¿Te sientes enfermo? Esa sensación podría ser realmente una emoción

Sentirse mal podría ayudar a su cuerpo a recuperarse más rápidamente de la enfermedad.
Por JIM BARLOW, UNIVERSIDAD DE OREGON
01 de Diciembre de 2019 Actualizado: 01 de Diciembre de 2019

Los investigadores dicen que esa sensación de cansancio que surge con una enfermedad es una emoción que le ayuda a combatir las infecciones.

Rápidamente aparecen los músculos faciales flojos y los párpados caídos. Agotamiento, pérdida de apetito y aumento de la sensibilidad al frío y al dolor. Esos signos se encuentran entre una larga lista de características que los investigadores han relacionado con la emoción de sentirse enfermo, lo que los autores llaman lasitud, un término ahora poco utilizado para el cansancio, pero viene del latín del siglo XVI.

En un artículo publicado en la revista Evolution and Human Behavior, los investigadores argumentan que el estado de sentirse enfermo califica como una emoción, después revisar la literatura sobre el comportamiento de la enfermedad, la mayoría de los cuales se centró en los cambios conductuales y fisiológicos en los animales.

Sentirse enfermo para sentirse mejor

En el documento, los investigadores fusionan el conocimiento acumulado de 130 estudios publicados y propusieron que la lasitud es una adaptación compleja, como el sistema inmune, que evolucionó para ayudar a las personas a combatir las enfermedades infecciosas.

“El sistema inmunitario claramente nos ayuda a combatir las infecciones, pero activar el sistema inmunitario cuesta mucha energía”, dijo el autor principal Joshua Schrock, estudiante de doctorado en la Universidad de Oregón. “Este costo crea una serie de dificultades para los sistemas reguladores del organismo”.

“La lasitud es el programa que ajusta los sistemas reguladores de su cuerpo configurándolos para combatir las infecciones”, dijo Schrock. “Estos ajustes lo hacen sentir más triste, fatigado, con más náuseas, menos hambre y más sensible al frío y al dolor”.

La lasitud, escriben los investigadores, persiste hasta que la respuesta inmune disminuye. Durante esa respuesta, el cuerpo recurre a varios mecanismos para coordinar la lucha contra la infección, lo que señalan, puede desencadenar síntomas similares a la depresión psicológica.

Cambiando tu comportamiento

Durante la batalla, la lasitud coordina los ajustes para los patrones de movimiento, para evitar los riesgos, la temperatura corporal, el apetito e incluso cómo una persona pone más atención en las redes sociales.

Los investigadores afirman que la lasitud “modifica la estructura de costo-beneficio de una amplia gama de decisiones”. Aquellos que están enfermos valoran menos la comida y las relaciones sexuales, por ejemplo, y a menudo prefieren evitar los riesgos sociales y físicos.

“Cuando los niveles de amenaza son altos, el sistema envía una señal a varios sistemas de motivación, configurándolos de manera que faciliten la inmunidad efectiva y la eliminación de patógenos”, escriben los investigadores en su conclusión. “Creemos que investigar la estructura de procesamiento de la información de lasitud contribuirá a una comprensión más completa del comportamiento de la enfermedad, al igual que la estructura de procesamiento de información del hambre nos ayuda a comprender el comportamiento de alimentación”.

Si bien el documento se centró principalmente en enfermedades que desencadenan bacterias, virus, gusanos parásitos y protozoos, también teorizaron que otras situaciones, como lesiones, envenenamiento y enfermedades degenerativas crónicas, pueden presentar problemas de adaptación similares.

Este artículo fue publicado originalmente por la Universidad de Oregon. Reeditado a través de Futurity.org bajo Creative Commons License 4.0.

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