TikTok y Beijing reaccionan con enojo frente a la prohibición estadounidense de WeChat

Mientras tanto los usuarios chinos en EE.UU. reflexionan sobre la incertidumbre generada
Por Nicole Hao
07 de Agosto de 2020
Actualizado: 07 de Agosto de 2020

El 6 de agosto, el presidente Donald Trump ordenó detener todas las transacciones estadounidenses con las empresas chinas ByteDance y Tencent, prohibiendo de manera efectiva en EE.UU. sus populares aplicaciones TikTok y WeChat. La prohibición entrará en vigencia en 45 días.

El régimen chino respondió con enojo al día siguiente, mientras que los usuarios chinos en Estados Unidos reflexionaron sobre qué pasaría con sus transacciones y comunicaciones con China continental.

El régimen

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo en una conferencia de prensa el 7 de agosto que la decisión de Trump era “usar el poder del estado para reprimir a las empresas no estadounidenses de manera irrazonable. Obviamente es intimidación”, repitiendo la declaración dos veces.

Wang no mencionó que el régimen chino prohíbe que los sitios web, aplicaciones y plataformas de Internet internacionales operen dentro de sus fronteras, como Google, Facebook, Twitter, WhatsApp, Wikipedia y Line. Tampoco habló sobre la exclusión por las autoridades chinas de las empresas extranjeras de sus sectores estratégicamente importantes, como el petróleo y el gas, la banca y los ferrocarriles.

El pasquín del Partido Comunista Chino (PCCh), People’s Daily, publicó un comentario el 7 de agosto, afirmando que Trump quería “matar” a TikTok con su intención de que una empresa estadounidense comprara a su empresa matriz, ByteDance.

Casi todos los principales medios de comunicación chinos, incluidos los privados, publicaron el comentario.

Trump le dio a TikTok el 15 de septiembre como fecha límite para encontrar un comprador estadounidense o, de lo contrario, enfrentará una prohibición total. Pero nunca ha expresado la intención de obligar a su propietario chino a hacerlo.

En esta ilustración fotográfica, la aplicación TikTok se muestra en la App Store en un iPhone, en Washington, D.C., el 7 de agosto de 2020 (Drew Angerer/Getty Images).

Mientras tanto, los medios pro-Beijing en Hong Kong especularon si Beijing tomaría represalias al no permitir que Apple suministre WeChat en su App Store en China continental. Citaron a economistas y estimaron que las ventas de iPhone caerían drásticamente como resultado, ya que muchos chinos en el continente confían en WeChat. Además de ser una aplicación de mensajería, también tiene funciones bancarias y de billetera electrónica. La aplicación se usa comúnmente para realizar transacciones financieras en China.

El experto en China, Gordon Chang, señaló que, aunque la administración Trump ha tomado medidas aceleradas para abordar las amenazas planteadas por el régimen chino en las últimas semanas, la respuesta de Beijing ha sido silenciada.

“China ha gritado y chillado, pero esencialmente no ha tomado represalias”, dijo Chang a NTD, una filial de La Gran Época.

“Quizás estén esperando la reunión del 15 de agosto para hablar sobre el acuerdo comercial de la fase uno antes de actuar. Pero en este momento, Beijing ha estado inusualmente tranquilo”, dijo Chang, quien también es el autor de “The Coming Collapse of China” (El Próximo Colapso de China). Las dos partes estaban programadas para reunirse este mes y discutir el progreso en el cumplimiento de las obligaciones con el acuerdo comercial, según el Wall Street Journal.

Gente china

Debido a que el régimen chino prohíbe casi todas las redes sociales y plataformas de comunicación internacionales, los chinos en el extranjero solo pueden usar WeChat y otras aplicaciones desarrolladas por China para comunicarse con sus seres queridos en casa.

Los usuarios extranjeros también utilizan mucho la función de banca en línea de la aplicación para transferir dinero.

Los medios chinos informaron el 7 de agosto que los chinos en el extranjero estaban preocupados de que sus cuentas de WeChat pudieran cerrarse pronto y comenzaron a organizar a sus amigos o familiares en China para transferir efectivo a sus cuentas de WeChat.

No está claro hasta qué punto las órdenes ejecutivas, que entrarán en vigor en 45 días, afectarían el negocio de WeChat y si la gran flota de inversiones de Tencent en Estados Unidos y en otras partes del mundo vendrán como garantía.

En China continental, algunos usuarios de WeChat han comenzado a considerar un número limitado de aplicaciones que todavía están disponibles. Otros planean sortear el “Gran Cortafuegos”, como se conoce al bloqueo de aplicaciones y sitios web extranjeros en China, mediante el uso de redes privadas virtuales (VPN) que enmascaran la identidad de un usuario en una red pública.

Tencent, una empresa con sede en el sur de la ciudad de Shenzhen, tiene un total de 1004 aplicaciones bajo su propiedad, la mayoría de juegos móviles.

Según Sensor Tower, los ingresos por aplicaciones móviles de Tencent fueron de USD 447 millones en julio de 2020, incluidos USD 427 millones para aplicaciones iOS y USD 21 millones para aplicaciones Android.

Reuters contribuyó a este informe.


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