Telescopio Espacial Hubble revela espectacular estela de supernova de 15,000 años de antigüedad

Por Louise Bevan
24 de Septiembre de 2020
Actualizado: 24 de Septiembre de 2020

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó un impresionante espectáculo de cintas “con forma de velo” que se abren paso por el espacio a velocidades increíbles —la estela de una explosión de supernova debió ser visible para los humanos en la tierra hace unos 15,000 años—.

La espectacular onda expansiva, conocida como el Bucle de Cygnus, surgió de una masiva estrella moribunda, y al día de hoy todavía continúa lanzándose a través del espacio.

La extraordinaria tecnología de Hubble ha capturado imágenes con gran detalle del bucle desde una distancia estimada de 2400 años luz.

La estrella moribunda, según la Agencia Espacial Europea (ESA), tenía probablemente alrededor de 20 veces la masa de nuestro sol. Su onda expansiva, que se ha expandido hasta 60 años luz desde su centro, todavía está propagándose a velocidades de alrededor de 350 kilómetros (220 millas) por segundo a través del espacio.

Imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una sección del Bucle de Cygnus, situado a unos 2400 años-luz de distancia (ESA/Hubble & NASA, W. Blair; reconocimiento: Leo Shatz)

El fenómeno espacial recibió el nombre de “Bucle de Cygnus” debido a su posición dentro de la constelación de Cygnus (el cisne) desde el punto de vista de la tierra. Lo que vemos a través del Hubble es el borde exterior de la estela de la supernova.

Es visible para el ojo humano porque la materia de la supernova es impulsada a través de la materia interestelar de baja densidad en los bordes exteriores de la onda expansiva, calentando y comprimiendo el polvo y el gas en una estructura “tipo velo”.

El tamaño ayuda. Toda la onda expansiva del Bucle de Cygnus abarca un área del cielo 36 veces más grande que una luna llena, según la NASA.

Después que la NASA publicó la última imagen en agosto, el escritor científico Corey Powell la compartió en Twitter, con la descripción: “Hace 15,000 años, la gente vio una brillante supernova iluminarse en la constelación de Cygnus. Esto fue antes del lenguaje escrito, pero el universo ha mantenido un hermoso registro de la explosión”.

El Telescopio Espacial Hubble capturó sus primeras imágenes del Bucle de Cygnus en 1991, un año después su lanzamiento. En ese momento las imágenes eran un poco borrosas debido a un problema inicial con el espejo primario del telescopio. Pero como fue diseñado para un mantenimiento en órbita, los astronautas han hecho múltiples visitas al telescopio para reemplazar y actualizar su hardware.

Hoy en día, las impresionantes cintas doradas del Bucle de Cygnus parecen más claras que nunca.

El Telescopio Espacial Hubble en una foto tomada por un integrante de la tripulación de la Misión 4, después de que el Transbordador Espacial Atlantis atrapara al Hubble con su brazo robótico el 13 de mayo de 2009. (NASA/JSC/Wikimedia Commons)

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