al país escondiéndola en maletas y en barcos.

También fue acusado de brindar apoyo financiero a los talibanes a cambio de la posibilidad de continuar con sus actividades de narcotráfico con impunidad. Noorzai fue incluido en una lista reservada para los narcotraficantes más prolíficos del mundo.

Noorzai fue arrestado en 2005 y sentenciado a cadena perpetua por cargos de conspiración de importación y distribución de heroína. Había pasado 17 años tras las rejas antes de su liberación el lunes.

Con información de Associated Press.


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