TikTok, cuya sede es Beijing, en celulares de militares es un riesgo para la seguridad, dice regulador

Por Caden Pearson
14 de Julio de 2022 12:45 PM Actualizado: 14 de Julio de 2022 12:45 PM

El uso de la aplicación TikTok, con sede en Beijing, en los celulares personales de los miembros del servicio militar estadounidense supone un riesgo para la seguridad nacional de Estados Unidos, declaró un funcionario de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC).

La mayoría de los militares estadounidenses no ven en TikTok una amenaza para la seguridad nacional, declaró el comisario Brendan Carr en una audiencia en la Cámara de Representantes sobre la protección de los militares y veteranos de guerra contra las estafas.

“La tratan como una aplicación más para compartir vídeos divertidos o memes. Pero eso es simplemente la piel de cordero”, dijo Carr.

TikTok se enfrenta a un examen porque su propiedad por parte de la empresa china ByteDance significa que debe cumplir con las solicitudes directas del Partido Comunista Chino (PCCh) para acceder a los datos de los usuarios bajo la Ley de Inteligencia Nacional de 2017 de China.

En TikTok se han subido vídeos de cuarteles, equipos militares y maniobras tanto en Estados Unidos como en el extranjero como parte de una tendencia viral. Además, también se han recolectado datos de dispositivos de fitness portátiles que recogen registros de localización.

“Con TikTok, se trata de un dispositivo que está en su bolsillo. Este va dentro de las instalaciones militares. Uno está viendo los datos de localización, que pueden dar información sobre los movimientos de las tropas”, dijo Carr. “Hay una serie de formas de que, ya saben, los datos sensibles vayan a parar a Beijing. Con su sofisticada inteligencia artificial, podría utilizarse en última instancia para perjudicar la seguridad nacional de Estados Unidos”.

Brendan Carr, comisionado de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), testifica durante una audiencia del Subcomité del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes en Washington el 31 de marzo de 2022. (Kevin Dietsch/Getty Images)

Carr dijo que en su esencia TikTok funciona como una “sofisticada herramienta de vigilancia”, de acuerdo a un resumen de su testimonio en la audiencia celebrada por el subcomité de seguridad nacional del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes.

La aplicación “recoge grandes cantidades de datos sensibles, desde el historial de búsqueda y navegación hasta patrones de pulsación de teclas, datos de localización y datos biométricos, incluidas las huellas faciales y de voz”, añadió.

El flujo de estos datos desde TikTok a Beijing es cada vez más preocupante, sobre todo teniendo en cuenta que el director del FBI, Christopher Wray, y el director general del MI5, Ken McCallum, dijeron que el PCCh es la mayor amenaza a la que se enfrenta el mundo, señaló Carr.

La aplicación

El logotipo de TikTok se muestra afuera de una oficina de TikTok, el 27 de agosto de 2020 en Culver City, California. (Mario Tama/Getty Images)

TikTok es una plataforma de vídeo de formato corto muy popular que permite a los usuarios crear, compartir y ver vídeos de 15 segundos, a menudo con canciones, bailes o comedias. Fue iniciada en China como “Douyin” en septiembre de 2016, donde atrajo a 100 millones de usuarios chinos en un año.

La aplicación se lanzó como TikTok a nivel internacional en septiembre de 2017, atrayendo a decenas de usuarios de la lista de celebridades y asociaciones con la NBA, la NFL y Comedy Central.

En el año 2020, TikTok contaba con casi mil millones de usuarios activos en todo el mundo, con menos de cuatro años después de su lanzamiento.

A pesar de estar prohibida en los dispositivos militares oficiales, TikTok ha aumentado su popularidad entre los miembros del servicio y sus familias. Los funcionarios del gobierno han instado a las tropas y a sus dependientes a borrar la aplicación de sus teléfonos personales, señaló Carr.

Flujos de datos

Durante años TikTok ha respondido a las preocupaciones sobre la privacidad asegurando que los datos estadounidenses se almacenan en Estados Unidos y no en China.

Sin embargo, Buzzfeed informó el 17 de junio que como mínimo 14 declaraciones hechas por nueve empleados diferentes de TikTok indican que “los ingenieros en China tuvieron acceso a los datos de Estados Unidos entre septiembre de 2021 y enero de 2022”.

Tras el informe, la compañía admitió que se puede acceder a los datos de los usuarios estadounidenses y australianos de TikTok en China continental.

“TikTok se ha involucrado en un patrón de tergiversaciones tanto en la cantidad como en el alcance de los datos que ha recopilado, así como en la cantidad a la que se ha accedido desde dentro de China”, dijo Carr.

El flujo de datos de usuarios estadounidenses de TikTok hacia China es “particularmente preocupante” dado el “historial del régimen chino de participar en el espionaje y otros actos nefastos”, añadió. El director del FBI dijo que “el PCCh está decidido a utilizar todas las herramientas a su disposición para lograr sus fines”.

“Resulta que todo se ve en China”, declaró Carr.

TikTok responde

En una carta del 30 de junio (pdf) dirigida a los legisladores estadounidenses, TikTok dijo que el informe de Buzzfeed contenía alegaciones que son “incorrectas y no están respaldadas por los hechos”.

TikTok afirmó que el 100 por ciento de los datos de los usuarios estadounidenses se almacenaban en los servidores de la nube de Oracle en los Estados Unidos y se respaldan en centros de datos en Singapur.

Sin embargo, la empresa admitió que los empleados con sede en China pueden acceder a los datos estadounidenses bajo estrictos controles de ciberseguridad y protocolos de autorización.

En respuesta a una consulta de los legisladores estadounidenses sobre la divulgación de datos de usuarios estadounidenses al PCCh, el director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, dijo brevemente que la empresa no había recibido tal solicitud y que no cumpliría si se le solicitaba.

Carr desestimó las respuestas de TikTok y dijo que mover los datos de los estadounidenses a los servidores de Oracle “no elimina las preocupaciones de seguridad nacional”.

Al señalar el informe de Buzzfeed que cita a un empleado de TikTok, declaró que “de hecho, un empleado de TikTok arrojó agua fría sobre esa protección. “Queda por ver si en algún momento el producto y la ingeniería aún pueden descubrir cómo obtener acceso, porque al final del día, son sus herramientas. Lo construyeron todo en China”.

“Dado el patrón de TikTok de tergiversar los flujos de datos, recientemente pedí a Apple y Google que aplicaran sus políticas de la App Store y lo eliminaran de la App Store.

Medidas sugeridas al gobierno de EE. UU.

Carr indicó cuatro recomendaciones para abordar los riesgos de seguridad nacional que plantea TikTok.

Al Comité de Asuntos Exteriores e Inversiones de los Estados Unidos y al Departamento del Tesoro les pidió avanzar más rápido para completar sus revisiones de seguridad nacional de TikTok.

Además hizo un llamado a TikTok para que proporcione una contabilidad completa de todos los datos no públicos de EE. UU. a los que se accedió desde dentro de China, y alentó a la Comisión Federal de Comercio a priorizar una investigación federal de los mismos.

“Cuarto, que el gobierno debe abordar el uso continuo de TikTok en instalaciones militares, así como cualquier uso que represente las operaciones militares de EE. UU.”, dijo Carr.

Con la contribución de Daniel Teng y Hannah Ng


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