Tradiciones nuevas y antiguas: ¿Por qué importan?

Por JEFF MINICK
31 de Julio de 2020
Actualizado: 31 de Julio de 2020

Al comienzo de “El violinista en el tejado”, el musical de Broadway ambientado en un pueblo judío de la Rusia zarista, el personaje principal, un pobre lechero llamado Tevye, compara la precaria posición de los judíos en el pueblo con un violinista en un techo y hace la pregunta: “¿Y cómo mantenemos el equilibrio? Eso puedo decírtelo en una palabra. ¡Tradición!”

Las tradiciones de la edad de Tevye (matrimonios concertados, hijos siguiendo los pasos de sus padres, hijas instruidas en el rol de esposas y madres) han desaparecido hace mucho tiempo, arrastradas por 150 años de emancipación, revoluciones, guerras, industrialismo y tecnología. Algunas culturas aún se aferran a estas tradiciones, incluso hoy en día, pero si usted, como occidental, defiende los matrimonios concertados (y seguramente algunos padres miran a sus hijas y a los chicos con los que están saliendo y desean que esto sea una posibilidad), espere el ataque de una turba o, al menos, una conferencia de su madre sobre el significado de la palabra Neanderthal.

¿Pero Tevye tiene razón? ¿Las tradiciones nos ayudan a mantener el equilibrio?

Tradiciones perdidas

Algunas tradiciones van y vienen. Cuando era niño, era costumbre azotar ligeramente a los niños en su cumpleaños, un golpe por cada año de vida y “uno para crecer”, un ritual que nunca tuvo ningún sentido para mí. En la Iglesia Católica, los obispos daban una bofetada a los adolescentes que hacían la confirmación (un ritual) en la mejilla, un gesto simbólico que les recuerda que la práctica de su fe puede traer sufrimiento. ¿Esa fue la razón de los azotes de cumpleaños, para recordarnos que envejecer trae más dolor? Quizás. En cualquier caso, estoy feliz de que esta práctica, al menos en mi propia familia, se haya terminado.

¿Pero qué hay de otras tradiciones perdidas más sustanciales? ¿Nos evitaron resbalar de los tejados?

En la América rural, era costumbre que los miembros de la familia, jóvenes y viejos, compartieran una gran comida del mediodía el domingo. Se sacrificó, arrancó y asó un pollo, y las mujeres de la casa cocinaron todo tipo de platos: papas, judías verdes, zanahorias al vapor, maíz, salsa, galletas y pasteles hechos con cualquier fruta de temporada o en conserva. Hoy en día, la enorme cantidad de calorías en ese conjunto de alimentos podría asustarnos, pero la mayoría de nosotros no pasamos nuestros días cortando leña, arando campos o caminando cinco millas, ida y regreso, hacia la ciudad.

Esa tradición existía para fortalecer a la familia y rendir homenaje a un día de descanso.

El entretenimiento también reunió a las familias en esos días. Tenemos cuenta tras cuenta desde la época colonial hasta la primera parte del siglo XX de familias que se reunían por las tardes para cantar o disfrutar de la música juntos, como Charles Ingalls tocando su violín en los libros de “Little House on the Prairie”. Leer en voz alta también fue popular, con selecciones literarias que van desde la Biblia hasta las novelas de Charles Dickens. La narración de cuentos también era una tarifa estándar, con gente sentada en un espacio, dentro o fuera de la casa, escuchando las historias de tío Billy sobre su juventud o de la abuela asustando a los jóvenes con sus historias de monstruos y “fantasmas”.

Nuevas tradiciones

Aunque es posible que ya no nos reunamos alrededor de un piano y digamos “he estado trabajando en el ferrocarril”, hemos creado otras formas de compartir el tiempo como familia y como cultura.

Las noches de cine en casa son populares entre muchos padres y sus hijos. Mamá o papá preparan un tazón de palomitas de maíz, las luces del techo se atenúan y todos ven una película juntos. Esa visualización puede carecer de la intimidad de las lecturas en voz alta y las historias compartidas, pero el evento, sin embargo, unifica.

El Viernes Negro, el día de compras después del Día de Acción de Gracias, se ha convertido en una tradición en Estados Unidos. En este día, los compradores pululan en centros comerciales y tiendas que ofrecen enormes descuentos en productos, antes de la temporada navideña. Aunque a veces el caos de las compras lleva a peleas y estampidas, este ritual festivo se ha convertido para algunos estadounidenses en el mejor momento para buscar ese televisor o computadora de pantalla panorámica a mitad de precio.

El fútbol también ha permitido a los estadounidenses establecer ciertas tradiciones. Los partidos de fútbol motivan a los aficionados a usar sus parrillas y bebidas en los estacionamientos de los estadios horas antes de que empiece el partido, donde los visitan y se divierten mientras esperan para disfrutar del juego. El domingo del Super Bowl reúne a millones de personas en todo el país, ya que los aficionados al fútbol y los no tan aficionados se reúnen para comer alitas y patatas fritas, y para disfrutar tanto del concurso deportivo como de los anuncios que lo acompañan.

Viejas costumbres

Muchas familias judías conmemoran la Pascua y Hanukkah con oraciones y comidas especiales, y cristianos y no cristianos celebran la Navidad intercambiando regalos y decorando árboles navideños. Muchos estadounidenses celebran el Día de Acción de Gracias con pavo y aderezo, el Día de la Recordación con barbacoas en el patio trasero y el 4 de julio con hamburguesas a la parrilla y fuegos artificiales.

Algunos de nosotros reconocemos el significado de esos días festivos. Nuestros amigos judíos, por ejemplo, saben que la Pascua representa la liberación de los judíos de la tiranía de los antiguos egipcios, los cristianos celebran la Navidad como el cumpleaños de Jesús y los patriotas hacen una pausa en el Día de la Independencia para reconocer la Declaración de Thomas Jefferson y los derechos de todos los seres humanos a “la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad”.

Pero incluso para aquellos que celebran estos eventos sin comprender su significado: el estudiante universitario que no tiene idea de por qué estamos llenando el cielo con luces y explosiones el 4 de julio, el hombre que no piensa en los soldados muertos mientras disfruta de una cerveza fría en su patio trasero el Día de la Recordación, los niños que nunca han pisado una iglesia, pero que se pelean por huevos de plástico llenos de chocolates en un parque público un cierto domingo de primavera, estas tradiciones importan. Actúan como enlaces que conectan generación a generación.

Balance

Las tradiciones grandes y pequeñas nos ayudan a mantener el equilibrio. Nos unen como familias, como comunidades y como estadounidenses. Podemos malinterpretar los orígenes de estas costumbres, o ignorarlos incluso mientras practicamos sus ritos, pero de todos modos los observamos.

Veamos, por ejemplo, el día de San Valentín. Esa fiesta, que comenzó con los antiguos romanos, sigue en juego hoy, como se evidencia a las 5 p.m. el 14 de febrero en cualquier floristería o tienda de abarrotes cuando un gran número de hombres hacen fila para comprar flores y dulces para las mujeres que aman, y sí, me he parado en esa fila. Pueden retrasarse en sus compras, pero aun así desean reconocer a sus seres queridos con el regalo de San Valentín.

Las tradiciones son un pegamento que mantiene unidas a nuestras familias y nuestra cultura. Nos unen al pasado, brindan placer en el presente y actúan como apoyo mientras navegamos hacia un futuro incierto.

G.K. Chesterton escribió una vez: “La tradición significa dar votos a la más oscura de todas las clases, nuestros antepasados. Es la democracia de los muertos. La tradición se niega a someterse a la pequeña y arrogante oligarquía de los que simplemente andan por ahí”.

Cuando honramos nuestras tradiciones, damos votos a nuestros antepasados y mantenemos el equilibrio en los tejados de la vida.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un pelotón de nietos en crecimiento. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en el hogar en Asheville, Carolina del Norte. Hoy en día, vive y escribe en Front Royal, Virginia. Vea JeffMinick.com para seguir su blog.


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