Tonificante primaveral: prepare un nutritivo pesto con las hierbas de su propio patio

Transforma las mala hierba o hierbas silvestres en un pesto nutritivo y primaveral ideal para pastas
Por ARI LEVAUX
07 de Mayo de 2020
Actualizado: 07 de Mayo de 2020

“Creo que escribo como lo hago por una deficiencia vitamínica. No ingiero ninguna verdura. Solo como carne y patatas. Creo que estoy tratando de compensar en mi composición lo que le haga falta en vitaminas”.—John Prine

Si no supiera ya lo que es un tonificante primaveral, John Prine era el tipo de persona que se habría decepcionado al saber que no es una bebida alcohólica. Pero apuesto a que lo sabía. Con raíces en el oeste de Kentucky, era un hombre de campo hasta la médula.

Un tónico de primavera es una mezcla de partes de plantas silvestres que tradicionalmente se recogen al final del invierno en muchas partes rurales de América. En aquellos tiempos, la gente sobrevivía al invierno con una dieta de alimentos al estilo de John Prine, que se reduce a harina, tocino, papas y azúcar. Después de meses en el hogar con una dieta blanca y grasienta, la primera cosecha del año de plantas verdes y ricas en vitaminas fue un despertar para la mente, el cuerpo y el estómago.

No sé si John Prine era el tipo de persona que buscaba plantas silvestres en su tiempo libre, pero, aunque no anhelaba la clorofila, reconocía a los vegetales como un camino a la salvación. Su consejo de “plantar un pequeño jardín, comer muchos melocotones, y tratar de encontrar a Jesús por su cuenta” sigue siendo un himno de tres líneas para las generaciones de los que vuelven a la tierra, tanto hippies como campesinos.

Aquí, en nuestra primera primavera y después de la primavera estamos atrapados en casa, o casi, y puede que no haya un mejor momento para buscar en el vecindario tu propio tónico de primavera local. Voy a decirles cómo servirlo en forma de pesto de plantas recolectadas. Si le dijeras que es pesto de hierba, como yo lo llamo, el hombre con el brillo en sus canciones podría haberlo usado.

El pesto es una de las formas más sabrosas de consumir cualquier planta verde, especialmente aquellas con sabores fuertes. (Piqsels/CCO)

Generosidad salvaje

Cada región tendrá su propia lista de verduras de primavera comestibles, nutritivas e idealmente sabrosas. Y hay algunas plantas que están disponibles casi en todas partes, como los dientes de león, los cuartos de cordero, las pamplinas, la verdolaga, el muelle, la acedera, las totoras, las ortigas, los berros, los espárragos y los helechos de cabeza de violín. Incluso los “Johnny jump ups”, también llamadas “violas”, son comestibles, con un sabor fresco y mentolado.

Cada una de estas plantas tendrá sus propias características para la cosecha y la cocina. Las ortigas, que tienen un fragante sabor casi a pescado, requieren tijeras y una bolsa, y tal vez guantes, y siempre deben comerse cocidas o mezcladas a menos que se tenga la lengua de un oso. Los dientes de león, que son tan amargos como una buena cerveza IPA, pueden comerse crudos o cocinados, cada centímetro, desde la raíz hasta la flor. Lo mismo ocurre con la pamplina, que sabe un poco a perejil y licor.

Muchos de los mismos principios para la recolección de plantas silvestres también se aplicaran para su patio trasero. Y algunas plantas, como los dientes de león, se encuentran literalmente en todas partes, desde el césped hasta el campo y el bosque. Cada recolector principiante debe evaluar los terrenos a su disposición y elaborar una estrategia en consecuencia.

Los dientes de león, que son tan amargos como una buena cerveza IPA, pueden comerse crudos o cocinados, desde la raíz hasta la flor. (Piqsels/CCO)

Recolectar el alimento

La mentalidad involucrada en la búsqueda de alimento es una con la que cualquier comprador de alimentos puede relacionarse. Vamos al supermercado en busca de un artículo de comestibles, pero se han agotado y tenemos que improvisar y volver a casa con otro.

Pero la comida que recolectamos no ha sido examinada para ser comestible como la comida de la tienda de comestibles. Antes de que te metas algo en la boca, busca una referencia de confianza en las plantas comestibles de tu zona.

Busca en cualquier terreno que esté legalmente disponible y limpio de pesticidas, otros químicos y fluidos animales. Con éxito o no, el simple hecho de explorar terrenos baldíos, hábitat junto a un arroyo, bosques al azar y otros lugares será una recompensa en sí misma.

Siempre haz tu cosecha lejos de cualquier camino, y nunca borres un lugar, para que el parche pueda recuperarse.Si tienes la suerte de tener un patio trasero, explora cada centímetro cuadrado.

Espera la amargura, el sabor de la medicina y el veneno, en cada mordisco. Pero si has investigado bien, el amargor debería ser medicinal, o al menos, nutritivo; las plantas silvestres tienden a ser más densas en nutrientes que sus homólogas domésticas.

La manera más fácil de disfrutar de estas plantas podría ser en una sartén, con un poco de verduras de primavera, con sal, cebollas y aceite de oliva. Si tienes una licuadora decente, esta receta de pesto está espesa de sabor, grasa y clorofila. Arrójalas sobre fideos calientes. Revuélvalo en huevos o migas. O simplemente cómalo de la cuchara; tiene toda la energía para el cuerpo, como una mezcla vegetariana para pemmican.

Me gusta pensar que, si le sirviera al Sr. Prine un plato de fideos mezclados con esta pasta dura, amarga y totalmente cautivadora, daría un mordisco o dos. Para fines de investigación.

Busca ortigas, que tienen un sabor fragante, casi a pescado, requiere tijeras y tal vez guantes.(Pxhere/CCO)

Pesto de hierbas

El pesto es una de las formas más sabrosas de consumir cualquier planta verde, especialmente aquellas con sabores fuertes. Puede incorporar esencialmente cualquier cosa verde, aunque algunas hojas, y combinaciones de hojas, sabrán mejor que otras. Casi siempre sabrá bien. Si no es lo suficientemente bueno, agregue más nueces, ajo, aceite y queso.

Nuestro pesto será con una base de diente de león, ya que están prácticamente en todas partes. Añado ortigas en esta versión, ya que son prolíficas ahora mismo donde vivo, y hago un pesto espeso y aromático. Pero se puede sustituir por cualquier cantidad de verduras o hierbas silvestres, como cuartos de corderos, berros, o algodoncillo, o una mezcla de lo que se crea que va a ir bien juntos. Si estos sabores son demasiado fuertes, también lo puedes sustituir con perejil o albahaca en lugar de algunas de las hierbas silvestres.

Rinde 8 porciones

  • 2 cucharadas de ajo picado
  • 1 cucharadita de sal
  • 1 taza de aceite de oliva extra virgen
  • 1/2 taza de almendras
  • 1/2 taza de queso parmesano o romano rallado
  • La cáscara de un limón y dos cucharadas de su jugo
  • 4 tazas de hojas de diente de león picadas, sin apretar, impecablemente limpias.
  • 5 puntas de ortiga de tres pulgadas (u otros verdes)

Añada el ajo, la sal, el aceite, las almendras, el queso, la cáscara de limón y el jugo en una licuadora y conviértalos en una solución fina y homogénea (y deliciosa). Cuidadosamente agregue las verduras al pesto, unas cuantas, a la vez, hasta que también formen parte de la pasta verde y suave.

Sirva el pesto de hierbas mezclado con fideos muy calientes, lo que cocinará el ajo un poco. También me gusta añadir algunas verduras salteadas, para recordar por qué las encontramos aquí.

Refrigerar el sobrante.

Ari LeVaux escribe sobre comida en Missoula, Mont.


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