Tencent invierte en Afterpay como “brazo de vigilancia glorificado” de Beijing, dice senador de EE.UU.

Por DANIEL Y. TENG
05 de Mayo de 2020
Actualizado: 05 de Mayo de 2020

El gigante tecnológico chino Tencent ha comprado una participación del 5 por ciento de la empresa Afterpay, con sede en Melbourne, Australia, a medida que se expande a Estados Unidos, debe lidiar con un impulso que prohíbe que los funcionarios estadounidenses usen software respaldado por Beijing.

El anuncio se realizó el 1 de mayo con Tencent Holdings pagando alrededor de AUD 300 millones (USD 192.8 millones) por su participación en Afterpay.

En un comunicado, los cofundadores de Afterpay, Anthony Eisen y Nick Molnar, dijeron que tenían el privilegio de que Tencent se convirtiera en un accionista sustancial en el negocio y que esperaban aprender de uno de los “negocios de plataformas digitales más exitosos del mundo”.

Participación de Tencent en Afterpay

Afterpay es un servicio de pago digital que ha ganado popularidad entre los millennials y los consumidores de la Generación Z.

Permite a los clientes comprar algo ahora y pagarlo más adelante en cuotas quincenales. Afterpay no realiza una verificación de crédito de los clientes, lo que lo hace menos estricto que las tarjetas de crédito.

Según un comunicado de prensa de octubre de 2019, Afterpay realiza “millones” de compras cada mes y trabajan con más de 30,000 empresas a nivel local. También se está expandiendo al Reino Unido y EE. UU.

El director de estrategia de Tencent, James Mitchell, dijo que estaban interesados en invertir en compañías pioneras de tecnología financiera fuera de China y Afterpay se alineó “bien con las tendencias de consumo que se desarrollan a nivel mundial”.

Los analistas creen que la participación de Tencent podría ayudar a competir fuera de China con empresas como Visa y Mastercard. Para Afterpay, puede ser un trampolín potencial para la expansión en Asia.

El año pasado, Tencent compró una participación en el foro en línea Reddit por AUD 232.5 millones (USD 150 millones). Al comentar sobre la medida, James Gorrie, autor de “La crisis de China”, creía que Tencent estaba estableciendo otro canal para que el régimen comunista chino extendiera su influencia.

“Pero igual de convincente sobre los nuevos propietarios de Reddit es el acceso de Tencent —y el PCCh (Partido Comunista Chino)— a la información personal de millones de estadounidenses y otros occidentales”, dijo.

Tencent es un inversor activo a nivel mundial con más de 456 empresas en su cartera.

Proyecto de ley estadounidense contra el espionaje chino

En Estados Unidos, los senadores republicanos Ted Cruz (R-Texas) y Josh Hawley (R-Mo.) anunciaron el 30 de abril que presentarían un proyecto de ley destinado a prohibir a los empleados federales el uso de plataformas tecnológicas influenciadas por el Partido Comunista Chino.

La iniciativa requeriría una lista anual de compañías de tecnología para ser compilada y presentada al Congreso. Las compañías serían aquellas que el régimen chino cree que están “sujetas a influencia o control“.

La Ley de Contrarrestar los Intentos Chinos de Indagación de 2020 prohibiría a los funcionarios realizar negocios “a través de cualquier aplicación de redes sociales, computadora o teléfono inteligente, o tecnología de telecomunicaciones, producida, operada o alojada” en China.

El proyecto de ley identificó cinco empresas tecnológicas chinas, incluidas Tencent, Huawei, ZTE, Alibaba y Baidu.

El proyecto de ley reconoce que estas compañías ayudarán al PCCh si lo solicita y se involucrarán en espionaje para obtener “información sobre los perfiles, la actividad o la ubicación de los usuarios extranjeros” a través de sus productos.

En 2017, el régimen chino introdujo la ley de inteligencia nacional que ordenaba que las empresas privadas en China “apoyen, asistan y cooperen con el trabajo de inteligencia estatal”. El poder implícito permite a las autoridades acceder a datos de empresas con sede en China.

El senador Ted Cruz (R-Texas) durante una audiencia judicial en el Senado sobre las jurisdicciones de santuarios, en Capitol Hill en Washington el 22 de octubre de 2019. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

El senador Cruz dijo: “Empresas como Tencent y Huawei son operaciones de espionaje para el Partido Comunista Chino, disfrazadas de compañías de telecomunicaciones para el siglo XXI”.

El senador Hawley llamó a Tencent “un brazo de vigilancia glorificado del Partido Comunista Chino”.

Cuando se le preguntó sobre las preocupaciones de seguridad, el cofundador de Afterpay, Anthony Eisen, dijo a The Sydney Morning Herald el 3 de mayo que no estaban preocupados por los riesgos de seguridad y estaban entusiasmados con la colaboración.

“No hay representación en la junta. Es puramente una inversión financiera”, dijo Eisen.

¿Qué es Tencent Holdings?

Tencent es un conglomerado con sede en Shenzhen con una amplia gama de intereses que incluye videojuegos, entretenimiento e inversiones iniciales. Es mejor conocido por sus plataformas de comunicación WeChat y QQ.

WeChat es una aplicación de mensajería que actualmente tiene 1100 millones de usuarios mensuales en todo el mundo, es una de las aplicaciones de mensajería más grandes del mundo después de Facebook y WhatsApp.

Su mayor número de usuarios se encuentra en China, donde los competidores Facebook, YouTube, Google y WhatsApp están prohibidos.

Una ilustración que muestra el logotipo de la aplicación de mensajería instantánea china WeChat en la pantalla de una tableta, el 24 de julio de 2019. (Martin Bureau/AFP/Getty Images)

WeChat ha sido objeto de escrutinio por su censura del contenido de los medios de comunicación extranjeros como Radio Free Asia y The Epoch Times.

También se han planteado preocupaciones sobre la falta de cifrado de mensajes y la vigilancia llevada a cabo en la plataforma.

En febrero de 2018, una reportera del Financial Times con sede en Beijing contó un incidente cuando fue a hacer su solicitud de visa, escribió en Twitter que un oficial de policía chino le preguntó sobre su actividad en línea.

Ella escribió en Twitter:

“En mi renovación anual de visa de China:

Oficial de policía: Te vi publicado en las redes sociales sobre la organización de un evento para periodistas el día 8

Yo: No creo que lo haya hecho…

Yo: *Pienso, ¿se da cuenta de que vio eso al vigilar mis mensajes privados y no en mi perfil público?*”.

Actualmente, en Australia, la fuerza de defensa no permite que el personal descargue WeChat en sus teléfonos móviles.


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