El “teniente Dan” de Forrest Gump celebra 25 años ayudando a veteranos de guerra

Por Catherine Bolton
05 de Septiembre de 2019 Actualizado: 05 de Septiembre de 2019

Han pasado 25 años desde que el actor Gary Sinise asumió uno de los roles más importantes en la representación militar cinematográfica, y se ha dedicado a mejorar la vida de los veteranos militares por el mismo tiempo.

El oriundo de Illinois, de 64 años, se consolidó en la historia cuando interpretó al “teniente Dan Taylor” en la clásica película estadounidense de 1994 “Forrest Gump”, que actuó como el líder del pelotón (y eventualmente el mejor amigo) del  atípico personaje principal de la película, interpretado por Tom Hanks.

La representación de Gary del conflicto interno del Teniente Dan, quien perdió ambas piernas en la Guerra de Vietnam y tuvo que volver a aprender para aceptarse como un veterano lisiado, ayudó a inspirar al actor a centrar sus esfuerzos fuera de la pantalla en ayudar a los veteranos de la vida real, con las luchas que enfrentan después de regresar del campo de batalla.

Gary creó la Fundación Gary para recaudar dinero para los miembros del servicio militar y sus familias e incluso formó una banda  —Gary Sinise y la Banda del Teniente Dan— que recorre  los puestos  militares estadounidenses en el extranjero, actuando para los soldados durante sus despliegues.

Ahora, él está oficialmente recordando el trabajo de un cuarto de siglo ayudando a los veteranos.

El trabajo comenzó cuando Gary recibió un premio en 1994 de parte de Disabled American Veterans (DAV), destacando cuán importante era para su comunidad su interpretación de un veterano discapacitado.

Gary fue inspirado a trabajar con la DAV gracias a la enfermedad mental y las luchas por el alcoholismo que el Teniente Dan enfrentó después de sus heridas en la guerra. Según el premio que se le otorgó, el reconocimiento ayuda a los fans a ver más allá de cómo eventualmente prestaría sus recursos a los veteranos —se trata de cómo comenzó a prestar su talento como actor a ellos también. Su interpretación del Teniente Dan, explicó  en la premiación, ayudó a que las discapacidades de los veteranos volvieran a estar en primer plano en la conciencia estadounidense.

“Su excelente actuación generó conciencia pública del sacrificio de veteranos discapacitados de por vida de una manera notablemente positiva”, decía el premio, según The Daily Wire.

Esa mención de honor ayudó a Gary a darse cuenta de que podía hacer algo más que solo ayudar a los veteranos a través de su actuación en la pantalla grande. Comenzó lo que finalmente se convertiría en un cuarto de siglo (y contando) de defensa ayudando a uno de los grupos más olvidados de Estados Unidos, brindando apoyo financiero e invitación para alentar a otros a hacer lo mismo.

El DAV lo elogió por llevar adelante décadas de trabajo. Incluso dio un paso al frente en 2014, después de 20 años de haber interpretado el papel de Teniente Dan en la pantalla, y promovió la construcción de un nuevo monumento conmemorativo —el Monumento a los Veteranos Discapacitados para la Vida en Washington, D.C.

“El memorial honra a los veteranos de las fuerzas armadas de Estados Unidos que quedaron permanentemente discapacitados durante el curso de su servicio nacional”, dice un comunicado.

“No conozco a ningún otro actor o actriz que haya interpretado un papel y luego lo haya adoptado como parte de su vida personal”, dijo Dennis Joyner, excomandante nacional de la DAV. “Veinticinco años después, y sigue en ello”.

Gary también ha apoyado a veteranos heridos y a sus familias regalando casas inteligentes y accesibles para mejorar su calidad de vida, ha hecho posible que los hijos de soldados caídos disfruten de vacaciones en lugares divertidos como Disney World, y ha proporcionado una oficina de apoyo a más de 11 millones de veteranos para que puedan reclamar de forma adecuada los derechos sobre sus legítimos beneficios, y mucho, mucho más.

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